Londres, Leighton House, lieu de rencontre des préraphaélites, rouvert après d'importants travaux de restauration.


Après une restauration majeure, Leighton House, la maison de Lord Frederic Leighton, l'un des plus illustres représentants de l'art victorien, où se réunissaient les préraphaélites les plus célèbres, a rouvert ses portes à Londres.

Dans le quartier de Kensington à Londres, la Leighton House a rouvert ses portes au public il y a quelques jours après une restauration de 9 millions de livres sterling et en conjonction avec son musée jumeau, la Sambourne House, qui appartenait à l’origine à l’illustrateur Edward Linley Sambourne. C’était autrefois la demeure de Lord Frederic Leighton, l’un des plus éminents représentants de l’art victorien et un artiste de premier plan aux multiples facettes, proche des préraphaélites.

Conçue par l’architecte George Aitchison en 1864, Leighton House a accueilli les plus célèbres préraphaélites, de John Everett Millais à Edward Burne-Jones et Alma-Tadema.

Aujourd’hui, la maison, devenue musée, a fait l’objet d’une rénovation et d’une extension radicales, avec la création de nouveaux espaces d’exposition, d’un centre d’apprentissage, d’une cafétéria et d’un entrepôt. Le projet de rénovation a été réalisé par le Studio DBP, qui s’est concentré sur la récupération et la mise en valeur des éléments architecturaux originaux du bâtiment. La pièce maîtresse de Leighton House est l’Arab Hall, une salle surmontée d’un dôme doré et décorée de revêtements muraux et de mosaïques inspirés de l’architecture islamique. Le musée expose également les textiles, céramiques et meubles précieux que Lord Leighton a collectionnés tout au long de sa vie, entre les voyages qui l’ont mené en Turquie, en Égypte et en Syrie. Les nouveaux espaces ont été créés en respectant la décoration intérieure du reste de la demeure.

Une œuvre contemporaine a également été commandée: il s’agit de Oneness, une peinture murale de onze mètres réalisée par l’artiste iranienne Shahrzad Ghaffari, qui sera visible en permanence sur les murs de l’escalier en colimaçon et qui s’inspire d’un poème de Rumi datant du XIIIe siècle et abordant les thèmes universels de l’amour et de la connaissance.

Des artisans syriens ont également fabriqué à la main une série de meubles pour meubler les nouveaux espaces du musée. Toutes les pièces ont été créées en collaboration avec Turquoise Mountain, une organisation britannique à but non lucratif créée par le Prince de Galles pour préserver et développer les pratiques artisanales traditionnelles dans la région de l’Afghanistan comme moyen de régénération économique.

La réouverture de Leighton House a également donné le coup d’envoi de deux projets d’exposition: Artists and Neighbours: the Holland Park Circle (du 15 octobre 2022 au 19 mars 2023) et A Life of Drawing: Highlights from the Leighton collection (du 15 octobre 2022 au 19 février 2023).

Leighton House se visite du mercredi au lundi. Dernière admission à 16h30.

Informations : https://www.rbkc.gov.uk/

Image: La salle des narcisses à Leighton House © RBKC, Leighton House. Photo par Will Pryce

Londres, Leighton House, lieu de rencontre des préraphaélites, rouvert après d'importants travaux de restauration.
Londres, Leighton House, lieu de rencontre des préraphaélites, rouvert après d'importants travaux de restauration.


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