Début de la restauration des deux plus grands tableaux de Giambattista Tiepolo au monde


Les plus grandes peintures au monde de Giambattista Tiepolo, la Cueillette de la Manne et le Sacrifice de Melchizédek, conservées dans la basilique locale de San Lorenzo, ont débuté à Verolanuova (Brescia).

Les travaux de restauration des deux toiles monumentales de Giambattista Tiepolo (Venise, 1696 - Madrid, 1770) situées sur les murs latéraux de la chapelle du Saint-Sacrement de la basilique de San Lorenzo in Verolanuova, à quelques kilomètres au sud de Brescia, sont en cours. Les interventions, coordonnées au niveau scientifique et organisationnel par Davide Dotti, réalisées par les ateliers de restauration Monica Abeni-Paola Guerra de Brescia et Antonio Zaccaria de Bergame sous la direction de la Soprintendenza Archeologia, Belle Arti e Paesaggio pour les provinces de Bergame et de Brescia, sont promues par la Fondazione della Comunità Bresciana.

La construction de la majestueuse basilique de San Lorenzo, dont la première pierre a été posée le 10 août 1633, a été encouragée par la noble famille Gambara, l’une des plus puissantes et influentes de Brescia, qui a régné sur Verolanuova pendant plus de cinq siècles, à partir de la moitié du XIVe siècle. C’est précisément la famille Gambara qui a commandé les œuvres de Tiepolo, réalisées vers le milieu des années 1940: il s’agit des plus grandes huiles sur toile au monde de Giambattista Tiepolo, de dix mètres de haut sur cinq mètres de large, caractérisées par une qualité picturale extraordinaire et une créativité compositionnelle fervente. Outre les deux chefs-d’œuvre de Tiepolo, ce temple sacré à nef unique et à plan en croix latine abrite d’autres retables de grande valeur réalisés par des peintres baroques tels qu’Andrea Celesti, Pietro Liberi, Francesco Maffei et Pietro Ricchi. La restauration des tableaux et leur mise en valeur s’inscrivent dans un projet plus vaste de promotion du tourisme et de la culture à Verolanuova dans la perspective de Brescia Bergame, capitale italienne de la culture en 2023, dont le territoire conserve plusieurs excellences artistiques, architecturales et paysagères telles que le palais Gambara, siège actuel de la mairie, le château Merlino, la grande et élégante place de la Liberté, le parc Nocivelli, la Discipline de Santa Croce et l’église de San Rocco.

La chapelle du Saint-Sacrement de la basilique San Lorenzo in Verolanuova, avec les deux toiles de Tiepolo La
chapelle du Saint-Sacrement de la basilique de San Lorenzo in Verolanuova, avec deux toiles de Tiepolo
Giambattista Tiepolo, La récolte de la manne (vers 1745 ; huile sur toile ; Verolanuova, San Lorenzo). Photo de Virginio Gilberti
Giambattista Tiepolo, La récolte de la manne (vers 1745 ; huile sur toile ; Verolanuova, San Lorenzo). Photo de Virginio Gilberti
Giambattista Tiepolo, Le sacrifice de Melchizédek. Photo de Virginio Gilberti
Giambattista Tiepolo, Le sacrifice de Melchizédek (vers 1745 ; huile sur toile ; Verolanuova, San Lorenzo). Photo de Virginio Gilberti

Les œuvres de Tiepolo

Les œuvres de Verolanuova, peintes vers le milieu des années 1740 sur commande de la noble famille Gambara, sont les suivantes

Les deux œuvres représentent Le sacrifice de Melchizédek et La récolte de la manne, et rappellent le thème eucharistique par la présence du pain et du vin, offerts par Melchizédek, roi et prêtre de Salem, l’ancien nom de Jérusalem, à Abraham, et de la manne, la “nourriture des anges”, descendue par la volonté de Dieu dans le désert pour le salut des Israélites après leur sortie et leur libération de l’esclavage en Égypte. Dans le premier tableau, la scène, située à l’orée d’un bois, est aérienne et étendue dans l’espace, même si elle est peuplée de nombreux personnages disposés sur les côtés extérieurs. Au centre du champ pictural se trouvent les deux protagonistes: Abraham, en tenue militaire et les mains jointes, est agenouillé en prière devant Melchizédek qui lève vers le ciel un plat contenant du pain. Derrière lui se trouve un autel sur lequel repose une cruche en verre contenant du vin rouge et du pain que le prêtre offrira à Abraham. Des hommes en costumes orientaux, des femmes, des enfants, des soldats, des musiciens et divers animaux assistent au sacrifice. Dans la partie supérieure de la composition, des anges observent depuis les nuages ce qui se passe sur la terre ; au loin, entouré d’une lumière divine, on peut voir Dieu le Père bénissant Dieu appuyé sur le globe, symbole de son pouvoir sur le monde.

Dans la Cueillette de la manne, Moïse, protagoniste de l’épisode de l’Ancien Testament et reconnaissable aux cornes de lumière sur sa tête, s’élève dans toute sa majesté depuis le rocher. Derrière lui, on aperçoit une tente, à l’intérieur de laquelle se trouvait peut-être l’arche d’alliance. D’autres tentes à l’arrière-plan rappellent le long voyage des Israélites dans le désert de Sin, au sud de la péninsule du Sinaï, pour atteindre la terre promise. Moïse, écartant les bras, se tourne vers le ciel pour remercier les anges qui font tomber la manne pour nourrir le peuple hébreu laissé sans nourriture et qui, incrédule, se démène pour la recueillir dans des assiettes, des outres et des paniers. Moïse ordonne à son peuple de ramasser la manne en fonction des besoins de chaque famille: ce n’est que le sixième jour qu’ils doivent en ramasser le double, car le jour de la fête, ils se reposeront.

L’histoire tourmentée de la conservation des toiles de Verolanuova est étroitement liée à deux personnages qui ont marqué l’histoire italienne de la protection du patrimoine artistique, à savoir Ettore Modigliani, directeur historique de la galerie d’art de Brera et surintendant de la Lombardie, et le restaurateur Mauro Pellicioli. Modigliani promeut la première restauration et le doublage des deux tableaux en 1911, mais dès l’année suivante, il s’avère nécessaire de refaire le travail. En 1918, afin de les protéger des dangers de la guerre, elles sont roulées sur un grand cylindre de bois et remises à Modigliani pour être entreposées à Rome, au Palazzo Venezia. En 1920, à leur retour à Verolanuova, une nouvelle restauration a été effectuée, sous la direction de Francesco Annoni et de Mauro Pellicioli. Afin de sauver les deux œuvres des bombardements de la Seconde Guerre mondiale, les démarches en vue de leur transfert sont à nouveau entamées. Cependant, le conflit se termine avant que les longues négociations entre la Curie de Brescia et la Fabbriceria de Verolanuova n’aboutissent à un accord. En 1952, Pellicioli procède à une nouvelle restauration au cours de laquelle le Sacrifice de Melchizédek est à nouveau doublé, tandis que la Collection de la Manne fait l’objet d’une opération de transport de couleurs, c’est-à-dire le transfert de la pellicule de peinture de la toile d’origine sur une nouvelle toile. L’intervention traumatique a définitivement éloigné l’avenir de la conservation de la Collecte de la Manne de celui du Sacrifice de Melchizédek qui, à ce jour, est dans un meilleur état de conservation.

Giambattista Tiepolo, La récolte de la manne, détail. Photo de Virginio Gilberti
Giambattista Tiepolo, La récolte de la manne, détail. Photo de Virginio GilbertiGilberti
Giambattista Tiepolo, La récolte de la manne, détail. Photo de Virginio Gilberti
Giambattista Tiepolo, La récolte de la manne, détail.
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Giambattista Tiepolo, La récolte de la manne, détail. Photo de Virginio Gilberti
Giambattista Tiepolo, La récolte de la manne, détail.
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Giambattista Tiepolo, Le sacrifice de Melchisédek, détail. Photo de Virginio Gilberti
Giambattista Tiepolo, Le sacrifice de Melchizédek, détail.
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Giambattista Tiepolo, Le sacrifice de Melchisédek, détail. Photo de Virginio Gilberti
Giambattista Tiepolo, Le sacrifice de Melchisédek, détail.
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Giambattista Tiepolo, Le sacrifice de Melchisédek, détail. Photo de Virginio Gilberti
Giambattista Tiepolo, Le sacrifice de Melchisédek, détail.
Photo de Virginio
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Les déclarations

“C’est un honneur”, déclare Davide Dotti, "de coordonner au niveau scientifique et organisationnel un événement d’une importance artistique et culturelle aussi grande que la restauration des deux extraordinaires toiles de Giambattista Tiepolo conservées à Verolanuova, qui comptent parmi les plus grands chefs-d’œuvre de la peinture italienne, mais aussi européenne, du XVIIIe siècle.

“Le christianisme, depuis les premiers siècles, a trouvé dans l’art un allié pour l’annonce et la connaissance de la foi”, rappelle Don Lucio Sala, curé de la basilique de San Lorenzo. “Dans notre basilique, nous avons un exemple de la manière dont des auteurs de grande valeur ont représenté des moments de la vie du Christ, des saints ou des personnages bibliques. C’est le cas de Giambattista Tiepolo, qui a représenté La chute de la manne et Le sacrifice de Melchisédech pour la chapelle du Saint-Sacrement. Nous sommes donc redevables à ces artistes, à leurs œuvres et aux Veroliens du passé, grâce auxquels nous pouvons admirer tant de splendeur. Il nous appartient désormais de prendre soin de ces chefs-d’œuvre, même lorsque le temps passe et qu’ils montrent leur fragilité. C’est pourquoi nous avons décidé de soutenir une restauration qui permettra aux deux toiles de Tiepolesque de se montrer à nouveau dans toute leur beauté et de continuer à remplir leur rôle de ”Bible illustrée".

“L’art et la beauté sont une valeur absolue que tout individu dans le monde peut reconnaître. La restauration des retables de Tiepolo”, déclare Stefano Dotti, maire de Verolanuova, “sera une véritable occasion de mettre en valeur Verolanuova, son patrimoine historique et architectural, en redécouvrant nos racines qui trouvent une grande référence dans la famille Gambara. Les citoyens de Verolanuova considèrent les deux grandes toiles comme un bien presque personnel, dont ils sont extrêmement fiers et presque jaloux. Avec cette intervention spectaculaire, Verolanuova deviendra un centre culturel important lié à l’année culturelle Brescia-Bergamo au niveau national. À cette occasion, nous pourrons enfin montrer à tous que vivre à Verolanuova et dans la plaine de Brescia est une grande opportunité, pour les services présents, pour les nombreuses possibilités de loisirs et, en général, pour la qualité de vie, pour laquelle Verolanuova peut se vanter d’avoir un record au niveau provincial. Je remercie, au nom de tous les citoyens, les promoteurs de cette importante initiative”.

C’est avec un grand plaisir que la Surintendance ABAP pour les provinces de Bergame et de Brescia", a déclaré Angelo Loda de la Surintendance, “a été immédiatement impliquée dans la planification de l’un des projets de restauration les plus importants pour notre territoire au cours des dernières années et ne peut manquer de remercier tous ceux qui ont contribué à la réalisation de ce chantier”. La Fondation est particulièrement fière de promouvoir cette importante intervention ", a déclaré Alberta Marniga, Présidente de la Fondazione della Comunità Bresciana. Grâce à la générosité d’un Fonds créé au sein de notre Fondation, les œuvres extraordinaires de Tiepolo pourront bientôt être à nouveau admirées dans toute leur splendeur. Ce projet s’inscrira certainement dans le cadre de Bergamo Brescia Capital of Culture 2023, dont le programme impliquera non seulement les deux capitales, mais aussi leurs territoires provinciaux respectifs.

Restauration des œuvres de Tiepolo
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Restauration des œuvres de Tiepolo Restauration des œuvres de
Tiepolo
Restauration des œuvres de Tiepolo Restauration des
œuvres
de Tiepolo
Nettoyage des bouchons
Bouchons
de nettoyage
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Blocs de nettoyage

Début de la restauration des deux plus grands tableaux de Giambattista Tiepolo au monde
Début de la restauration des deux plus grands tableaux de Giambattista Tiepolo au monde


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