Portrait de Prince, Warhol a-t-il enfreint le droit d'auteur ? Un différend juridique aboutit à un règlement


Le litige entre la Fondation Andy Warhol et le photographe Lynn Goldsmith, qui accusait Warhol d'avoir violé le copyright d'une de ses photos lors de la réalisation de la série d'œuvres consacrées à Prince, s'est achevé par un accord d'environ 21 000 dollars.

Le litige entre la Fondation Andy Warhol et le photographe Lynn Goldsmith s’est soldé par un accord à l’amiable d’une valeur d’environ 21 000 dollars . L’affaire était sur la table depuis 2016 : la photographe américaine, l’un des photographes de musiciens les plus connus, estimait qu’Andy Warhol avait commis une violation du droit d’auteur en exécutant sa série sur Prince, basée sur une photographie que Goldsmith avait prise du chanteur en 1981. Warhol aurait utilisé cette photographie, publiée dans Vanity Fair en 1984, pour réaliser son œuvre : l’artiste l’aurait notamment découpée et coloriée pour créer quinze images de Prince.

Ce n’est qu’en 2016 que Goldsmith a appris l’existence de l’œuvre de Warhol, et c’est à partir de là qu’a commencé l’action en justice jusqu’à la Cour suprême des États-Unis, qui a donné raison au photographe, en confirmant le jugement de la Cour d’appel qui avait annulé la décision initiale du tribunal de district de Manhattan, selon laquelle “[c]haque œuvre de la série Prince est immédiatement protégée”.chaque œuvre de la série Prince est immédiatement reconnaissable comme une photographie de Warhol et non de Prince, de la même manière que les célèbres représentations de Marilyn Monroe et de Mao par Warhol sont reconnaissables en tant que Warhol et non en tant que photographies réalistes de ces personnes“. Selon le juge Gerard Lynch de la Cour d’appel, le juge de district n’avait cependant pas à ”assumer le rôle d’un critique d’art et tenter de déterminer l’intention ou la signification des œuvres en question. Cela est vrai à la fois parce que les juges sont généralement mal placés pour porter des jugements esthétiques et parce que de telles perceptions sont intrinsèquement subjectives", et il devait se limiter à déterminer si l’œuvre de Warhol pouvait être considérée comme uneœuvre dérivée en conservant “les éléments essentiels de la photographie de Goldsmith sans y ajouter ou les modifier de manière significative”. Et c’est cette ligne que la Cour suprême a également confirmée : selon la plus haute juridiction américaine, Warhol a commis une infraction en utilisant la photo de Lynn Goldsmith comme base de son œuvre.

Toutefois, la Cour suprême n’a pas décidé si la décision devait s’appliquer à l’ensemble de la série Prince ou à une image spécifique. Cette ambiguïté a laissé un vide pour d’éventuels nouveaux litiges entre la Fondation Warhol et Lynn Goldsmith. Ainsi, pour mettre fin au litige, les deux parties ont trouvé un accord : la fondation qui gère la succession de Warhol versera à Lynn Goldsmith 10 250 dollars pour la licence relative à la publication des œuvres sur Prince en 2016 (les images de la série sont en effet parues dans un numéro de Vanity Fair entièrement consacré au chanteur : c’est par cette publication que Lynn Goldsmith a appris l’existence de l’œuvre) et environ 11 000 dollars supplémentaires pour les frais de justice. Fin de l’affaire sur le plan juridique, donc, mais le jeu est loin d’être terminé, et le débat durera encore longtemps, et le sujet est épineux et important : jusqu’où les artistes peuvent-ils aller, dans la création de leurs œuvres, sans porter atteinte aux droits d’auteur d’autrui ?

Les photos représentent la photographie de Lynn Goldsmith et le portrait d’Andy Warhol.

Portrait de Prince, Warhol a-t-il enfreint le droit d'auteur ? Un différend juridique aboutit à un règlement
Portrait de Prince, Warhol a-t-il enfreint le droit d'auteur ? Un différend juridique aboutit à un règlement


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