San Giovanni Battista (Galleria Corsini)

Autore: Caravaggio
1604 circa
Roma, Galleria Corsini

Questo San Giovanni Battista attribuito a Michelangelo Merisi, universalmente noto come il Caravaggio, non è ricordato dalle fonti coeve, dacché la prima citazione dell'opera risalirebbe a un inventario del 1784 delle collezioni della nobile famiglia Corsini di Firenze, in cui il dipinto è citato come "un S. Giovanni Battista, stile del Caravaggio". Si è dunque dibattuto sull'autografia dell'opera, benché oggi si tenda a identificare il san Giovanni Battista come opera del pittore lombardo.

Per il suo santo, raffigurato con il suo tipico attributo iconografico (ovvero il povero crocifisso realizzato con due canne incrociate), ma privo dell'altrettanto tipica mantella di peli di cammello, Caravaggio sceglie un formato orizzontale e una risoluzione decisamente intima e meditativa della scena. San Giovanni Battista, colpito da una fonte luminosa proveniente da sinistra, emerge dal fondo scuro mettendo in mostra il suo corpo giovane, ma il volto rimane nella penombra. La composizione è ravvivata dal senso di dinamismo conferito dagli arti in movimento. Interessante notare come gli attributi iconografici siano ridotti a un ruolo più che marginale: il crocifisso si vede appena, e la ciotola d'acqua (quella con cui il santo battezzò Cristo) è immersa nell'oscurità. Caravaggio vuole dunque porre l'accento sulla dimensione umana del santo, un giovane che per la sua fede si sottopone a un difficile periodo di privazioni nel deserto. Un'opera cruda, connotata da un forte senso del realismo (che era unico per l'epoca: dobbiamo immaginarci lo stupore di quanti si trovassero davanti un'opera simile), quasi drammatica.

L'opera, dal 1812, è esposta nella quadreria dei Corsini nel loro palazzo su via della Lungara a Roma, lungo il Tevere: si tratta dell'attuale Galleria Corsini, museo il cui dipinto è uno dei principali protagonisti, sebbene non sappiamo esattamente come sia giunto nelle collezioni dei Corsini.

24 agosto 2017
Per conoscere l'arte di Caravaggio: https://www.finestresullarte.info/Puntate/2010/10-caravaggio-michelangelo-merisi.php

San Giovanni Battista (Galleria Corsini) di Caravaggio

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