Colombie : découverte de milliers de peintures rupestres représentant des animaux géants


Des milliers de peintures rupestres ont été découvertes en Colombie. Elles représentent également des animaux géants disparus que les anciens peuples de l'Amazonie chassaient.

En Colombie, il y a un an, on a révélé la découverte d’importantes peintures rupestres, composées de nombreuses images représentant des sujets du monde de la flore et de la faune ainsi que de nombreux symboles, soit au total des dizaines de milliers d’éléments dont l’inventaire et l’étude, selon les archéologues qui les ont découverts, prendront beaucoup de temps. Les objets ont été trouvés sur le site de Serrania de La Lindosa, près de la ville de Santa Rosita, en pleine forêt amazonienne: le site se trouve au milieu d’une zone protégée, où vivent encore des populations indigènes. Ce n’est pas la première fois que des peintures rupestres sont découvertes dans la région : les années précédentes, des découvertes similaires avaient été faites dans le parc national de Chiribiquete, situé à proximité.

La découverte a été faite par une équipe d’archéologues de l’université d’Exeter dirigée par José Iriarte et Mark Robinson (université d’Exeter), Gaspar Morcote-Ríos (université nationale de Colombie) et Francisco Javier Aceituno (université d’Antioquia), et, comme prévu, elle a été gardée secrète pendant un an : les peintures, selon les experts, sont situées sur trois parois rocheuses, sont de grande taille (à tel point que la presse les a immédiatement surnommées “la chapelle Sixtine de la préhistoire”) et datent d’il y a entre 12.600 à 11 800 ans. Les images représentent des paysages, des formes géométriques, des figures humaines, des empreintes de pas mlaniques, des scènes de chasse, des animaux tels que des cerfs, des tapirs, des alligators, des chauves-souris, des singes, des tortues, des serpents, des porcs-épics et même ce que l’on appelle la “mégafaune” de l’ère glaciaire : il s’agit d’animaux disparus dont la seule trace peinte connue à ce jour a été trouvée dans le centre du Brésil. Il s’agit de grands mastodontes, de camélidés étranges, de chevaux poilus, d’ongulés à trois doigts et de mégathériens (paresseux géants pouvant mesurer jusqu’à six mètres de long).

L’équipe qui a mis au jour les vestiges muraux est composée d’archéologues colombiens et britanniques et est soutenue par des fonds du Conseil européen de la recherche. Ces recherches ont été rendues possibles par le traité de paix signé en 2016 entre les FARC, les Forces armées révolutionnaires de Colombie qui opèrent dans la région, et le gouvernement du pays. Il semble toutefois que ni la population indigène ni les archéologues locaux ne connaissaient l’existence de ce site. À tout le moins, on peut supposer que les habitants, qui reconnaissent les lieux de leurs ancêtres comme sacrés, ont délibérément tenté de dissimuler ce site ancien et des preuves qui sont pourtant d’un intérêt extrême, d’autant plus que les sujets peints comprennent des animaux aujourd’hui disparus.

“Ce sont des images vraiment incroyables”, a déclaré Mark Robinson, “réalisées par les populations les plus anciennes qui ont vécu dans l’ouest de l’Amazonie. Elles se sont installées à l’époque de changements climatiques extrêmes, qui ont entraîné des modifications importantes de la végétation et de l’apparence de la fortesta. L’Amazonie était encore en train de se transformer en la forêt tropicale que nous connaissons aujourd’hui. Les peintures nous donnent un aperçu vivant et passionnant de la vie de ces communautés. Il est incroyable pour nous aujourd’hui de penser qu’ils vivaient parmi des herbivores géants, dont certains avaient la taille d’une petite voiture, et qu’ils les chassaient”.

Il s’agit également d’une découverte plutôt chanceuse, car des peintures similaires ont été fortement altérées et ne sont pas parvenues jusqu’à nous : dans ce cas, cependant, il s’agit de parois rocheuses situées dans une zone suffisamment protégée du vent et de la pluie, et qui ont donc pu parvenir jusqu’à nous.

“Ces peintures rupestres, souligne José Iriarte, sont des preuves spectaculaires de la façon dont les hommes ont façonné la région, chassé, cultivé et pêché. C’est comme si l’art était un élément important de leur culture et un moyen d’établir des liens sociaux. Les images montrent comment les hommes vivaient au milieu d’animaux chasseurs géants, aujourd’hui disparus”.

L’étude qui a conduit à cette découverte a débuté en 2017. La découverte sera discutée sur la chaîne britannique Channel 4, la première semaine de décembre, dans le cadre du programme Jungle Mystery : Lost Kingdoms of The Amazon (qui détient les droits exclusifs sur les images), un programme qui traite des civilisations disparues et de la préhistoire. Dans la littérature scientifique, la découverte a été publiée dans la revue Quaternary International.

Sur la photo, une image des peintures nouvellement découvertes (a : formes anthropomorphes ; b : empreintes de mains ; c : figures zoomorphes ; d : formes géométriques ; e : plantes).

Colombie : découverte de milliers de peintures rupestres représentant des animaux géants
Colombie : découverte de milliers de peintures rupestres représentant des animaux géants


Avertissement : la traduction en anglais de l'article italien original a été réalisée à l'aide d'outils automatiques. Nous nous engageons à réviser tous les articles, mais nous ne garantissons pas l'absence totale d'inexactitudes dans la traduction dues au programme. Vous pouvez trouver l'original en cliquant sur le bouton ITA. Si vous trouvez une erreur,veuillez nous contacter.