L'affaire des tableaux italiens "déportés" à Belgrade et jamais restitués


La Serbie est propriétaire de huit tableaux italiens anciens, au centre d'une affaire judiciaire qui ressemble à un thriller d'époque. Elles ont quitté l'Italie pendant le nazisme et n'y sont jamais revenues. Elles ont récemment fait l'objet d'une enquête approfondie menée par Tommaso Romanin et Vincenzo Sinapi.

L’histoire de huit peintures italiennes anciennes ressemble plus à un thriller d’époque qu’à un procès. Il s’agit plutôt d’un épisode qui s’est réellement produit et sur lequel le mot “fin” n’a pas encore été prononcé, malgré une décision du tribunal de Bologne déposée le 21 février 2019. Cette affaire passionnante est d’autant plus d’actualité que de nombreuses initiatives tentent de restituer à leur pays d’origine des œuvres d’art arrivées illégalement ailleurs, comme l’Atleta di di Bologna, qui a été créée par l’Union européenne.L’histoire passionnante - particulièrement d’actualité au vu des nombreuses initiatives visant à restituer à leur pays d’origine des œuvres d’art arrivées illégalement ailleurs, comme les dernières nouvelles concernant l’Atleta di Fano conservée au Getty Museum de Los Angeles - a récemment été reconstituée par les journalistes d’Ansa Tommaso Romanin et Vincenzo Sinapi qui, pour la maison d’édition Mursia, ont publié Bottino di guerra. Il giallo dei quadri razziati dai nazisti e deportati a Belgrado. Les protagonistes du récit sont huit tableaux achetés par le général nazi et bras droit d’Hitler, Hermann Göring, ainsi que des personnages qui semblent sortis d’un scénario de film : en premier lieu Ante Topić Mimara.

Tout a commencé, écrivent les auteurs, “un jour indéterminé de 2014”, lorsqu’un adjoint des carabiniers de l’unité de protection des biens culturels (Tpc) de Florence, effectuant une banale recherche sur Google, s’est rendu compte que l’un des tableaux figurant dans la base de données des œuvres d’art volées était revenu en Italie une dizaine d’années plus tôt pour être présenté dans l’exposition Da Carpaccio a Canaletto. Trésors d’art italien du musée national de Belgrade (organisée par Tatjana Bošnjak et Rosa D’Amico), qui s’est arrêtée à la Pinacothèque nationale de Bologne en 2004 et au Castello Svevo de Bari en 2005, avant de revenir “tranquillement” en Serbie. L’œuvre était, et est toujours, conservée au Musée national de Serbie à Belgrade et, en croisant les fichiers de la base de données du PCT avec ceux de l’institution muséale, les carabiniers ont identifié sept autres tableaux qui, entre 1941 et 1943, ont été achetés pour le compte de Göring, emmenés en Allemagne, puis récupérés par les Alliés et enfin livrés illégalement à ce qui était alors la Yougoslavie.

Dès la fin de la guerre, l’Italie a tenté de réclamer ces tableaux, principalement grâce aux efforts d’un fonctionnaire qui a dirigé pendant de nombreuses années le Bureau pour la récupération des œuvres d’art volées par les Allemands, Rodolfo Siviero. Malheureusement, les demandes n’ont pas abouti, malgré la loi 77/1950 qui stipule que Les œuvres d’intérêt artistique, historique et bibliographique qui, entre le 1er janvier 1936 et le 8 mai 1945, ont été transférées en propriété et à quelque titre que ce soit à l’État allemand, à des personnalités politiques du régime nazi ou à des sujets allemands, et dont le gouvernement italien a obtenu la restitution par le gouvernement militaire allié en Allemagne, sont acquises au patrimoine artistique, historique et bibliographique de l’État et conservées dans des musées ou des bibliothèques". L’enquête menée par les carabiniers a ensuite débouché sur un procès au cours duquel trois fonctionnaires de Bologne impliqués dans l’organisation de l’exposition ont été inculpés et finalement acquittés parce qu’ils étaient considérés comme ignorant l’origine illicite des tableaux. Toutefois, le jugement a mis un terme à l’affaire, à savoir la confiscation des huit œuvres. Nous avons interviewé Tommaso Romanin pour explorer cette histoire, en vous renvoyant au livre pour une lecture plus approfondie.

Vittore Carpaccio (école), Saint Roch (première moitié du XVIe siècle ; huile sur panneau)
Vittore Carpaccio (école), Saint Roch (première moitié du XVIe siècle ; huile sur panneau)
Vittore Carpaccio (école), Saint Sébastien (première moitié du XVIe siècle ; huile sur panneau) Vittore
Carpaccio (école), Saint Sébastien (première moitié du XVIe siècle ; huile sur panneau)
Paolo Veneziano (convoité), Madone et enfant (1320-1324 ; tempera sur panneau)
Paolo Veneziano (école), Vierge à l’enfant (1320-1324 ; tempera sur panneau)
Peintre lombard, Adoration de l'enfant avec les anges et les saints (XVe-XVIe siècle ; tempera sur panneau)
Peintre lombard, Adoration de l’enfant avec des anges et des saints (15e-16e siècle ; tempera sur panneau)
Jacopo Tintoretto, Vierge à l'enfant avec donateur (vers 1565 ; huile sur toile)
Jacopo Tintoretto, Vierge à l’enfant avec donateur (vers 1565 ; huile sur toile)
Peintre lombard, avec des suggestions de Titien, Portrait de la reine Christine de Danemark (XVIe siècle ; huile sur toile)
Peintre lombard, avec des suggestions de Titien, Portrait de la reine Christine de Danemark (XVIe siècle ; huile sur toile)
Paolo di Giovanni Fei, Vierge à l'enfant, saints, annonciation, crucifixion (XIVe siècle ; tempera sur panneau)
Paolo di Giovanni Fei, Vierge à l’enfant, Saints, Annonciation, Crucifixion (XIVe siècle ; tempera sur panneau)
Le Musée national de Serbie à Belgrade. Photo : Petar Milošević
Le musée national de Serbie à Belgrade. Photo : Petar Milošević
La couverture du livre de Tommaso Romanin et Vincenzo Sinapi La
couverture du livre de Tommaso Romanin et Vincenzo Sinapi

MS. Quand avez-vous décidé d’écrire un livre sur les peintures achetées par l’une des figures les plus influentes du régime nazi et ensuite “déportées” à Belgrade ?

TR. Je suis des reportages judiciaires pour l’agence Ansa depuis de nombreuses années et, en novembre 2016, je suis tombé sur cette enquête qui s’acheminait déjà vers un procès. Dès le départ, j’ai eu le sentiment que l’affaire, plutôt qu’un fait divers, ressemblait à un thriller historique. J’ai donc lu certains documents, comme le premier rapport des carabiniers Tpc, et j’ai suivi l’évolution du procès jusqu’au verdict de 2019. En discutant avec Vincenzo Sinapi, qui était à l’époque l’un des rédacteurs en chef nationaux d’Ansa, nous avons décidé d’approfondir l’affaire et avons donc demandé au tribunal et au ministère public de consulter les documents judiciaires. L’enquête étant terminée et le jugement définitif, nous avons obtenu l’autorisation ; notre livre est basé sur ces sources documentaires et d’autres archives ; en outre, Vincenzo Sinapi s’est rendu à Belgrade pour vérifier que les huit tableaux mentionnés sont bien exposés dans les salles du musée de la ville.

Quelles sont les œuvres qui font l’objet de l’enquête et du livre ?

Il s’agit d’uneAdoration de l’enfant attribuée à l’école de Ferrare (vers 1480) qui, dans le catalogue de l’exposition de 2004, a été attribuée à un peintre lombard générique des XVe-XVIe siècles ; de la Vierge à l’enfant attribuée à Paolo Veneziano (XVe siècle), qui n’a cependant pas été exposée à Bologne, mais qui a été exposée dans la ville de Belgrade. n’a pas été exposée à Bologne ou à Bari, mais est venue à Rimini en 2002(Il Trecento Adriatico, Paolo Veneziano e la pittura tra Oriente e Occidente) et qui est présente dans la base de données Tpc des Carabiniers ; d’un triptyque avec Vierge à l’Enfant, Saints, Annonciation, Crucifixion attribué à Paolo di Giovanni Fei, également présent dans la base de données du Carabinieri Tpc.également présent dans la base de données du Tpc des Carabiniers ; de deux panneaux attribués à Vittore Carpaccio ou à son atelier(Saint Sébastien et Saint Roch) ; de la Vierge à l’Enfant trônant de Spinello Aretino, répertoriée dans la base de données des œuvres perdues ; de la Vierge à l’Enfant avec donateur attribuée à Jacopo Tintoret ; et enfin du Portrait de la reine Christine de Danemark, que les sources anciennes attribuent à Titien, alors qu’aujourd’hui il est attribué à un peintre lombard du XVIe siècle.

En résumé, pouvez-vous nous parler des tableaux ?

Ces tableaux, qui ont suivi des parcours différents, ont été vendus par les antiquaires Eugenio Ventura et Alessandro Contini Bonacossi à Göring, qui était un amateur d’art au même titre qu’Hitler. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, un grand nombre d’œuvres qui avaient fini entre les mains du régime nazi furent concentrées dans divers dépôts gérés par les Anglo-Américains, dont le principal était le Central Collecting Point de Munich. Le gouvernement allié a ensuite entrepris de reconstituer l’histoire de chaque objet afin de pouvoir le restituer aux pays d’où il avait été pris, en évaluant leurs revendications respectives et en leur remettant les œuvres. Comme on peut l’imaginer, le contexte de l’époque était très confus et les Alliés voulaient agir rapidement car, dans l’immédiat après-guerre, il y avait beaucoup d’autres problèmes à résoudre. Pour les chefs-d’œuvre les plus célèbres, se présentaient des représentants d’États qui avaient toute légitimité pour les revendiquer, mais il pouvait aussi arriver que des personnages ambigus viennent “frapper à la porte”, à la recherche d’une occasion de faire des affaires. C’est ainsi qu’Ante Topić Mimara s’est présenté au centre de collection de Munich. On ignore s’il s’agissait d’un espion ou d’un contrebandier, mais l’enquête a révélé qu’il avait d’abord échoué. Cependant, il n’a pas abandonné et a ensuite réussi à convaincre le directeur du centre qu’il était le délégué de l’ex-Yougoslavie pour la restitution de certaines œuvres. En fait, il a présenté des listes dans lesquelles des peintures et de nombreux autres objets étaient méticuleusement décrits, probablement obtenues auprès de Wiltrud Mersmann, une jeune historienne de l’art allemande qui travaillait au centre de collection et qui, des années plus tard, deviendrait sa femme. Au printemps 1949, Mimara se fait livrer pas moins de 166 objets précieux, dont des peintures, des lingots, des tapis, etc.

Quand le“butin” de Mimaraa-t-il été livré àBelgrade ( ) ?

L’un des conservateurs du musée serbe a déclaré qu’en juillet 1949, 56 tableaux ont été acquis par la Commission des réparations, dont 46 sont entrés dans la collection d’art étranger. En recoupant les résultats de l’enquête des carabiniers, l’analyse de documents américains de l’époque récemment désacralisés, d’autres documents et des informations recueillies à Belgrade, nous pouvons maintenant affirmer que la plupart de ces 56 tableaux sont précisément les peintures et les icônes que Mimara a retirées de manière frauduleuse du Collecting Point de Munich en juin de la même année.

Cependant, les soupçons d’une possible fraude remontent au début de l’après-guerre....

En effet, peu de temps après la remise à Mimara, la CIA s’est rendu compte qu’il se passait quelque chose d’étrange... et même en Italie, on s’est rendu compte qu’un groupe d’œuvres italiennes avait été illégalement retiré du point de collecte de Munich. C’est notamment Rodolfo Siviero, que l’on pourrait qualifier d’“homme des monuments” italien, qui s’est efforcé de les restituer à l’État, mais il n’a malheureusement pas eu le succès escompté. Il est cependant établi que Siviero a compris ce qui s’était passé et que ses informations ont contribué à éclairer les récentes enquêtes.

Comment se fait-il qu’après la découverte de cette escroquerie par Siviero, l’Italie n’ait pas fait beaucoup d’efforts dans les années d’après-guerre pour récupérer ces œuvres ?

Probablement parce qu’au début des années 1950, puis pendant toute la durée de la guerre froide, il y avait d’autres priorités et qu’il fallait surtout maintenir, sur le plan international, un équilibre délicat avec les pays des Balkans. Nous pensons que l’affaire a été abandonnée pour ne pas créer d’incidents diplomatiques.

Et nous en arrivons au fait sensationnel : les deux expositions organisées en Italie. Il semble incroyable que ces tableaux soient revenus deux fois dans notre pays sans que personne ne se rende compte de leur provenance “problématique”...

Lorsque les œuvres sont arrivées en Italie, la provenance a probablement été vaguement indiquée, même si les peintures sont répertoriées dans le catalogue du musée comme titre d’acquisition : “Reçu de la Commission d’indemnisation des dommages de guerre de la FNRJ (République socialiste fédérative de Yougoslavie, ndlr), 1949”. En outre, certains tableaux figurent dans les inventaires de Siviero publiés en 1995 et dans la base de données des carabiniers. Ces informations, accessibles à tous, auraient dû susciter le doute chez les agents de crédit. Or, le procès qui s’en est suivi a abouti à l’acquittement des historiens de l’art et le sentiment que nous avons eu, à l’issue de l’enquête, est que l’affaire judiciaire était une sorte de stratagème pour obtenir la confiscation des tableaux. Depuis cet acte, cependant, il n’y a pas eu d’autres développements et les œuvres se trouvent toujours au musée serbe.

Par ailleurs, vos recherches montrent que l’objet du litige n’est pas seulement les huit œuvres décrites, mais qu’il pourrait y en avoir d’autres, n’est-ce pas ?

Oui, en recoupant les listes de Mimara, de la CIA et les documents d’enquête, nous avons réalisé que dans un état similaire à ces peintures, il y a au moins 11 autres peintures, également conservées à Belgrade, qui présentent les mêmes caractéristiques : ce sont des peintures provenant d’Italie, qui sont probablement passées par le centre de Munich et ont été classées en tant que réparations de guerre. Il conviendrait donc d’enquêter sur la provenance de ces autres œuvres, parmi lesquelles nous avons identifié une toile de Francesco Guardi, un tableau de Canaletto, un tableau attribué à Alessandro Turchi, connu sous le nom de l’Orbetto, et d’autres œuvres de valeur. Sur ces 11 tableaux, il est prouvé qu’ils proviennent de l’escroquerie de Mimara.

Terminons par une question quelque peu provocatrice : si Göring, comme l’indiquent les sources, a légitimement acquis ces œuvres, de quel droit l’Italie peut-elle les revendiquer ?

Les tableaux ont été légitimement achetés, mais à l’époque ils ne pouvaient pas être exportés en Allemagne - comme l’a fait Göring - sur la base de la loi 1089 de 1939, dont l’article 35 prévoit l’interdiction de l’exportation lorsque celle-ci peut causer des dommages au patrimoine national. Et, selon le juge qui a conduit le procès, “l’importance absolue des œuvres d’art [...] est incontestable”. De plus, les tableaux sont arrivés à Belgrade à la suite d’un délit commis par Mimara, qui les avait volés au Collecting Point de Munich. La Serbie les a donc acquis de mauvaise foi - comme l’indique l’arrêt du tribunal de Bologne -, même si le musée a répondu aux accusations de l’Italie par autant d’actes judiciaires, en affirmant être le propriétaire légitime et en refusant même la possibilité d’interroger deux fonctionnaires serbes initialement impliqués dans l’enquête. Aujourd’hui, toute personne souhaitant admirer les huit tableaux doit donc nécessairement se rendre à Belgrade. Mais Romanin et Sinapi mentionnent dans les conclusions de l’ouvrage que des solutions alternatives à la restitution physique des tableaux sont envisagées, allant d’un prêt au musée à une sorte de copropriété. Un compromis, en somme, qui représenterait une fin “gagnant-gagnant” à une histoire où l’art est mêlé à la fraude, à la diplomatie et à la justice.


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