Francia, finaliza la restauración del altar de Isenheim, obra maestra de Grünewald


En Francia ha concluido la restauración del Altar de Isenheim, obra maestra de Matthias Grünewald y Niklas de Hagenau. Sin embargo, los trabajos ya estaban de vuelta en el Musée d'Unterlinden de Colmar, donde el público pudo ver en directo las fases finales de la obra.

En Colmar, Francia, se está llevando a cabo la restauración delAltar de Isenheim, el monumental políptico creado entre 1512 y 1516 por el pintor Matthias Grünewald (Würzburgo, c. 1480 - Halle, 1528) y el escultor Niklas de Haguenau (Niklas Zimmerlin; Hagenau, 1445/1460 - 1538), obra maestra de la colección del museo Unterlinden de Colmar. La obra ha sido sometida a una restauración completa excepcional desde 2018 (que abarca desde paneles pintados y esculturas hasta marcos y más), y los visitantes pudieron observar la finalización del proceso durante el verano.

Tras el informe de 2003 sobre el estado de los paneles pintados y la conferencia sobre la técnica de Grünewald en 2006, se observó que el Altar de Isenheim sufría una fuerte acumulación de suciedad, mientras que los paneles pintados se habían vuelto notablemente más oscuros y opacos debido a las numerosas capas de barniz oxidado, lo que amenazaba la coherencia de la obra de arte en su conjunto. Como parte de un plan general de restauración de las obras del Museo Unterlinden en relación con su ampliación y restauración, la comisión regional de restauración aprobó el inicio de la restauración de los paneles pintados del retablo en 2011. En 2013, el museo encargó un nuevo estudio con el fin de elaborar un pliego de condiciones para la restauración completa de los diferentes componentes del retablo: los paneles pintados y sus marcos, las esculturas y el cajón, la estructura de madera que los contiene, que data de 1930.

Bajo los auspicios del comité científico compuesto por profesionales de museos, restauradores e historiadores del arte de Francia, Alemania y Suiza, a finales de 2017 se seleccionaron dos equipos y en otoño de 2018 comenzó el amplio programa de restauración en tres lugares. El equipo de restauradores de pintura dirigido por Anthony Pontabry trabajó en la restauración de los paneles y marcos pintados originales dentro de la capilla del Musée Unterlinden, que fue observada directamente por el público. Restaurar el altar a la vista del público fue una decisión tomada por un deseo de transparencia, y también para no decepcionar a los visitantes del museo que habían venido a admirar la obra.

Sólo los marcos desmontables de algunos paneles (San Sebastián, San Antonio y la predela) se restauraron en Vesoul, en el Laboratorio Regional de Restauración y Conservación de Obras de Arte. Las esculturas, que necesitaban un espacio específico para realizar los trabajos, fueron restauradas en el taller de restauración de madera policromada del Centro de Investigación y Restauración de los Museos de Francia (C2RMF) de París, por el equipo de restauración de esculturas dirigido por Juliette Lévy .

A finales de junio de 2022, tras más de cuatro años de restauración, además de las medidas de conservación y del brillo de la obra recién descubierta, el público pudo admirar por primera vez la coherencia original entre los paneles pintados y las esculturas, sobre todo en lo que respecta al color. El análisis comparativo de los pigmentos utilizados para las esculturas y los paneles demostró que el taller de Grünewald aplicó realmente el color a las esculturas creadas por Niklas de Haguenau. Los paneles pintados restaurados revelan la gama cromática de la paleta del artista, la viveza de los colores y la profundidad de campo.

Los visitantes que observen de cerca las obras descubrirán nuevos detalles sorprendentes, antes ocultos por la pintura o los retoques: un cielo negro denso, ahora azul noche, salpicado de nubes grises y negras, nuevos contornos en el pelo largo y suelto de María Magdalena, una lágrima vislumbrada en la mejilla de la Virgen María, la sutileza redescubierta de los tonos de la carne de las esculturas...

El Museo Unterlinden, donde se encuentra el altar de Isenheim, se inauguró oficialmente el 3 de abril de 1853. Además del mosaico del siglo III descubierto en Bergheim en 1848 y los vaciados en yeso de esculturas antiguas, el museo alberga obras de arte admirables como el altar de Isenheim y el retablo de Martin Schongauer. En la actualidad, el museo Unterlinden es un lugar de cultura que cuenta con una colección permanente que abarca casi 7.000 años de historia, desde la prehistoria hasta el arte del siglo XX. Paralelamente a este viaje en el tiempo dentro de sus colecciones que abarcan las bellas artes, la historia y la sociedad, los visitantes también pueden descubrir las múltiples facetas de la arquitectura del museo, que se han unificado y mejorado gracias al proyecto de renovación y ampliación realizado por los arquitectos Herzog & de Meuron, finalizado a finales de 2015. Explorando las salas del antiguo convento del siglo XIII, los antiguos Baños Municipales inaugurados en 1906 y los espacios contemporáneos construidos en 2015 junto a las colecciones, los visitantes pueden admirar las sucesivas etapas de más de 150 años de historia del museo. Los muros y las obras de arte son testigos de la dinámica labor de la Société Schongauer, la asociación benéfica que gestiona el Musée Unterlinden desde 1853.

Imagen: el altar de Isenheim. Foto Le Reverbère, Mulhouse

Francia, finaliza la restauración del altar de Isenheim, obra maestra de Grünewald
Francia, finaliza la restauración del altar de Isenheim, obra maestra de Grünewald


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