Une chaise archétypale: le fauteuil Luisa de Franco Albini


C'est l'une des chaises les plus célèbres de l'histoire du design italien: la chaise 832 Luisa de Franco Albini, conçue en 1939 et modifiée jusqu'en 1955, est un classique et un archétype. Elle est toujours en production aujourd'hui.

Son numéro d’identification est le 832. Pour tout le monde, cependant, il s’agit d’un objet de design familier: c’est la chaise Luisa conçue par l’un des plus importants designers et architectes italiens du XXe siècle, Franco Albini (Robbiate, 1905 - Milan, 1977). On pourrait dire que la chaise Luisa (en fait, la “chaise Luisa 832”) a eu plusieurs vies, car elle a connu plusieurs éditions, cinq en tout: la première, en 1939, a été suivie d’autres éditions en 1942, 1949, 1950 et 1954, et enfin, en 2008, la cinquième édition a été remise en production par Cassina SpA , qui a repris la dernière version, produite dans les années 1950 par la menuiserie Poggi de Pavie (et qui a également remporté le Compasso d’Oro en 1955). Ce n’est toutefois qu’à partir de la dernière édition que la chaise a pris le nom de “Luisa”, qui était à l’époque l’assistante d’Albini et l’épouse de son collaborateur Gino Colombini.

La chaise Luisa est l’une des œuvres les plus connues de Franco Albini, elle se distingue par son design élégant, simple et essentiel, qui se distingue par ses lignes géométriques, carrées et nettes, construites à partir de solides réguliers et droits, typiques des objets et des bâtiments d’Albini. En effet, l’architecte a voulu créer une sorte d’archétype de la chaise, en soulignant, par le contraste des volumes et des couleurs, la différence entre la structure et l’assise (et pour mieux souligner cet aspect, on notera que les volumes sont brisés: le dossier n’est en effet pas relié à l’assise). Il s’agit donc d’une simplicité apparente, comme l’a souligné l’universitaire Silvana Annicchiarico: “La pureté formelle que l’on peut observer dans la discontinuité des parties est l’expression de l’attention privilégiée accordée aux articulations et aux points de connexion. Les joints, réalisés à l’aide de vis ou d’emboîtements, fixent les relations géométriques entre les composants et déterminent les sections du bois qui augmentent en vue des raccordements, là où il y a le plus de contraintes à supporter”. Luisa a également été conçue avec des formes qui peuvent s’adapter aux différentes pièces de la maison. En fait, l’une des caractéristiques de la chaise Luisa est sa polyvalence. Grâce à son design géométrique et à sa construction robuste, elle peut être utilisée dans diverses situations, des salles à manger aux salles de réunion, des cafés aux restaurants. Enfin, la possibilité de produire facilement la chaise en série a également été prise en compte lors de la phase de conception.

L'ensemble de chaises Luisa. Photo: Cassina
L’ensemble de chaises Luisa. Photo: Cassina
La chaise Luisa produite aujourd'hui par Cassina
La chaise Luisa produite aujourd’hui par Cassina. Photo: Cassina

En ce qui concerne la structure, Albini a voulu faire une distinction claire entre la structure et l’assise: la structure est en bois (avec trois variantes: frêne naturel, frêne teinté noir et noyer Canaletto), tandis que l’assise et le dossier ont une structure en acier avec des ceintures élastiques et un rembourrage en mousse de polyuréthane, moussé à froid et recouvert de tissu ou de cuir de différentes couleurs (du gris au rouge, du vert au bleu en passant par le blanc, presque toujours dans des tons vifs et brillants en opposition avec les couleurs de la structure).

“Le fauteuil Luisa, explique Cassina, est né d’un parcours de recherche de quinze ans, centré sur la création d’un archétype capable d’identifier les éléments essentiels de la chaise et ses utilisations possibles dans la maison. Un modèle idéal, dans lequel Franco Albini exprime la poétique de la ”substance dans la forme“ en augmentant l’épaisseur des différents éléments en bois aux points de jonction. Après plusieurs améliorations, la version finale, présentée en 1955, a valu à son auteur le prix Compasso D’Oro ADI. La structure représente une synthèse formelle dans laquelle l’assise et le dossier sont constitués de deux plans géométriques suspendus à une fine structure en bois avec des côtés en tréteaux. Luisa est un objet intemporel, fait de techniques et de matériaux purs”.

Quatre chaises Luisa de 1955. Photo: Cambi Auctions
Quatre chaises Luisa de 1955. Photo: Cambi Aste
La chaise Luisa conçue en 1955 pour Poggi La chaise Luisa
conçue en 1955 pour Poggi
Le projet Luisa Chair. Photo: Fondation Franco Albini
Le design de la chaise Luisa. Photo: Fondation Franco Albini

La première édition de la chaise, avec des supports à l’avant et à l’extérieur, a été produite (en bois courbé collé) pour l’ameublement de la Villa Pestarini, construite à Milan en 1938, l’un des bâtiments les plus intéressants du rationalisme italien. Le deuxième est produit par la société Saffa, le troisième par AR.AR., tandis que le quatrième est conçu pour Knoll. C’est à la fin des années 1940 qu’Albini se concentre sur les articulations pour les renforcer, rendant ainsi la chaise encore plus essentielle qu’au moment de sa conception. En effet, la dernière version de la chaise ne comporte que quatre vis car elle est presque entièrement constituée d’articulations, constituant ainsi l’élément le plus important du système de tréteaux qui donne forme à la chaise Luisa, dont les côtés sont reliés par des barres transversales (celle de l’arrière supporte le dossier qui, libre, permet un mouvement d’équilibre). La cinquième édition, comme indiqué plus haut, a garanti à Albini le Compasso d’Oro: “Le jury, confronté à la remarquable production présentée cette année dans le domaine des chaises et des fauteuils”, lit-on dans la motivation, “a reconnu, à l’issue de la discussion, l’intérêt et le niveau du problème soulevé par la chaise conçue par l’architecte Albini, tant pour la solution élémentaire qu’elle apporte que pour la qualité de sa fabrication. Albini, tant pour la solution élémentaire de la liaison pied - accoudoir - dossier, que pour l’organicité formelle des greffes de matériaux, pour les articulations visibles, et pour les problèmes de production liés à l’ensemble de la conception de la structure. L’attribution du prix ”La Rinascente Compasso d’oro 1955“ n’affirme pas seulement l’ingéniosité et la propriété conceptuelle des solutions techniques et esthétiques intrinsèques à l’objet présenté, et ne souligne pas seulement la persévérance et l’engagement du designer au cours des années à modifier et à réviser continuellement son travail, mais vise également à proposer aux fabricants italiens et au public les problèmes que la chaise d’Albini soulève”.

L’œuvre de Franco Albini est l’une des plus reconnues dans le monde du design et de l’architecture pour son souci du détail, de la fonctionnalité et de l’esthétique. La chaise Luisa, qui fait partie de collections importantes telles que le MoMA de New York ou le musée du design de la Triennale de Milan, est un exemple emblématique de sa capacité à créer des pièces de design qui allient forme et fonction de manière élégante. Il s’agit aujourd’hui d’un grand classique du design italien, qui continue d’être apprécié et utilisé dans le monde entier.


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