L'amour selon Francesco Hayez. De l'amour romantique à l'amour secret, cinq œuvres du grand peintre.


Amour romantique, amour dramatique, amour littéraire, amour secret, amour passionné: cinq déclinaisons de l'amour selon le grand romantique Francesco Hayez.

L’artiste que l’imaginaire collectif associe le plus à l’amour est peut-être Francesco Hayez (Venise, 1791 - 1882), le plus célèbre des romantiques italiens. Ses peintures célèbrent l’amour sous différentes formes et racontent les histoires les plus diverses. Dans cette galerie, nous avons choisi cinq de ses œuvres en les associant à autant de types d’amour, et nous les avons accompagnées de cinq commentaires tirés de la bibliographie sur l’artiste. Bonne lecture!

L’amour romantique: le baiser (1859 ; huile sur toile, 112 x 88 cm ; Milan, Pinacothèque de Brera)

"Là où l’élan romantique l’emporte sur le thème [...], nous avons des tableaux comme Le Baiser, peut-être le plus haydéen de tous. Autour de ce sujet, d’une perfection irritante, on peut exercer toute une série de conjectures négatives. Mais ce n’est pas un hasard si sa conception coïncide, dates à l’appui, avec la seconde campagne d’indépendance. L’amoureux au chapeau à plumes (D’Annunzio rebaptisera ce tableau Paolo et Francesca) est donc, pour l’observateur attentif, le volontaire qui s’apprête à prendre les armes contre le tyran détesté. Ce même tyran qui avait nommé (par l’intermédiaire de Radetzky) le signor Francesco Hayez directeur de l’Académie de Brera, puis lui avait ordonné de peindre le portrait de l’empereur. Et s’il est vrai que le roulement de tambour résonne dans le Baiser, appelant Garibaldi (ou plutôt les Piémontais, si l’on s’en tient aux penchants conservateurs du maître), c’est un sentiment civilisé que Hayez représente derrière le paravent d’un épisode amoureux. Un épisode qui a néanmoins dû troubler les spectateurs en raison du réalisme inhabituel de la scène: la façon dont le jeune homme tient le visage de sa bien-aimée entre ses mains ; l’attitude nonchalante, presque comme un instantané volé, pris par la caméra ; enfin, la durée d’un baiser en public qui, en 1859, devait paraître scandaleuse, au point de provoquer, s’il avait existé, l’intervention immédiate de ce Code Hays qui, à Hollywood, fixa la durée des étreintes en secondes" (Carlo Castellaneta, Un fotografo di corte e un regista di melodrammi in Sergio Coradeschi, L’opera completa di Hayez, Rizzoli, 1971).

Francesco Hayez, Le Baiser (1859)
Francesco Hayez, Le Baiser (1859 ; huile sur toile, 112 x 88 cm ; Milan, Pinacothèque de Brera)

Amour dramatique: le dernier baiser de Juliette à Roméo (1823 ; huile sur toile, 291 x 201,8 cm ; Tremezzina, Villa Carlotta, musée et jardin botaniques)

"Le tableau, inspiré de la tragédie populaire shakespearienne et commandé par l’un des plus célèbres collectionneurs de l’époque, Giovanni Battista Sommariva, fut exposé à Brera en 1823 en même temps que le tableau, également de grand format, acheté par le comte allemand Schönborn-Wiesentheid, tiré d’une source plus ancienne, le roman de Da Porto, et représentant Le mariage de Roméo et Juliette (Pommersfelden, Graf von Schönborn Kunstsammlungen). L’histoire des deux amants, l’un des fleurons du romantisme, y compris dans le mélodrame, doit à Hayez son heureuse popularisation, ayant été reprise plus tard dans trois autres tableaux, en 1825 et deux fois en 1830, jusqu’à la transposition de ce motif dans la populaire série des Baisers à partir de 1859. Grâce à de nombreuses reproductions et réductions sur divers supports, mais aussi à une extraordinaire fortune critique, le tableau est devenu une œuvre culte du XIXe siècle romantique. Chacun en admire différents éléments, comme la reconstitution évocatrice et fidèle du décor, une sensualité qui rappelle le Titien, ou le rendu somptueux des costumes, comme la “robe de jeune fille, dont l’éclat imite le plus beau velours de France”. C’est le chef de file de la critique romantique, Defendente Sacchi, qui y voit une sorte de manifeste, étant donné que “sa Juliette n’est certes pas Vénus et pas la femme antique [...] elle est belle, mais belle de son amour”, tandis que “Roméo n’est ni Antinoüs, ni Apollon, mais il est considéré avec désir par la curiosité féminine et vous annonce la fleur des braves et des amants”. Mais c’est le correspondant allemand du “Kunst-Blatt” de Milan, l’éminent Ludwig Schorn, qui, impressionné par l’œuvre exposée, ouvre le débat en dénonçant l’excessive vérité de ce “baiser” qui “[...] n’est pas l’amour tendre d’une pure femme”.n’est pas l’amour tendre d’une âme pure et enchantée’, mais ’est voluptueux’" (Fernando Mazzocca in Romanticism, édité par Fernando Mazzocca, catalogue de l’exposition, Milan, Gallerie d’Italia, du 26 octobre 2018 au 17 mars 2019, Silvana Editoriale, 2018).

Francesco Hayez, Le dernier baiser de Juliette à Roméo (1823 ; huile sur toile, 291 x 201,8 cm ; Tremezzina, Villa Carlotta, musée et jardin botanique)
Francesco Hayez, Le dernier baiser donné par Juliette à Roméo (1823 ; huile sur toile, 291 x 201,8 cm ; Tremezzina, Villa Carlotta, musée et jardin botanique).

Amour littéraire: Rinaldo et Armida (1812-1813 ; huile sur toile, 198 x 295 cm ; Venise, Galleria dell’Accademia)

"La maturité et l’originalité de cette œuvre exécutée par Hayez dans sa vingtaine pour le renouvellement de sa quatrième année de retraite à Rome, où elle fut exposée dans les premiers mois de 1813 à l’Académie nationale de Palazzo Venezia, puis présentée à nouveau durant l’été de la même année à l’Académie vénitienne des beaux-arts, restent extraordinaires. L’importance du tableau, sinon le plus beau, le plus novateur de la formation néoclassique de Hayez, explique l’importance avec laquelle les événements de son exécution sont rappelés dans ses Mémoires, liés aux attentes confiantes de son partisan Canova et à une relation particulière avec les deux modèles, en particulier la belle jeune femme de dix-neuf ans utilisée pour la figure sensuelle d’Armida. En outre, le choix du thème, inspiré de la Jérusalem délivrée de Tasso, le rapproche de la sensibilité des nazaréens allemands, qui commençaient alors à s’imposer à Rome, et anticipe le futur climat romantique. En ce sens, la comparaison avec la tradition picturale vénitienne en direction du naturalisme le plus chaleureux du Titien est significative. Outre la pâleur des deux corps nus, la beauté des détails des armes, en particulier du casque, suspendu comme un trophée sur la toile de fond magique du paysage, est un extraordinaire révélateur d’espionnage. Le motif symbolique et en même temps la virtuosité des images reflétées entre le bouclier et le miroir semblent être un autre écho du XVIe siècle, probablement de Suzanne et les vieillards du Tintoret à Vienne. Une nouveauté décisive est représentée par le cadre naturel, résolu par la création d’un jardin qui semble anticiper, probablement sur la base de la lecture des traités de Cesarotti et de Pindemonte, qui s’étaient inspirés de la réinterprétation de cet épisode par Tasso, le jardin romantique créé par Giuseppe Jappelli ;" (Fernando Mazzocca in Romanticism, edited by Fernando Mazzocca, catalogue d’exposition, Milan, Gallerie d’Italia, du 26 octobre 2018 au 17 mars 2019, Silvana Editoriale, 2018).

Francesco Hayez, Rinaldo et Armida (1812-1813 ; huile sur toile, 198 x 295 cm ; Venise, Galleria dell'Accademia)
Francesco Hayez, Rinaldo et Armida (1812-1813 ; huile sur toile, 198 x 295 cm ; Venise, Galleria dell’Accademia)

Amour secret: la fuite de Bianca Capello de Venise (1853-1854 ; huile sur toile, 208 x 159,5 cm ; Berlin, Staatliche Museen)

"Francesco Hayez, l’un des protagonistes du romantisme milanais au XIXe siècle, est devenu célèbre grâce à des scènes historiques à grande échelle, chargées d’émotion, parfois tumultueuses, et à des portraits psychologiquement élaborés. Il reçut d’importantes commandes et de nombreux prix, et fut nommé directeur de l’Académie des beaux-arts de Brera en 1850. Le collectionneur berlinois Joachim Heinrich Wilhelm Wagener lui commande Fuga da Bianca Capello da Venezia lors d’une visite de l’artiste à Milan en 1853. Hayez a recueilli des documents historiques datant du milieu du XVIe siècle: Bianca Capello, fille du noble vénitien Bartolomeo Cappello et plus tard seconde épouse de François Ier de Médicis, avait une liaison amoureuse avec Pietro Buonaventuri, un serviteur qui devint membre de la famille Salviati. Un matin, après l’une de ses aventures nocturnes, elle trouve la maison de ses parents fermée à clé. L’artiste a choisi le moment précis où Bianca, d’abord désespérée, prend son destin en main et décide de s’enfuir avec son amant. Le gondolier à l’arrière-plan est prêt à partir" (Birgit Verwiebe, dossier sur le tableau dans le catalogue de l’Alte Nationalgalerie, Berlin, 2019).

Francesco Hayez, Évasion de Bianca Capello de Venise (1853-1854 ; huile sur toile, 208 x 159,5 cm ; Berlin, Staatliche Museen)
Francesco Hayez, Évasion de Bianca Capello de Venise (1853-1854 ; huile sur toile, 208 x 159,5 cm ; Berlin, Staatliche Museen).

Amour passionné: scène de sexe entre Francesco Hayez et Carolina Zucchi (vers 1821-1831 ; crayon noir sur papier de soie ; collection privée)

"C’est un passage des Mémoires de l’artiste qui nous révèle que c’est en fait une jeune Milanaise, Carolina Zucchi, âgée de vingt ans, qui lui a prêté son portrait [pour l’Ange annonciateur provenant d’une collection privée et réapparu en 1997, ndlr]. Une femme, cette Carolina, émancipée et d’une sensualité décisive, qui fut représentée à nouveau dans un tableau célèbre, connu sous le titre trompeur et censuré de La femme malade (elle est en fait couchée dans son lit après une liaison avec l’artiste), aujourd’hui conservé à la Galerie Civique d’Art Moderne de Turin. Ayant appartenu à Hayez lui-même, qui s’en est débarrassé à contrecœur, l’œuvre provient de la collection raffinée de l’intendant du roi Carlo Alberto, Pietro Baldassarre Ferrero [...]. Outre l’image où elle est représentée dans son intimité et celle idéalisée, il existe un troisième beau portrait de Caroline, encore conservé par les descendants de l’effigie, ainsi qu’un extraordinaire autoportrait de Hayez, représenté avec un bonnet rabattu sur le front et un regard de défi. Les deux tableaux forment un pendentif, presque un gage de l’artiste à son modèle préféré, que ses contemporains appelaient malicieusement la “Fornarina de Hayez”, parfaitement conscients d’une relation qui allait bien au-delà de celle avec une muse inspiratrice. Les limites qu’il a atteintes sont démontrées sans équivoque par un autre témoignage laissé par Hayez à Zucchi, et également légué à ses héritiers, l’étonnante série de dix-neuf (mais à l’origine il devait y en avoir vingt) dessins érotiques, exécutés d’un trait continu sur du papier de soie. Les deux amants y sont représentés, révélant sans complexe la nature passionnelle de leur relation, tout en montrant la variété fantaisiste de leurs poses amoureuses. Il s’agit bien sûr d’un ensemble exceptionnel qui s’inscrit, par l’audace et la qualité des images, dans la meilleure tradition de l’érotisme dans l’art, de l’Antiquité à Giulio Romano, Füssli, Pinelli et Picasso" (Fernando Mazzocca in Hayez privato: arte e passioni nella Milano romantica, Allemandi, 1997).

Francesco Hayez, Scène de sexe entre Francesco Hayez et Carolina Zucchi (vers 1821-1831 ; crayon noir sur papier de soie ; Collection privée)
Francesco Hayez, Scène de sexe entre Francesco Hayez et Carolina Zucchi (vers 1821-1831 ; crayon noir sur papier de soie ; Collection privée)


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