Addobbando l'albero di Natale

Autore: Louis Lang
1865
College Township, Pennsylvania State University Library, The Allison Shelley Collection

Questo dipinto, Addobbando l'albero di Natale, Ŕ opera del pittore tedesco (ma naturalizzato americano) Louis Lang, specialista delle scene di genere destinate a un pubblico borghese e pertanto raffigurate in toni intimi, domestici e raffiguranti, secondo una pittura di chiara impostazione accademica. Tra i suoi "cavalli di battaglia" figuravano i dipinti che ritraevano famiglie durante i momenti di festa, come nel caso di quest'opera realizzata nel 1865.

La scena Ŕ ambientata in una ricca dimora americana: la madre e la figlia sono attorno a un alto albero di Natale e stanno finendo di addobbarlo, con la ragazzina che passa alla madre gli addobbi (tiene in mano una piccola bambola mentre la madre sta sistemando una pallina). Sullo sfondo, oltre la finestra, s'intravede una chiesa, rimando all'origine religiosa della festa del Natale. La parte dell'abitazione che vediamo raffigurata nel dipinto, un grande salone a emiciclo, Ŕ decorato con drappi e ghirlande che ornano le pareti dell'ambiente coi colori tipici del natale, il rosso e il verde, sottolineati da Lang con tonalitÓ calde.

Si tratta di una scena molto semplice, anche nella composizione (l'albero Ŕ al centro esatto della scena, le due protagoniste sono quasi in posa, e l'unico elemento che introduce un minimo di movimento Ŕ la grande tenda rossa sulla destra), che non ha particolari pretese artistiche se non quella di soddisfare il pubblico a cui si rivolge, ma Ŕ comunque importante in quanto testimone dell'inizio del diffondersi delle usanze legate al Natale cosý come le conosciamo oggi: l'albero di Natale, tradizione nata in area germanica, cominci˛ a diventare presenza abituale negli Stati Uniti (anche presso gli abitanti che non erano di origine tedesca) verso la metÓ del diciannovesimo secolo.

20 dicembre 2017

Addobbando l'albero di Natale di Louis Lang

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