Parc national du Pollino, à voir: 10 étapes entre villages, art et nature


Que voir dans le parc national du Pollino: un itinéraire en 10 étapes entre villages, art et nature.

Le parc du Pollino est un lieu où l’art, les traditions et la nature se conjuguent à la perfection, mettant en valeur la beauté d’un territoire vraiment unique. Le parc du Pollino est situé entre la Basilicate et la Calabre et s’étend de la mer Tyrrhénienne à la mer Ionienne dans une succession de paysages magnifiques avec des montagnes de plus de deux mille mètres d’altitude, des forêts intactes, des gorges profondes et des pâturages d’altitude. Mais le Pollino, c’est aussi un lieu riche en histoire et en joyaux architecturaux authentiques, avec ses nombreux villages et bourgs qui conservent encore les traces d’un passé où la relation avec le milieu envir onnant a toujours été au centre de la vie quotidienne. Aujourd’hui, le Parc du Pollino est une destination encore à l’écart du tourisme de masse, mais néanmoins très recherchée par tous ceux qui souhaitent passer des vacances différentes: des vacances dédiées au plein air, certes, mais aussi capables d’offrir des émotions fortes à la découverte de lieux encore intacts, où le temps semble s’être arrêté. Voici dix étapes à ne pas manquer lors de votre voyage dans le Parc du Pollino.

1. Le parc national du Pollino

Près de 200 000 hectares de nature intacte à cheval sur deux régions et entre deux mers. Voilà ce qu’est le Parc national du Pollino, considéré aujourd’hui comme la plus grande zone protégée d’Italie. Toute la zone du Pollino est formée par les massifs du Pollino et de l’Orsomarso, la chaîne de montagnes qui fait partie des Apennins méridionaux, à la frontière de la Basilicate et de la Calabre, et qui compte les plus hauts sommets de l’Italie méridionale continentale. Mais le parc national du Pollino est aussi une terre d’eau, car il est traversé par de nombreux cours d’eau qui, par leur action incessante, ont profondément marqué le paysage, dessinant de profondes gorges et de larges vallées qui non seulement offrent aux visiteurs des vues à couper le souffle, mais sont aussi devenues d’importants centres d’activités sportives telles que le rafting. L’excellence du parc national de la Pollina réside également dans ses plantes médicinales qui, au milieu de la nature luxuriante de ces zones et grâce à un système écologique inchangé, peuvent y prospérer.

Le mont Pollino. Photo de Fernando Santopaolo
Le mont Pollino. Photo de Fernando Santopaolo

2. La grotte des Nymphes

À Cerchiara, ville de la province de Cosenza qui domine la plaine de Sibari, se trouve un spectacle naturel connu et apprécié depuis l’Antiquité: la grotte des Nymphes. Selon la légende, ce lieu mystique aurait même été le thalamus de Calypso, la Néréide fille d’Atlas qui tomba amoureuse d’Ulysse. En voyant le spectacle de la Grotte des Nymphes, il n’est pas difficile de comprendre pourquoi ce lieu a toujours été au centre des mythes et des légendes. Il s’agit d’une sorte de canyon étroit qui coupe en deux un grand affleurement rocheux à l’intérieur duquel les rayons du soleil peinent à filtrer. Un ruisseau y coule et crée au centre de la grotte un bassin d’eau chaude où se forme une boue aux propriétés thérapeutiques importantes. Plonger dans les eaux de la Grotte des Nymphes, entourée de hautes parois calcaires, est une expérience unique et extrêmement relaxante, mais pas toujours possible pour des raisons de sécurité. En revanche, dans le village de Cerchiara, il existe une grande piscine payante, contrairement à la grotte dont l’accès est gratuit.

La grotte des Nymphes La grotte
des Nymphes

3. San Severino Lucano

San Severino Lucano, dans la province de Potenza, est la porte d’entrée nord du massif du Pollino, mais c’est surtout un village pittoresque situé entre la mer Tyrrhénienne et la mer Ionienne. San Severino Lucano est une ville d’eau, de montagnes de plus de deux mille mètres et d’une nature encore intacte qui l’embrasse luxueusement. Une visite à San Severino sera donc principalement consacrée à la randonnée et à la découverte d’un territoire d’une incroyable beauté, que l’on peut admirer d’une position privilégiée depuis le splendide sanctuaire de la Madonna del Pollino, une structure religieuse du XVIIIe siècle perchée comme un nid d’aigle à 1 527 mètres d’altitude, et d’où l’on jouit d’une vue extraordinaire sur la Serra del Prete, la Serra di Viggianello, la colline d’Impiso et la colline de Grattacielo. Les excursions à pied, à vélo ou à cheval ne manquent pas autour de San Severino Lucano, comme les nombreux sentiers qui mènent vers le nord, dans la belle forêt de Magnano, mais aussi à la découverte des sauvages gorges de Frido.

San Severino Lucano San Severino
Lucano

4. Viggianello

À un peu plus de 500 mètres d’altitude, au cœur du parc national du Pollino, se trouve Viggianello, un ancien avant-poste romain sur les terres des Lucaniens qui, siècle après siècle, s’est transformé en même temps que le territoire qui l’entoure. Aujourd’hui encore, Viggianello est un village à forte empreinte byzantine et normande. Byzantins, les moines qui ont parsemé le territoire de cellules monastiques avec une église communale, encore bien visibles au pied du centre historique, et normands, à l’origine de l’actuelle implantation sur les collines. Cette longue et riche histoire a laissé une architecture très riche avec des églises et des palais aristocratiques qui conservent à l’intérieur d’importantes œuvres d’art. À ne pas manquer, sans doute, la chapelle de San Sebastiano du XVe siècle, d’origine byzantine comme plusieurs autres chapelles disséminées dans la campagne, ou l’église mère dédiée à Sainte Catherine d’Alexandrie. En ce qui concerne les œuvres d’art, il faut souligner la Vierge à l’Enfant en marbre blanc de Pietro Bernini, le père de Gian Lorenzo, conservée dans le couvent de Sant’Antonio in ’Pantana’.

Viggianello. Photo: Les plus beaux villages d'Italie
Viggianello. Photo: Les plus beaux villages d’Italie

5. Papasidero

Cet ancien village médiéval perché au pied du mote Ciagola, dans le Cosentino haut tyrrhénien, est depuis longtemps un lieu incontournable pour tous les amateurs de plein air et, en particulier, de rafting. Chaque année, de nombreux passionnés viennent à Papasidero pour se lancer dans les courants du fleuve Lao, soit à bord de canots pneumatiques, soit pour s’essayer au kayak, au canyoning ou au trekking aquatique. Si Papasidero est la force de la nature, d’importantes traces de peuplement datant du paléolithique y sont également conservées. Dans ce cas, tout tourne autour du site archéologique des grottes de Romito et de ses découvertes extraordinaires. Mais ce qui fait le charme de Papasidero, ce sont aussi les nombreux édifices religieux, à commencer par le splendide sanctuaire de la Madonna di Costantinopoli, construit à partir de 1600 en contrebas d’une grande falaise sur le fleuve Lao. Un lieu unique auquel on accède par un sentier pavé en escalier et en traversant un pont voûté évocateur sur le Lao.

Papasidero. Photo Wikimedia/Mboesch
Papasidero. Photo Wikimedia/Mboesch

6. Grottes de Romito

Une fenêtre sur la préhistoire au cœur du parc national du Pollino. Papasidero abrite la merveilleuse Grotte du Romito qui, avec le Riparo du Romito, constitue l’un des gisements les plus importants du sud de l’Italie datant de la fin du Pléistocène. Dans un canyon étroit, non loin de la rivière Lao, d’importantes traces de la présence de l’homo sapiens sont conservées depuis la fin du paléolithique, mais aussi au mésolithique et au néolithique. Aujourd’hui, la grotte et l’abri sont séparés par un mur construit lorsque la grotte était utilisée comme dortoir, mais à l’époque préhistorique, les deux pièces formaient une seule grande habitation, et les signes de cette longue occupation sont encore clairement visibles parmi les outils lithiques et en os, les graffitis et les squelettes. Le chef-d’œuvre de la grotte de Romito est sans aucun doute la grande figure d’un taureau d’environ 1,20 mètre de long, gravée sur un bloc d’environ 2,30 mètres de long et inclinée à 45 degrés. Un dessin aux proportions parfaites, exécuté d’un trait sûr. Dans la grotte, il est également possible d’observer des reproductions de sépultures datées d’environ 9 200 ans avant la naissance du Christ.

Grottes de Romito
Grottes de Romito

7. Morano Calabro

Plus on s’approche de Morano Calabro, plus on a l’impression de s’approcher d’une crèche magnifiquement ciselée par les mains habiles d’un maître artisan. Morano Calabro est perché sur une colline, avec son château et son église qui dominent les rangées de maisons qui descendent doucement vers la vallée. À l’arrière-plan, les sommets des monts Pollino, de la Serra Dolcedorme et de la Serra del Prete, qui dépassent tous les deux mille mètres, encadrent ce panorama de rêve. Morano Calabro est un village à l’histoire millénaire qui, siècle après siècle, a su conserver intactes ses traditions et son style de vie. Aujourd’hui, Morano Calabro est certainement une étape impressionnante sur le chemin de la découverte du Parc du Pollino. À Morano Calabro, il est non seulement agréable de se perdre dans les ruelles et les rues étroites qui montent et descendent abruptement le long des collines, mais aussi de découvrir les nombreuses œuvres d’art qui y sont conservées. Si, par ailleurs, les vues de Morano Calabro ont séduit l’imagination même d’un génie du XXe siècle comme Maurits Escher, qui a légué une splendide image miroir de la ville, le village conserve également d’authentiques chefs-d’œuvre signés, par exemple, par Bartolomeo Vivarini et Pietro Bernini, le père de Gian Lorenzo.

Morano Calabro
Morano Calabro

8. Le sanctuaire de la Madonna di Costantinopoli

Niché, presque coincé, entre le flanc de la montagne et les rives du fleuve Lao, le sanctuaire de la Madonna di Costantinopoli est un lieu au charme mystique auquel on ne peut rester indifférent. Ici, siècle après siècle, l’histoire de ces lieux s’est écoulée et ses traces sont encore bien visibles non seulement dans l’architecture des bâtiments qui composent le sanctuaire ou dans les œuvres d’art qui y sont conservées, mais aussi dans la dévotion que les habitants portent au Sanctuaire de la Madone de Constantinople. Pour atteindre l’église, située à quelques centaines de mètres du centre de Papasidero, il faut traverser un pont datant du début du XXe siècle, mais sous la travée duquel le pont médiéval connu sous le nom de Rognosa est encore clairement visible. C’est précisément ce nom ancien qui a conduit les historiens à émettre l’hypothèse de la présence, dans la zone où se trouve aujourd’hui le sanctuaire, d’une petite église de la fin du Moyen Âge, dont le plan est reproduit dans la fresque de la Vierge du même nom conservée dans la chapelle de Santa Sofia, où apparaît un bâtiment à une seule nef avec un petit pignon à clochettes qui, lors de l’épidémie de 1656, a été utilisé comme lazaret. Après cette calamité, la Vierge de Constantinople a été élue patronne de la ville et le sanctuaire a été agrandi.

Le sanctuaire de la Madonna di Costantinopoli. Photos Parc national de Pollino
Le sanctuaire de la Madonna di Costantinopoli. Photo: Parc national du Pollino

9. Le musée ethnique Arbëresh de Civita

L’ancienne mairie de Civita abrite un musée très particulier qui permet aux visiteurs de découvrir en profondeur l’histoire et les traditions des Albanais d’Italie, les Arbëresh. Il s’agit de populations qui se sont installées dans tout le sud de l’Italie, mais surtout en Calabre, entre le XVe et le XVIIe siècle et qui ont conservé leur culture, leur langue et leurs traditions depuis lors. À Civita, depuis plus de 30 ans, le musée ethnique Arbëresh est consacré à cette communauté et à sa longue et riche histoire. Il abrite divers témoignages de la civilisation paysanne locale et, en particulier, de la communauté de tradition albanaise. Le musée s’étend sur deux étages et se compose de quatre salles: la salle de réception, la salle des métiers à tisser, la salle des totems et la salle des costumes. En parcourant le musée, on peut admirer des costumes traditionnels albanais, une exposition de photos et de témoignages sur l’ethnie Arbëresh en Italie, une collection iconographique sur les rituels byzantins et une bibliothèque de textes albanais. Enfin, une icône de Notre-Dame d’Odigitria et les notes d’un conteur sur l’histoire de Skanderbeg sont très belles.

Musée ethnique Arbëresh de Civita
Musée ethnique Arbëresh de Civita

10. Le château de Valsinni

L’art et la littérature, l’histoire et la légende: tout cela et bien d’autres choses encore contribuent au charme du château de Valsinni. Toute la partie historique du village de Valsinni se développe autour de cet imposant édifice, véritable joyau où, parmi d’anciens bâtiments adossés les uns aux autres, se détache la belle église mère dédiée à Santa Maria Assunta. La conformation particulière de ce lieu a également produit une particularité architecturale: les gafi, des ouvertures couvertes qui passent sous les maisons pour contourner les différences de hauteur. Mais ce qui rend Valsinni célèbre, c’est surtout son château, auquel Benedetto Croce a dédié un cantique poétique à Isabella Morra, poétesse du XVIe siècle qui, allongée dans les salles du château, a entretenu une relation amoureuse platonique avec un jeune homme de son âge. jusqu’à ce que ses frères, qui avaient eu vent de ces murmures, n’acceptent pas le lien qui unissait les deux poètes et, pour des raisons d’“honneur” et des raisons politiques, se livrent à une vengeance sanglante. Une histoire sinistre qui, en 1928, a inspiré Benedetto Croce, mais à laquelle Dacia Maraini a également consacré une pièce de théâtre et que le village de Valsinni commémore chaque année par de nombreux événements dédiés.

Le château de Valsinni
Le château de Valsinni

Parc national du Pollino, à voir: 10 étapes entre villages, art et nature
Parc national du Pollino, à voir: 10 étapes entre villages, art et nature


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