Una nueva obra de Artemisia Gentileschi: el Getty confirma la atribución de Hércules y Onfalia


Según el Museo Getty no hay duda: el Hércules y Onphale que sobrevivió a la explosión de Beirut en 2020, que se le había atribuido suscitando el interés de los estudiosos, es de Artemisia Gentileschi. La obra está siendo restaurada actualmente en el museo californiano.

El catálogo de Artemisia Gentileschi se enriquece con una nueva obra, según informa el Museo Get ty de Los Ángeles, donde se están llevando a cabo trabajos de restauración de un Hércules y Onphale conservado en el Palacio Sursock de Beirut y que sobrevivió a la explosión del puerto de la capital libanesa el 4 de agosto de 2020. La obra, una vez concluida la restauración en 2023, se expondrá en el Getty Center (junto a la Lucrecia recientemente adquirida por el museo californiano), antes de regresar al Palacio Sursock de Beirut. La misma colección alberga otra obra de Artemisia Gentileschi, la Magdalena, que se expuso en Milán el año pasado con motivo de la exposición Le Signore dell’arte en el Palazzo Reale: el cuadro se mostró con los daños de la explosión aún visibles.

Los análisis llevados a cabo en el Getty han confirmado la atribución sobre la que hasta ahora se había cernido la condicionalidad: el cuadro había vuelto a llamar la atención de los estudiosos precisamente después de la explosión de 2020. En cuanto a la Magdalena, habían llegado confirmaciones de Riccardo Lattuada, especialista en Artemisia Gentileschi, y de Sheila Barker, mientras que elHércules y Onphale seguía pendiente. Fue primero el historiador del arte libanés Gregory Buchakjian, con un artículo en Apollo Magazine sobre la pérdida del patrimonio cultural en Beirut, quien atribuyó las dos pinturas a Artemisia Gentileschi basándose en una investigación inédita que había realizado a principios de los años noventa. El artículo estimuló el interés académico y público, y en abril de 2021 Buchakjian presentó su investigación en una conferencia organizada por el Proyecto del Archivo de los Médicis en Florencia. El cuadro de Los Ángeles ha sido estudiado, entre otros, por Davide Gasparotto y Ulrich Birkmaier, conservador jefe de pintura y conservador jefe de pintura del Getty, respectivamente, que creen que el cuadro es de Artemisia.

La pintora probablemente pintó el tema de Hércules y Onfalia dos veces: la primera fue encargada en 1628, cuando estaba en Venecia, por Iñigo Vélez de Guevara, conde de Oñate, para el rey Felipe IV de España. Ese cuadro está documentado en un inventario del Alcázar de Madrid de 1636 y probablemente fue destruido por un incendio en el siglo XVIII. Artemisia volvió al mismo tema una segunda vez, durante sus años napolitanos (después de 1630), con una composición probablemente muy similar a la que pintó para el rey de España. Este segundo cuadro está registrado en la colección de Carlo de Cárdenas en Nápoles en 1699 y tiene las mismas medidas que el cuadro del palacio Sursock.

El cuadro representa el mito griego de Hércules y Onfale. Como castigo por su asesinato involuntario de Ífito, el joven hijo del rey de Hecalia, Hércules, por orden del oráculo de Delfos, fue encarcelado como esclavo de Onfale, la reina de Lidia, durante un año. Hércules fue obligado a realizar trabajos de mujer e incluso a vestir ropas femeninas y a sostener un huso de lana mientras Onfalia y sus siervas hilaban. El tema, con su inversión de los roles sexuales, ofreció a escritores y artistas amplias oportunidades para explorar cuestiones de género y poder.

Hércules y Onfalia", afirma Timothy Potts, director del Getty, “es uno de los descubrimientos recientes más importantes dentro del corpus de Artemisia Gentileschi, que demuestra su ambición por representar temas históricos, algo prácticamente sin precedentes para una artista femenina de su época”. Tras la devastadora explosión que dañó el cuadro, nos sentimos honrados de que se nos haya confiado su conservación y orgullosos de mostrarlo al Museo Getty una vez finalizados los trabajos".

Para Davide Gasparotto, Hércules y Onphale “es una gran composición multifigura, compleja y ambiciosa. Las pintoras del siglo XVII se dedicaban sobre todo a retratos y naturalezas muertas. Pocas se atrevían a acercarse a la complejidad de la pintura de historia, que exigía un mayor grado de destreza técnica, conocimiento de temas literarios y un vasto corpus de otras obras en las que inspirarse. Desde el principio de su carrera, Artemisia Gentileschi fue una ambiciosa pintora de historia y compitió al mismo nivel que sus colegas masculinos, ganándose una reputación que se extendió por toda Europa”.

La obra, subraya Ulrich Birkmaier, “está siendo sometida actualmente a un exhaustivo examen técnico con el fin de elaborar un plan de conservación que aborde los graves daños causados por la explosión, cuando los cristales y los escombros rasgaron el gran lienzo. La devastación sufrida por este cuadro es la más grave que he visto nunca, con una asombrosa cantidad de cortes y pérdidas de pintura, pero estamos trabajando en un plan de tratamiento en varias fases que garantizará que esta obra de Artemisia Gentileschi recupere de nuevo su antiguo esplendor”.

Una nueva obra de Artemisia Gentileschi: el Getty confirma la atribución de Hércules y Onfalia
Una nueva obra de Artemisia Gentileschi: el Getty confirma la atribución de Hércules y Onfalia


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