Un dieu monumental au Museo del Cinema di Torino: la statue de Moloch à Cabiria


Le symbole le plus reconnaissable du musée national du cinéma de Turin, outre son emplacement, la Mole Antonelliana, est peut-être la copie de la statue du dieu Moloch du film Cabiria: pourquoi occupe-t-elle une place aussi centrale dans le parcours de l'exposition ? Ce qu'il faut savoir sur le colosse.

“Écoute-moi, créateur vorace qui engendre tout, faim insatiable, tu me hais !” “Voici la chair la plus pure ! Voici le sang le plus doux ! Karthada te donne ta fleur !” “Consomme le sacrifice toi-même dans tes mâchoires de flamme, ô père et mère, ô toi dieu et déesse ! O père et mère, O père et fils, O dieu et déesse ! Créateur vorace ! Faim brûlante, rugissement...”. Et voilà qu’apparaît le grand temple du dieu Moloch, où, devant une foule d’adorateurs tenant à la main des flammes ardentes, a lieu le sacrifice: le pontife Karthalo jette des enfants dans le ventre de la statue monumentale du dieu Moloch, gardien du temple, comme victimes sacrificielles, pour les immoler au créateur furieux, de la bouche duquel s’échappe un flamboiement de fumée. Il s’agit de l’une des scènes les plus connues et les plus dramatiques de ce qui est considéré comme l’un des films les plus célèbres du cinéma muet italien, Cabiria, réalisé en 1914 par Giovanni Pastrone et scénarisé par Gabriele d’Annunzio. Aujourd’hui, une copie de cette statue, qui n’était rien d’autre qu’un four en bronze en forme de monstre ailé avec trois yeux, de grandes oreilles, une énorme bouche ouverte et des cornes de diable, garde, comme un gardien sinistre, la grande salle du Temple du musée national du cinéma de Turin, pièce maîtresse du musée situé dans la Mole Antonelliana.

La statue du dieu Moloch utilisée pour le kolossal de Pastrone, tourné dans les usines d’Itala Film le long de la Dora Riparia, et dont le titre a été imaginé par D’Annunzio lui-même, impliqué dans le film par Pastrone lui-même, qui lui avait parlé d’un “projet de bon profit et de moindre dérangement” (Cabiria, un “nom évoquant les démons volcaniques” comme l’écrivait le poète, est précisément l’une des filles choisies comme héroïne du film. ), s’inspire, comme toute la scénographie, de l’art de l’antiquité mésopotamienne, phénicienne, grecque et égyptienne, compte tenu de la présence dans la ville du musée égyptien, qui a certainement pu être une source d’inspiration importante pour les scénographes Luigi Romano Borgnetto et Camillo Innocenti. Il est difficile de ne pas penser, par exemple, aux représentations de Pazuzu, le démon des vents de la mythologie babylonienne, porteur de tempêtes, représenté comme un être ailé dont la tête ressemble à celle d’un chien, semblable à celle de Moloch dans Cabiria. Le roman Salammbô de Gustave Flaubert parle d’un Moloch décrit comme une idole de bronze aux “bras immenses” et aux “longues ailes” qui “descendaient pour plonger leurs pointes dans les flammes”, et dont les pieds reposaient sur une “pierre ronde”. Dans le roman d’Emilio Salgari, Carthage en flammes , le Molok est une idole de bronze qui dévore des vierges et des enfants dans les flammes.

La copie du Moloch à l'intérieur du Temple Hall. Photo: Musée national du cinéma
La copie du Moloch à l’intérieur de la salle du Temple. Photo: Musée national du cinéma
La salle du Temple. Photo: Musée national du cinéma de Turin
La salle du Temple.
Photo: Musée national du cinéma de
Turin
La salle du Temple. Photo: Musée national du cinéma de Turin
La salle du Temple.
Photo: Musée National du Cinéma de
Turin
Photogramme de la scène du Moloch dans Cabiria (1914) Photogramme de la
scène du Moloch dans Cabiria (1914)
Photogramme de la scène du Moloch dans Cabiria (1914) Photogramme de la scène du Moloch
de Cabiria
(1914)
Affiche du film
Affiche du film

On a l’impression que le colosse s’anime à tout moment dans la salle du Temple, où Moloch est assis sur une sorte de trône et enchaîné au mur par les poignets. Difficile de se détendre avec une telle présence qui veille sur les confortables chaises longues rouges placées au centre de la salle et sur lesquelles les visiteurs sont invités à s’allonger pour profiter des films projetés (car il s’agit bien d’une salle de cinéma à l’intérieur d’un musée). De là, toujours sous l’œil de la statue, le visiteur accède à la rampe hélicoïdale qui s’élève, en se déroulant comme une pellicule, vers la coupole de la Mole: arrivé au sommet, on peut admirer la salle du Temple d’en haut, d’un autre point de vue.

Mais pourquoi la salle centrale du Musée national du cinéma a-t-elle décidé de consacrer autant d’espace au redoutable Moloch ? L’institution a souvent rappelé que Cabiria est l’une des icônes du cinéma italien et s’est efforcée d’en préserver la mémoire: aujourd’hui, le Musée national du cinéma possède la plus grande collection au monde d’objets et de documents sur le film. En 2001, le musée a acquis les scénarios originaux, les contrats, les lettres entre D’Annunzio et Pastrone et les documents du Fonds Pastrone, après quoi il a entamé une restauration du film confiée à Prestech Film Laboratories à Londres en 2004, qui s’est achevée en 2006: La restauration de la version de 1914 a été présentée pour la première fois lors des Jeux olympiques de Turin, après quoi elle a fait l’objet d’une tournée mondiale en huit étapes. De plus, le film ayant été tourné dans le Piémont, il s’agit d’un film profondément lié à la région.

La visite du musée du cinéma de Turin, fondé par Maria Adriana Prolo comme lieu de collecte et d’accumulation des machines et du matériel cinématographiques qui constituent le patrimoine originel du musée (c’est toutefois depuis 1995 que le musée est officiellement installé dans la Mole Antonelliana), permet donc d’effectuer un voyage profond au cœur de monuments tout aussi inoubliables: les grands films du cinéma italien comme Cabiria.


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