Bologne, la restauration de la Judith de Lavinia Fontana s'achève


À Bologne, la restauration de la Judith à la tête d'Holopherne de Lavinia Fontana, une œuvre du musée Davia Bargellini, est terminée. L'œuvre sera visible gratuitement pendant quelques jours, puis elle s'envolera vers l'Irlande pour une exposition monographique sur l'artiste bolognaise.

Le mercredi 5 avril prochain, à 11 heures, les Musei Civici d’Arte Antica de Bologne organisent un événement ouvert à tous pour présenter la restauration de Judith à la tête d’Holopherne (Bologne, 1552 - Rome, 1614) de Lavinia Fontana, conservée au Museo Civico d’Arte Industriale e Galleria Davia Bargellini, Strada Maggiore 44 à Bologne.

L’intervention de conservation, réalisée par le laboratoire de restauration Ottorino Nonfarmale, a été motivée par le prêt de l’œuvre accordé pour la grande exposition monographique Lavinia Fontana : Trailblazer, Rule Breaker, organisée par Aoife Brady, que la National Gallery of Ireland de Dublin consacrera à la célèbre artiste du 6 mai au 27 août 2023. L’une des plus grandes représentantes de la peinture maniériste tardive en Europe, la Bolonaise Lavinia Fontana est considérée par beaucoup comme la première femme artiste à avoir réussi professionnellement en dehors des limites d’une cour ou d’un couvent. La peintre a été la première femme à diriger son propre atelier et la première à peindre des retables publics et des nus féminins. Elle a poursuivi une carrière active, peignant pour de nombreux mécènes illustres tout en assumant son rôle d’épouse et de mère. En explorant la vie extraordinaire de Fontana à travers ses peintures et ses dessins, l’exposition donnera un aperçu du climat culturel qui lui a permis de s’épanouir en tant qu’artiste féminine de son temps. Il s’agit de la première exposition monographique à examiner l’œuvre de Fontana sur plus de deux décennies et la première à se concentrer sur ses portraits. Elle rassemblera une sélection de ses œuvres les plus précieuses provenant de collections publiques et privées internationales, ainsi que la célèbre Visite de la reine de Saba au roi Salomon, qui fait partie de la collection permanente du National Museum of Ireland.

Lavinia Fontana, Judith avec la tête d'Holopherne (1600 ; huile sur toile, 130 x 110 cm ; Bologne, Museo Civico d'Arte Industriale et Galleria Davia Bargellini)
Lavinia Fontana, Judith avec la tête d’Holopherne (1600 ; huile sur toile, 130 x 110 cm ; Bologne, Museo Civico d’Arte Industriale et Galleria Davia Bargellini)

Pour l’image directrice de l’exposition, le choix s’est porté sur Judith avec la tête d’Holopherne du Museo Civico d’Arte Industriale e Galleria Davia Bargellini.

L’huile sur toile, signée et datée “LAVINIA FONTANA DE ZAPPIS FECE 1600”, appartient à la maturité du peintre, qui aborde le sujet biblique d’un décor nocturne avec une grande maîtrise des effets lumineux et une attention sensible au rendu analytique des détails, dans le goût flamand. Le visage de l’héroïne, ainsi que celui de la servante, semblent présenter des traits physionomiques particuliers, au point de suggérer qu’ils pourraient être identifiés dans deux portraits, comme dans d’autres peintures d’un sujet similaire réalisées dans la région de Bologne dans les mêmes années (par exemple par Agostino Carracci). Judith, veuve audacieuse et pieuse qui ose séduire le tyran pour le tuer et libérer ainsi son peuple, se prête à fournir les traits d’un déguisement sous l’apparence biblique, étant un modèle de vertu féminine apprécié à l’époque de la Contre-Réforme, au point de devenir l’un des thèmes les plus récurrents dans les peintures de chambre destinées aux intérieurs des palais nobiliaires.

L’initiative est promue pour raconter les résultats de la restauration, qui a permis de retrouver ces détails figuratifs très raffinés, ce colorisme et ces lumières et tons vifs et éclatants qui distinguent la production de Lavinia Fontana, et pour saluer publiquement l’œuvre qui quittera Bologne pour Dublin le 13 avril prochain. Du 5 au 12 avril 2023, l’œuvre pourra être admirée par le public au Museo Civico d’Arte Industriale e Galleria Davia Bargellini, en entrée libre.

Lors de la présentation du mercredi 5 avril à 11.00, Eva Degl’Innocenti (directrice du secteur des musées de la ville de Bologne), Massimo Medica (directeur du secteur des musées d’art ancien de la ville de Bologne), Vera Fortunati (ancien professeur d’histoire de l’art moderne à l’Alma Mater Studiorum - Université de Bologne et directrice du Centre de documentation sur l’histoire des femmes artistes en Europe du Moyen Âge au XXe siècle), Giovanni Giannelli (directeur technique du laboratoire de restauration Ottorino Nonfarmale S.r.l.). Une contribution musicale sera également apportée par MoRosita Ippolito.

Bologne, la restauration de la Judith de Lavinia Fontana s'achève
Bologne, la restauration de la Judith de Lavinia Fontana s'achève


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