Isola Bisentina, ce qu'il faut voir sur la plus grande île du lac de Bolsena


Isola Bisentina est la plus grande île du lac de Bolsena. Elle est ouverte à la visite depuis 2022 : voici ce qu'il y a à voir.

L’île de Bisentina, d’une superficie de 0,17 km², est la plus grande des deux îles du lac de Bolsena. Administrativement rattachée au territoire communal de Capodimonte, l’un des villages surplombant le lac, elle était jusqu’à récemment inaccessible : Depuis 2022, elle est ouverte au public (mais pour une période limitée de l’année, c’est-à-dire entre l’été et le début de l’automne, et avec un accès payant, dont les tarifs peuvent être consultés sur le site web du prestataire de services) afin de mettre à la disposition du public un site adapté à tous, qu’il s’agisse des amateurs d’histoire, d’architecture, des amateurs de mystères et d’ésotérisme, ainsi que, bien sûr, des amoureux de la nature. L’île de Bisentina est accessible par le service de transport du lac de Bolsena, avec des départs des embarcadères de Bolsena et de Capodimonte. La visite n’est actuellement possible qu’avec des groupes organisés et des visites guidées agréées. Voici les lieux qui seront vus au cours de la visite.

1. Le Mont Tabor

Le mont Thabor est le point culminant de l’île et s’appelle ainsi en raison d’une analogie intentionnelle avec la colline de Galilée, due à la présence d’une chapelle qui conserve une fresque de la Transfiguration. La montagne est couverte de bois, où il n’est pas rare de rencontrer de nombreux arbres anciens.

Île de Bisentina
Île de Bisentina. Photo : Lorenzo Breccola et Mauro Mattioli

2. Les chapelles

Habitée depuis le IXe siècle, lorsqu’elle abritait les populations de la côte tyrrhénienne qui voulaient se réfugier des raids des pirates sarrasins, l’île Bisentina est devenue, à la fin du XIVe siècle, un domaine de la famille Farnèse et, en 1431, le pape Eugène IV l’a concédée aux Frères Observateurs de l’Ordre des Prêcheurs.l’île aux Frères Mineurs Observants, qui y construisirent une église (celle des Saints Jacques et Christophe), un clocher, un couvent et de nombreuses chapelles, surplombant le lac, selon un projet mystique et artistique visant à créer une sorte de Via Crucis sur l’île. Il est possible de visiter trois des sept chapelles construites entre le XVe et le XVIe siècle sur les chemins périmétriques d’un itinéraire dévotionnel qui était la destination de pèlerinages religieux proches de la Via Francigena : la chapelle octogonale de Sainte Catherine attribuée à Antonio da Sangallo le Jeune, située sur un éperon rocheux de 22 mètres de haut ; la chapelle du Crucifix ou Mont Calvaire, qui conserve de précieuses fresques attribuées à la main de Benozzo Gozzoli ; et enfin, la chapelle de la Transfiguration sur le Mont Thabor. Les autres chapelles seront rendues visitables et dévoilées une à une au fil du temps. La Grande Vecchio, un chêne vert de plus de 600 ans, est une véritable tour dans la nature. Elle est protégée par l’œuvre spécifique Il Vello d’Oro (La Toison d’or ) de Federico Gori.

Oratoire de Monte Oliveto. Photos : Lorenzo Breccola et Mauro Mattioli
Oratoire de Monte Oliveto. Photo : Lorenzo Breccola et Mauro Mattioli

3. L’église des Saints Jacques et Christophe

L’édifice fut commandé par Alessandro Farnese Juniore à Vignola comme extension de l’église préexistante de San Giovanni Battista, dans laquelle Ranuccio Farnese avait voulu un mausolée pour la famille (en fait, plusieurs membres de la famille ont été enterrés ici). Il fut ensuite réalisé par un élève de Vignola, le Lombard Antonio Garzoni. Dans le passé, il a également abrité des peintures d’Annibale Carracci. Elle a retrouvé un excellent état de conservation grâce à la restauration de la coupole en plomb et de la façade : actuellement non ouverte aux visiteurs, l’église sera à terme également accessible à l’intérieur.

L'église Saint-Jacques et Saint-Christophe
L’église des Saints Jacques et Christophe. Photo : Wikimedia/Tifoitalia

4. La Malte des Papes

Ouverte pour la première fois pour la saison 2023 (une ouverture très attendue), la Malte des Papes est située sous le Mont Tabor, le point culminant de l’île, et est mentionnée par Dante dans le Paradis (Canto IX, vv. 52-54) comme une prison perpétuelle. Il s’agit d’un tunnel profond creusé dans le tuf, au bout duquel se trouve une chambre souterraine d’environ 6 mètres et au centre de laquelle se trouve un puits, au-dessus duquel se trouve une ouverture circulaire qui servait à recueillir l’eau. L’utilisation de cette structure comme citerne à l’époque romaine nous est révélée par l’enduit imperméable retrouvé sur les parois des murs intérieurs, mais son origine est probablement beaucoup plus ancienne et liée aux eaux thermales qui coulent en dessous. Cela conférerait à Malte un caractère sacré retrouvé : un grand ventre souterrain dans lequel étaient célébrés les rituels liés à la naissance et à la fertilité. Transformée pendant longtemps en prison à vie pour les hérétiques, cette chambre a été comptée dans le temps parmi les thèmes de l’occultisme et a fait l’objet de conversations à la fin du XIXe siècle dans le salon théosophique de Madame Blavatsky, qui considérait ce lieu comme l’une des entrées secrètes du royaume souterrain de l’Agarthi, “l’inaccessible”.

Malte des papes
Malte des papes. Photo : Lorenzo Breccola et Mauro Mattioli

5. Les projets spécifiques au site

Deux nouveaux projets in situ seront présentés sur l’île de Bisentina en 2023 : Fondere una roccia (Couler une roche ) de l’artiste Unurgent Argilla, qui dépeint l’île à travers l’étude et la transformation de ses roches volcaniques. Une composition de trois vases ronds, de fragments et de plaques d’étude de matériaux excavés met en lumière l’identité matérielle, géologique et sentimentale de l’île. Les trois vases sont exposés près de la chapelle du Mont Thabor, qui contient une fresque attribuée à l’école de Benozzo Gozzoli et représentant la Transfiguration. Si la fresque représente un état immatériel de la matière comme la lumière, en complément, la densité de la matière est représentée par ces vases faits de la terre de l’île. La matière est ici sacrée, car les vases contiennent l’essence de la lumière. Le deuxième projet spécifique au site consiste en l’installation sonore Celestia, composée par le maestro Roberto Cacciapaglia, dans une version spéciale destinée à ce lieu fascinant. La musique accueille le visiteur à l’intérieur de la Malte des papes, lui donnant une nouvelle signification : d’une prison perpétuelle à un lieu de renaissance enchâssé dans le ventre de la terre. Le son enveloppant devient partie intégrante de l’expérience de visite de ce lieu. Ces deux œuvres installées aux deux pôles extrêmes du Mont Thabor - le sommet et le souterrain - font de la montagne elle-même une sorte de porte alchimique par laquelle la lumière devient matière, et la matière, lumière.

Fresque de l'oratoire de la Transfiguration sur le mont Thabor
Fresque de l’oratoire de la Transfiguration sur le mont Thabor. Photo : Lorenzo Breccola et Mauro Mattioli

Isola Bisentina, ce qu'il faut voir sur la plus grande île du lac de Bolsena
Isola Bisentina, ce qu'il faut voir sur la plus grande île du lac de Bolsena


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