Un musée complet sur Léonard : le musée Leonardo3". Le directeur Massimiliano Lisa s'exprime


Le 1er mars dernier, le musée Leonardo3 de Milan a fêté ses 11 ans. Comment le musée dédié à Léonard a-t-il évolué au cours de ces années ? Quelles innovations ? Quelle approche du maître ? Nous en avons parlé avec le directeur Massimiliano Lisa.

Le musée Leonardo3, le musée innovant entièrement consacré à Léonard de Vinci sur la Piazza della Scala de Milan, vient de fêter ses onze premières années d’existence. Dans cette interview, le directeur Maximilian Lisa nous raconte l’évolution du musée au cours de cette période, ses principaux atouts et objectifs, sa collaboration avec le plus grand expert de Léonard, et bien d’autres choses encore. Bref, un bilan de ces années depuis son ouverture. L’interview est réalisée par Ilaria Baratta.

Maximilian Lisa
Maximilian Lisa

IB. Nouvelles technologies et art ancien. En février, le musée Leonardo3 a présenté I Dipinti di Leonardo, un mur interactif et multimédia entièrement consacré à vingt tableaux du grand génie. Comment ces deux âmes, antique et technologique, se combinent-elles dans ce nouvel outil ? Et quel est l’avantage de cette combinaison ?

ML. Léonard de Vinci était un expérimentateur qui aimait la technologie. Il expérimentait pour innover les technologies et atteindre de nouvelles frontières. Et comme vous le savez, il l’a également fait dans le domaine de l’art, non sans les échecs bien connus de la technologie de peinture qu’il a utilisée pour la bataille d’Anghiari et la Cène elle-même. C’est pourquoi, à Leonardo3, en harmonie avec ce que Leonardo aurait aimé, nous utilisons depuis vingt ans (c’est-à-dire depuis que nous avons ouvert notre centre d’études et que nous produisons des expositions et des publications) de nouvelles méthodes et technologies pour la diffusion du patrimoine culturel, en utilisant également la formule de l’edutainment. Aujourd’hui, nous sommes habitués à être bombardés d’informations, c’est pourquoi nous ne nous sommes pas limités à l’interaction de l’utilisateur avec un seul écran. Lorsque l’on touche l’écran interactif, chaque tableau contrôle une série d’autres écrans et, d’un seul coup d’œil, on obtient des informations complètes qui vont au-delà de l’écran unique et englobent le mur. J’aime à dire qu’il n’existe aucun endroit au monde où toute l’œuvre picturale de Léonard est réunie dans un seul atelier virtuel permettant une compréhension et un plaisir aussi immédiats.

Le musée Leonardo3 a achevé ses onze premières années d’existence. Quel est le bilan de ces dix premières années ?

Nous venons de fêter nos dix ans et le 1er mars 2024, nous aurons onze ans. Je peux dire avec fierté que le bilan est extraordinaire. Nous sommes sur le point de franchir le cap des 1,7 million de billets vendus depuis l’ouverture. Nous avons eu une tendance constante à la hausse, passant de 135 000 billets la première année à 250 000 en 2023. Je ne pense pas qu’il y ait un autre musée en Italie qui accueille 250 000 visiteurs avec une surface d’exposition de seulement 600 mètres carrés. Une autre source de fierté est que nous sommes entièrement financés par les recettes de billetterie de notre public. Nous ne bénéficions d’aucune subvention, contribution ou financement d’aucune sorte.

Comment le musée a-t-il évolué au cours de cette période ?

Nous avons commencé par une exposition temporaire qui devait durer un peu plus de trois mois, et d’un renouvellement à l’autre, nous nous sommes structurés, nous avons constamment mis à jour, renouvelé et élargi le contenu jusqu’à ce que nous soyons devenus un musée de facto. Je dis de facto parce qu’en Lombardie (contrairement à d’autres régions), nous ne pouvons pas obtenir la reconnaissance en tant que musée puisque nous sommes une entreprise, alors qu’il est obligatoire d’être à but non lucratif.

L'entrée du musée Leonardo3 à Milan L’
entrée du musée Leonardo3 à Milan
Le hall principal
La salle principale
La salle des instruments de musique La salle des
instruments de musique

Quels sont les principaux objectifs du musée ? Lesquels ont été pleinement atteints et quels sont, à votre avis, les aspects qui doivent encore être améliorés, le cas échéant ?

Offrir une vue d’ensemble aussi efficace que possible de Léonard l’artiste et le scientifique/ingénieur. Deux âmes qui ne faisaient qu’une en lui. Notre force est que nous n’exposons pas de reconstitutions faites par d’autres, mais que tout a été étudié par notre centre d’études pendant 20 ans. Et nous avons aujourd’hui accumulé un savoir-faire unique qui nous permet de reconstituer des machines, même en état de marche, qui n’ont jamais été réalisées par personne d’autre depuis l’époque de Léonard (comme le Grand Orgue Continu ou l’Arbalète Rapide). Notre travail ne s’arrête jamais et chaque année nous proposons de nouvelles choses pour enrichir et compléter de plus en plus la proposition. Mais c’est un travail sans fin qui ira bien au-delà des objectifs que nous nous sommes fixés pour les vingt prochaines années.

Le musée a pour conseiller scientifique Martin Kemp, considéré comme l’un des plus grands experts mondiaux de Léonard de Vinci. Il a donné une conférence exclusive à l’occasion de la présentation des peintures de Léonard. Quelle a été la réaction du public et comment se passe-t-il en général pour ce type d’événement ?

Le professeur Kemp travaille avec nous depuis deux ans et il est l’un des témoins de la manière dont nous nous structurons de plus en plus en tant que musée ouvert sur le monde extérieur. Le fait que le professeur Kemp ait accepté de collaborer avec nous et qu’il soit si enthousiaste à l’égard du musée et de notre travail est déjà un grand honneur pour nous. Nous voulons aussi que nos espaces soient de plus en plus vivants et ouverts au débat et à la discussion. La conférence du professeur Kemp, qui sera bientôt disponible sur notre chaîne YouTube pour ceux qui l’ont manquée, a été un grand succès et représente le premier d’une série d’événements. Une autre initiative que j’aimerais mentionner est celle qui a amené des étudiants et des professeurs du Conservatoire de Milan à jouer notre collection d’instruments de musique de Léonard dans notre salle 5, devant notre public.

La reconstitution des machines de Léonard et la restauration numérique de ses peintures sont les points forts du musée Leonardo3. Pouvez-vous nous en dire plus sur ces deux spécificités ?

En ce qui concerne les machines, il ne peut s’agir que de reconstitutions, car aucune de ses créations (s’il y en a) n’a survécu au temps. Et les nôtres sont différentes de toutes les autres car elles sont le résultat de nouvelles études et, dans de nombreux cas, elles sont inédites et, si possible, en état de marche (le dernier exemple en date est le Lion mécanique). En ce qui concerne les peintures, nous ne proposons qu’une seule restauration, celle de laCène. Puisqu’il est déjà possible de voir l’original à Milan, il n’est pas logique de proposer une copie. Nous proposons une version restaurée par nos soins (sur la base des copies d’autres artistes de l’époque et des quelques dessins préparatoires) qui permet d’apprécier l’aspect que devait avoir l’œuvre lorsque Léonard l’a achevée. Une opération que Kemp lui-même qualifiait d’“art expérimental”, dont la vision l’intéressait également en tant qu’érudit. D’autre part, le nouveau mur avec toutes les peintures ne propose pas une restauration, mais l’opportunité d’un espace unique pour connaître l’ensemble de l’œuvre du Maestro. Il y a aussi les codex numériques. Au musée Leonardo3, on peut parcourir le Manuscrit B, le Codex Atlanticus et le Codex on Flight. Dans ce dernier, chaque détail est interactif : non seulement on peut lire la diplomatie et la critique de chaque texte, mais chaque dessin est animé et expliqué en 3D.

Reconstitution de la Cène
Reconstruction de la Cène
Le lion mécanique
Le lion mécanique

Le musée est soutenu par un centre de recherche et une société de médias fondés en 2005 et consacrés à l’œuvre de Léonard de Vinci. Quel est l’avantage ?

C’est la raison fondamentale de notre existence et de notre succès. Chaque jour, nous étudions l’œuvre de Léonard et cherchons de nouvelles façons de la présenter au public. Nous essayons de fabriquer des machines que personne n’a jamais comprises ou fabriquées auparavant. Par exemple, nous avons été les seuls à découvrir que le grand cerf-volant était caché dans le Codex sur le vol et les seuls à le reconstruire. Nous inventons de nouveaux modes d’utilisation et d’expérimentation des technologies. Puis nous présentons le fruit de notre travail dans notre musée (que nous gérons directement) et dans nos expositions temporaires qui tournent dans le monde entier (il y a quelques semaines, nous en avons inauguré une au California Science Center de Los Angeles). Enfin, nous sommes aussi une maison d’édition et nous publions le fruit de notre travail. Sous notre toit coexistent le menuisier, l’ingénieur, l’historien de l’art et des sciences, le graphiste 3D et 2D, le programmeur, l’auteur, le commissaire d’exposition... Autant de compétences qui sont habituellement séparées dans des réalités différentes et qui communiquent généralement de manière épisodique. Chez nous, tout est intégré dans une seule communauté qui possède une expérience et une capacité de travail que je crois uniques au monde. Le fait que nous soyons autofinancés maintient la barre très haute sur le fait que ce que nous faisons doit fonctionner et recevoir un retour du public. En d’autres termes, si le musée ne vend pas de billets et ne se développe pas, nous n’existerons pas.

Qui est le visiteur moyen du musée Leonardo3 ?

La famille. Mais notre proposition est structurée de manière à être appréciée à plusieurs niveaux. Ainsi, nous avons l’enfant qui s’amuse à créer des projets dans l’expérience interactive du laboratoire et à manœuvrer le Paddle Boat et qui écrit ensuite que notre musée est “le plus beau qu’il ait jamais visité”, les parents qui s’attardent sur les peintures ou les machines et le grand-père qui feuillette et lit les textes des codex interactifs. Nous sommes donc un musée pour tous les âges, visité par les Italiens et de nombreux touristes étrangers.

Léonard de Vinci est un artiste connu de tous. Quelle est, selon vous, la bonne approche pour traiter de Léonard ?

Évidemment, à mon avis, la nôtre : combiner la technologie, l’expérimentation, les reconstructions inédites, l’émerveillement. Sans oublier que Léonard était grand parce que l’expérimentation signifiait le risque et l’échec. Léonard n’avait pas peur d’aller à contre-courant et d’explorer des territoires nouveaux et inconnus. On ne peut créer quelque chose de nouveau et d’extraordinaire qu’avec la force de survivre à un échec après l’autre. Ici, nous ne célébrons pas le génie inaccessible. Mais nous essayons de montrer ce que nous pouvons nous aussi inspirer de Léonard aujourd’hui.

Pour conclure, des projets pour l’avenir ?

J’ai récemment rappelé à l’ensemble de notre équipe que le fait de bien travailler est quelque chose que je considère comme acquis. Dans l’esprit de Leonardo, nous devons travailler extraordinairement bien. Nous prévoyons donc pour les 20 prochaines années d’en faire toujours plus chaque année, tant au niveau de la recherche que du type de proposition que nous ferons au musée. Nous sommes un véritable laboratoire d’expérimentation et de créativité en plein hommage au Maestro.


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