La National Gallery de Washington adquiere un dibujo de Leonardo da Vincni, una cabeza grotesca


Importante adquisición para la National Gallery de Washington, que adquiere un dibujo de Leonardo da Vinci: se trata de la cabeza grotesca de una anciana, que se une así al Retrato de Ginevra de' Benci, cuadro de Leonardo ya en la colección del museo.

Importante adquisición para la National Gallery of Art de Washington , que se hace con un dibujo de Leonardo da Vinci (Vinci, 1452 - Amboise, 1519). La obra fue donada por la mecenas Dian Woodner, hija del coleccionista Ian. Dian Woodner ha donado numerosas obras a la National Gallery of Art a lo largo de los años, y ahora ha decidido donar al museo una Cabeza grotesca de anciana, fechada en 1489-1490, perteneciente a un núcleo de una treintena de estudios similares, idénticos tanto en pequeño formato como en estilo y técnica. El dibujo se une así, en el mismo museo, al Retrato de Ginevra de’ Benci (c. 1474-1478), único cuadro de Leonardo conservado en América.

Estos dibujos forman parte de los estudios de Leonardo sobre la fisionomía humana. Leonardo, que poseía los principales tratados antiguos sobre fisiognomía y escribió sobre ella en sus cuadernos, fue el primer artista que llevó ese sistema más allá de los tipos ideales. Lo utilizó para explorar las variaciones físicas más ínfimas e ir más allá de las apariencias superficiales para evocar la personalidad y transmitir el carácter. Al igual que las demás cabezas imaginarias, este dibujo parece haber sido un ejercicio en sí mismo. Ayudó a preparar e informar la gama y sutileza sin precedentes de la expresión humana en las pinturas de Leonardo. Más tarde, sus seguidores milaneses tomarían estos estudios al pie de la letra. Esta anciana aparece en varias copias contemporáneas (la National Gallery posee una de Francesco Melzi, uno de los seguidores más cercanos de Leonardo). La influencia de estos dibujos nunca decayó en el arte europeo, inspirando todos los estudios fisonómicos posteriores y sentando las bases del arte de la caricatura.

Imaginaria, pero muy característica, esta mujer es un ejemplo relevante de este tipo de dibujo. Representa la cabeza y el torso de una anciana con un elaborado peinado y tocado estrafalario. Sus peculiaridades físicas son pronunciadas: Leonardo, que al dibujar a su anciana quería experimentar con los efectos que los estragos del tiempo producen en el cuerpo humano, utiliza unos pocos trazos de pluma para sugerir la piel arrugada, la frente baja y retraída, así como la pequeña nariz aguileña, mientras que el labio inferior y la barbilla son casi inexistentes. Las líneas que describen los pequeños pliegues, casi imperceptibles, del labio superior indican la ausencia de dientes. Las líneas curvas pero ondulantes que describen los pechos sin forma de la mujer, con un clavel insertado en el corpiño de encaje de su vestido, tienen su eco en la curvatura de su espalda, que se asemeja a una pequeña joroba.

Leonardo da Vinci, Cabeza grotesca de anciana (1489-1490; pluma y tinta marrón sobre papel, 64 x 51 mm; Washington, National Gallery of Art)
Leonardo da Vinci, Cabeza grotesca de anciana (1489-1490; pluma y tinta marrón sobre papel, 64 x 51 mm; Washington, National Gallery of Art)

Este dibujo también refleja el interés de Leonardo por los chistes y las adivinanzas, en consonancia con el gusto por el juego visual y verbal de la corte de los Sforza en Milán, donde Leonardo trabajó durante diecisiete años. La frecuencia con la que dibujaba cabezas grotescas se inspira en su continua búsqueda de lo monstruoso, lo asombroso y lo insólito, junto con su afán por lo bello y lo sublime. Estos dos aspectos contrastados coexistieron en la mente y la obra de Leonardo y constituyen dos de las grandes áreas en torno a las cuales giraron sus estudios. El mentón inclinado y el ceño exageradamente fruncido de esta mujer podrían ser objeto de un humor vulgar, pero la dignidad de su pose, mantenida firmemente en el perfil del retrato oficial, el acento conmovedor del clavel en su pecho y lo que a la vista parece una forma de autocontrol la elevan a un ser completo, de forma distinta y ser inseparable.

Este grupo de dibujos desciende directamente del taller de Leonardo con una procedencia ininterrumpida y muy ilustre. El grupo estuvo en posesión de los duques de Chatsworth en 1723. Este dibujo es uno de los cuatro vendidos por Christie’s en Londres en 1984. Uno fue adquirido por el Getty, dos por un coleccionista privado de Nueva York y éste por Ian Woodner, que reunió una extraordinaria colección de más de 1.000 dibujos antiguos y modernos, lo que le convirtió en uno de los coleccionistas más importantes del siglo XX. Más de 150 obras de su colección residen actualmente en la National Gallery. Aunque Woodner donó él mismo algunas obras en la década de 1980, la mayoría fueron donadas por sus hijas, Dian y Andrea, que también hicieron otras donaciones y se comprometieron a donar obras de sus colecciones personales.

El dibujo ha estado almacenado en la National Gallery desde que se expuso en 1999 y fue prometido por Dian en 2017. Se convierte en el segundo dibujo de Leonardo de la National Gallery, uniéndose a una hoja de estudio adquirida con la colección Armand Hammer en 1991. Sólo hay otros nueve dibujos de Leonardo en colecciones públicas estadounidenses: además del de la venta de Chatsworth, hay otro en el Museo J. Paul Getty, uno en la Biblioteca y Museo Morgan y seis en el Museo Metropolitano de Arte.

La Cabeza grotesca de viejo es, sin embargo, una vieja conocida del público estadounidense, ya que se ha mostrado en varias exposiciones celebradas en la National Gallery, entre ellas The Touch of the Artist: Master Drawings from the Woodner Collections (1995-1996); Art for the Nation: Collecting for a New Century (2000-2001); Master Drawings from the Woodner Collections (2006); Arcimboldo, 1526-1593: Nature and Fantasy (2010-2011); y The Woodner Collections: Master Drawings from Seven Centuries (2017).

La National Gallery de Washington adquiere un dibujo de Leonardo da Vincni, una cabeza grotesca
La National Gallery de Washington adquiere un dibujo de Leonardo da Vincni, una cabeza grotesca


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