Florence, une sculpture en bronze de l'époque des derniers Médicis est exposée au Palazzo Pitti


Toute l’énergie de l’art baroque emprisonnée dans le métal, grâce au pouvoir vivant de la flamme : tel est, en résumé, le concept de l’exposition Plasmato dal fuoco. La sculpture en bronze dans la Florence des derniers Médicis, présentée du 18 septembre 2019 au 12 janvier 2020 au Tesoro dei Granduchi, au rez-de-chaussée du Palazzo Pitti.

Il y a plus de 170 œuvres, avec de nombreux prêts prestigieux de musées internationaux, tels que les Musées du Vatican, le Louvre, le Victoria and Albert de Londres, l’Ermitage de Saint-Pétersbourg, le Getty de Los Angeles, la National Gallery of Art de Washington, la Frick Collection de New York et bien d’autres encore. Dans les six salles du rez-de-chaussée du palais, la narration commence par un petit noyau d’œuvres de Giambologna: c’est à partir de l’œuvre de cet important sculpteur flamand, élu artiste de la cour par François Ier de Médicis, que commence la grande saison de la sculpture florentine en bronze, qui culmine dans la seconde moitié du XVIIe siècle avec des artistes célèbres même en dehors de la Toscane et de l’Italie, tels que Giovan Battista Foggini et Massimiliano Soldani Benzi.

L’exposition, organisée par Eike Schmidt, directeur des Offices, en collaboration avec Sandro Bellesi et Riccardo Gennaioli, vise à offrir, pour la première fois, un compte rendu complet et exhaustif de la sculpture en bronze dans la capitale toscane, qui a atteint son apogée à la fin du XVIIe et au début du XVIIIe siècle, à l’époque des derniers grands-ducs de la maison de Médicis. La sculpture en bronze, ainsi que les commandes en pierre semi-précieuse, devinrent la monnaie d’échange des cadeaux diplomatiques avec les autres cours européennes, l’objet d’échanges de nature technique et mercantile, et l’objet d’importantes commandes de la part des têtes couronnées et de la noblesse du continent.

L’exposition présente de nombreuses œuvres nouvelles, à commencer par celle de Giambologna : on peut y admirer la Vénus au bain (provenant d’une collection privée) réalisée pour Henri IV de France et jamais exposée au grand public. Toujours de Giambologna, le Saint Jean restauré pour l’occasion ; à noter également le retour de Rome d’un groupe de copies des statues antiques de la Tribune de Buontalenti, réalisées en bronze par Foggini avec la collaboration probable de Pietro Cipriani. Elles ont été redécouvertes au ministère de l’Économie et des Finances lors des recherches effectuées pour l’exposition, près de 150 ans après que Quintino Sella les ait emportées à Rome. Un autre retour important est celui des groupes sculptés qui se trouvaient autrefois au Palais Pitti dans les appartements de l’électrice palatine: à l’origine au nombre de douze, ils avaient été légués par Anna Maria Luisa de Médicis à des parents, des amis et des institutions, puis dispersés au fil des siècles dans diverses collections et musées. Aujourd’hui, onze d’entre eux ont été rassemblés et présentés dans le cadre de cette exposition, dont le dernier a été reconnu en 2006 dans les collections royales de Madrid.

De Soldani Benzi, on peut admirer le bronze représentant la rencontre entre l’Enfant Jésus et saint Jean-Baptiste; on peut également comparer sa version du Faune dansant avec celle de Foggini et celle en porcelaine de Doccia: en effet, l’exposition vise à rappeler l’importance de la manufacture de porcelaine locale dans la conservation et la transmission, de manière sérielle mais toujours avec des résultats élevés, des formes et des modèles de cette grande saison sculpturale florentine. Les ostensoirs, les riches objets sacrés et les deux Christs crucifiés de Giambologna et de Pietro Tacca (célèbre auteur du Porcellino et élève préféré de Giambologna) témoignent encore de la technique sublime des maîtres florentins du bronze. L’exposition présente en outre des œuvres d’artistes tels que Giuseppe Piamontini, Giovacchino Fortini, Antonio Montauti, Agostino Cornacchini, Lorenzo Merlini, Girolamo Tacciati, Giovan Camillo Cateni et Pietro Cipriani, ainsi que d’autres œuvres sorties des archives à l’occasion de l’exposition, comme Francesco Formigli, un personnage jusqu’ici peu connu auquel trois œuvres ont pu être attribuées sur la base de documents. L’exposition est complétée par un ensemble de quarante-deux dessins de Soldani Benzi, un extraordinaire bloc de feuilles acheté par les Offices il y a seulement un an et demi, et par un certain nombre de peintures, dont des toiles de Dandini et Bimbi, mises en dialogue avec la plasticité des sculptures.

“C’est un plaisir extraordinaire de pouvoir pour la première fois explorer comme il se doit ce chapitre de l’histoire de l’art entre Florence et l’Europe, qui, à partir de la fin du XVIe siècle, a été crucial pour la magnificence de la cour des Médicis”, explique Eike Schmidt, directeur de l’Uffizi. “Par le biais de cadeaux diplomatiques, les sculptures en bronze déterminaient l’affirmation du goût florentin sur la scène internationale et étaient également, au sein d’un réseau socio-économique plus large, l’occasion d’échanges d’artistes et d’artisans, d’œuvres et d’idées, ainsi que de connaissances techniques. L’exposition ”Moulés par le feu" accueille le visiteur dans les sublimes salles du Trésor des Grands Ducs, au rez-de-chaussée du palais de Palazzo Pitti : le décor devient un jeu de miroirs. La glorification de la famille Médicis peinte à fresque sur les voûtes et les murs semble en effet amplifier le sujet de la sculpture baroque florentine qui, avec l’énergie plastique et dansante du bronze, célèbre à son tour l’inventivité et le magnifique cosmopolitisme du goût à Florence à l’époque des Médicis".

Pour plus d’informations, visitez le site officiel de la Galerie des Offices.

Florence, une sculpture en bronze de l'époque des derniers Médicis est exposée au Palazzo Pitti
Florence, une sculpture en bronze de l'époque des derniers Médicis est exposée au Palazzo Pitti


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