Stefano Bardini, le "prince des antiquaires" qui a fait don de son... univers à Florence


Stefano Bardini est l'un des plus grands et des plus célèbres antiquaires ayant vécu entre le XIXe et le XXe siècle. La Biennale des antiquités de Florence lui rend hommage cette année avec l'exposition "Universo Bardini".

L’antiquaire, collectionneur et historien italien florentin Alberto Bruschi (Florence, 1944) a défini en 1993 dans son livre Epoca le célèbre collectionneur d’art Stefano Bardini (Pieve Santo Stefano, 1836 - Florence, 1922) qui, dans les années 1880, décida de créer son propre musée, aujourd’hui connu sous le nom de Museo Stefano Bardini à Florence, en ces termes: "il était le prince des antiquaires et en même temps l’antiquaire des princes“. En effet, Bardini est considéré dans la plupart des écrits comme le ”prince des antiquaires" et c’est pour cette raison que cette année, à l’occasion de la 31e édition de la Biennale Internazionale dell’Antiquariato de Florence, qui se tiendra comme d’habitude du 21 au 29 septembre au Palazzo Corsini, l’exposition Universo Bardini, entièrement consacrée à cette figure marquante de l’histoire et de l’art florentins, est proposée au public. Située dans l’alcôve du premier étage du bâtiment historique, l’exposition organisée par David Lucidi se propose de raconter le prince des antiquaires sous ses différents aspects: non seulement en tant que simple marchand-collectionneur, mais surtout en tant que protagoniste des événements de la collection d’art entre le XIXe et le XXe siècle.

Stefano Bardini représenté sur une photographie de l'époque
Stefano Bardini représenté sur une photographie de l’époque

Grâce à des relations privilégiées avec des personnalités de l’époque, Stefano Bardini a pu favoriser la naissance de collections internationales qui sont aujourd’hui considérées comme fondamentales pour des musées tels que le Bode Museum de Berlin, le Musée Jacquemart-André de Paris et l’Isabella Stuart Gardner Museum de Boston.

Originaire d’Arezzo, né à Pieve Santo Stefano en 1836, Stefano Bardini fréquente très tôt la ville de Florence, d’abord comme étudiant en peinture à l’Accademia di Belle Arti, où il a son premier contact avec l’art ancien, puis comme habitué des cercles de Macchiaioli. Habitué à l’art, tant ancien que contemporain, il commence en 1866 à travailler comme restaurateur de tableaux et marchand d’œuvres d’art: Ce métier a été favorisé par le choix de Florence comme lieu de vie et de travail, car la ville toscane était connue pour son marché des antiquités , qui pouvait inclure les objets d’usage et d’art les plus divers, des fonds d’or aux terres cuites du XVe siècle. Sa passion pour l’art et ses compétences commerciales l’ont amené à nouer des relations avec les plus grands musées et collectionneurs italiens et étrangers, ainsi qu’avec des archéologues et des historiens de l’art, parmi lesquels Bernard Berenson (Butrimonys, 1865 - Fiesole, 1959), Frederick Mason Perkins (Plymouth, 1874 - Assise, 1955) et Wilhelm von Bode (Calvörde, 1845 - Berlin, 1929), ce dernier étant devenu directeur général des musées de Berlin de 1906 à 1920 et fondateur en 1904 du Kaiser-Friedrich-Museum, sous l’influence de Bardini lui-même. Parmi les collectionneurs qu’il côtoie, citons John Pierpont Morgan (Hartford, 1837 - Rome, 1913), Henry Clay Frick (West Overton, 1849 - New York, 1919), Isabella Stewart Gardner (New York, 1840 - 1924), Robert Lehman (New York, 1840 - New York, 1924). 1924), Robert Lehman (New York, 1891 - 1969), Madame André, dont la collection est aujourd’hui connue sous le nom de Musée Jacquemart-André, le Prince Jean de Liechtenstein, Figdor de Vienne, dont les collections sont aujourd’hui bien connues et renommées.

Une autre particularité de Stefano Bardini en tant que collectionneur était le soin particulier qu’il apportait à laconception des expositions: il croyait en la nécessité de recontextualiser les œuvres d’art (qu’il s’agisse de peintures ou de sculptures) détachées de leur contexte d’origine. C’est grâce à cette conception de l’exposition que le mythe de l’Italie et de la Florence de la Renaissance s’est répandu à l’étranger. Comme l’indique le catalogue de l’exposition Unexpected Guests. Œuvres inédites ou méconnues de la collection d’État Bardini, qui s’est tenue à Bologne de septembre 2006 à janvier 2007, sous la direction de Mario Scalini et Giampiero Cammarota: “la ligne gagnante pour imposer le goût de la Renaissance à l’étranger a été de prôner l’ameublement de style, plutôt que la valorisation de chefs-d’œuvre issus de domaines moins connus de la création artistique. C’est sans doute la force d’impact de la recontextualisation, telle qu’elle a été réalisée au Palais Davanzati, qui a persuadé, en un coup d’œil, de la possibilité d’offrir confort et décorum, selon les schémas de la grande bourgeoisie du XIXe siècle, en recourant à l’ameublement antique. Il fallait donc des réserves imposantes de matériaux, entendus au sens le plus brut du terme, travaillés mais aussi retravaillables et recomposables selon les besoins et les exigences d’une clientèle qui abordait l’objet antique avec le centimètre dans sa poche, pour évaluer si et comment il pouvait être placé dans le contexte auquel il était destiné”.

Une chambre du Palazzo Davanzati à Florence. Ph. Crédit Les Musées de Florence
Une pièce du Palazzo Davanzati à Florence. Ph. Crédit: Musées de Florence


Caisson florentin du XVe siècle de l'atelier Pollaiolo. Ph. Crédit Francesco Bini
Coffre florentin du XVe siècle de l’atelier Pollaiolo. Ph. Crédit: Francesco Bini

Lepalais Davanzati fut acheté en 1904 par Elia Volpi (Città di Castello, 1858 - Florence, 1938), un ami de Stefano Bardini, et comme, selon leurs intentions, le palais devait devenir un musée privé consacré aux intérieurs de la Renaissance florentine, les deux hommes décidèrent de le meubler avec des meubles et des objets de la Renaissance: tout devait refléter le goût de la Renaissance, des plafonds aux portes et aux cheminées. Ils ont également acheté des œuvres d’art et des objets rappelant cette époque, en particulier des coffres de mariage, très populaires sur le marché de l’art au cours du XXe siècle. Volpi a restauré l’intérieur du Palazzo Davanzati en y créant d’authentiques espaces domestiques . L’influence de Bardini a été fondamentale, car il a à son tour inspiré les collections d’Isabella Stewart Gardner et de Nelie Jacquemart (Paris, 1841 - 1912): toutes deux ont acheté divers coffres de la Renaissance au célèbre marchand-collectionneur.

Dans le cadre de son travail, Bardini a conçu des décors émouvants dans lesquels il a placé des sculptures, des peintures et des arts décoratifs destinés à être exposés au public. Des photographies d’époque illustrent certaines de ces mises en scène soignées au Palazzo Bardini: un dialogue s’instaure littéralement entre l’architecture, le mobilier, les cadres et les œuvres exposées. À l’occasion de l’exposition consacrée à la Biennale Internazionale dell’Antiquariato de Florence, un certain nombre d’œuvres seront exposées en arrière-plan des grandes reproductions. Celles-ci, toutes issues des collections Bardini, ont été choisies selon trois critères: les plus photographiées dans les décors d’époque, celles qui représentent le mieux l’esthétique d’exposition de Bardini et celles qui sont encore peu connues, tant des visiteurs que du public, dans les réserves du musée.

La Sala delle Madonne du Museo Stefano Bardini. Ph. Crédit VisitFlorence
La Sala delle Madonne du Museo Stefano Bardini. Ph. Crédit VisitFlorence


Intérieur du musée Stefano Bardini. Ph. Crédit Francesco Bini
Intérieur du Museo Stefano Bardini. Ph. Crédit Francesco Bini

Toujours à propos de l’importance du dialogue entre l’œuvre et l’espace d’exposition et de l’accent mis sur la scénographie émotionnelle, une ère est en cours dans laquelle les galeries les plus importantes, suite à un changement international dans le goût des collectionneurs, sont de plus en plus enclines à se conformer aux tendances les plus modernes en matière d’architecture, de design d’intérieur et d’art contemporain. Dans le but de créer son propre musée, Bardini a acheté l’église et le couvent de San Gregorio della Pace et les a restaurés dans un style néoclassique: Des autels provenant d’une église de Pistoia ont été réutilisés dans les fenêtres du premier étage du palais ; des reliques artistiques historiques du collectionneur ont été utilisées pour les plafonds à caissons et les linteaux de porte, et les murs ont été peints dans une nuance de bleu particulière, rebaptisée Blu Bardini.

Stefano Bardini, par son testament du 10 septembre 1922, manifeste son affection pour Florence en lui faisant don de son palais et d’un riche musée, témoignant ainsi du culte qu’il voue depuis toujours à l’histoire artistique de la ville. Grâce à ce geste d’affection pour sa ville d’adoption, il est aujourd’hui possible d’entrer dans le musée Bardini et d’admirer les plus de trois mille œuvres qu’il abrite, parmi lesquelles des peintures, des sculptures, des armures, des instruments de musique, des céramiques, des médailles, des pièces de monnaie et des meubles anciens. Cette année, la Biennale Internazionale dell’Antiquariato de Florence a souhaité rendre hommage au “prince des antiquités” afin de faire découvrir aux visiteurs non seulement les plus beaux objets d’art du marché actuel des antiquités, mais aussi l’histoire de l’un des protagonistes qui a laissé un héritage indélébile à Florence et à tout ce qui est entré dans son monde.


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