Ein neues Werk von Artemisia Gentileschi: Das Getty bestätigt die Zuschreibung von Herkules und Onphale


Nach Angaben des Getty-Museums gibt es keinen Zweifel: Der Herkules und Onphale, der die Explosion in Beirut im Jahr 2020 überlebt hat und der ihr zugeschrieben wurde, was das Interesse der Gelehrten weckte, ist von Artemisia Gentileschi. Das Werk wird derzeit in dem kalifornischen Museum restauriert.

Der Katalog von Artemisia Gentileschi wird um ein neues Werk bereichert, wie das Getty-Museum in Los Angeles mitteilt. Dort werden derzeit Restaurierungsarbeiten an einem Herkules und einer Onphale durchgeführt, die im Sursock-Palast in Beirut aufbewahrt werden und die Explosion im Hafen der libanesischen Hauptstadt am 4. August 2020 überlebt haben. Nach Abschluss der Restaurierungsarbeiten im Jahr 2023 wird das Werk im Getty Center ausgestellt (neben der kürzlich vom kalifornischen Museum erworbenen Lucretia), bevor es in den Sursock-Palast in Beirut zurückkehrt. In derselben Sammlung befindet sich ein weiteres Werk von Artemisia Gentileschi, die Magdalena, die letztes Jahr in Mailand anlässlich der Ausstellung Le Signore dell’arte im Palazzo Reale ausgestellt wurde: Das Gemälde wurde mit den noch sichtbaren Schäden der Explosion gezeigt.

Die vom Getty-Institut durchgeführten Analysen haben die Zuschreibung bestätigt, die bis dato in der Schwebe war: Das Gemälde war gerade nach der Explosion im Jahr 2020 wieder ins Blickfeld der Wissenschaftler geraten. Für die Magdalena gab es Bestätigungen von Riccardo Lattuada, einem Spezialisten für Artemisia Gentileschi, und Sheila Barker, während die Zuschreibung vonHerkules und Onphale noch ausstand. Es war zunächst der libanesische Kunsthistoriker Gregory Buchakjian, der in einem Artikel im Apollo Magazine über den Verlust des kulturellen Erbes in Beirut die beiden Gemälde auf der Grundlage unveröffentlichter Forschungen, die er Anfang der 1990er Jahre durchgeführt hatte, Artemisia Gentileschi zuschrieb. Der Artikel weckte das akademische und öffentliche Interesse, und im April 2021 stellte Buchakjian seine Forschungen auf einer vom Medici-Archiv-Projekt in Florenz organisierten Konferenz vor. Das Gemälde in Los Angeles wurde u. a. von Davide Gasparotto und Ulrich Birkmaier, Senior Curator of Painting bzw. Senior Conservator of Painting am Getty, untersucht, die glauben, dass das Gemälde von Artemisia stammt.

Die Malerin hat das Thema Herkules und Onphale wahrscheinlich zweimal gemalt: Das erste Gemälde wurde 1628, als sie sich in Venedig aufhielt, von Iñigo Vélez de Guevara, Graf von Oñate, für König Philipp IV. von Spanien in Auftrag gegeben. Dieses Gemälde ist in einem Inventar des Alcazar in Madrid aus dem Jahr 1636 dokumentiert und wurde wahrscheinlich durch einen Brand im 18. Artemisia kehrte während ihrer neapolitanischen Jahre (nach 1630) ein zweites Mal zu demselben Thema zurück, und zwar mit einer Komposition, die derjenigen, die sie für den spanischen König malte, sehr ähnlich sein dürfte. Dieses zweite Gemälde befindet sich 1699 in der Sammlung von Carlo de Cárdenas in Neapel und hat die gleichen Maße wie das Gemälde im Sursock-Palast.

Das Gemälde stellt den griechischen Mythos von Herkules und Onphale dar. Zur Strafe für die unbeabsichtigte Ermordung von Iphitos, dem jungen Sohn des Königs von Chalkia, wurde Herkules auf Befehl des Orakels von Delphi ein Jahr lang als Sklave von Onphale, der Königin von Lydien, gefangen gehalten. Herkules wurde gezwungen, Frauenarbeit zu verrichten und sogar Frauenkleider zu tragen und eine Wollspindel zu halten, während Onphale und ihre Mägde sponnen. Das Thema mit seiner Umkehrung der Geschlechterrollen bot Schriftstellern und Künstlern reichlich Gelegenheit, sich mit Fragen von Geschlecht und Macht auseinanderzusetzen.

“Herkules und Onphale”, so Timothy Potts, Direktor des Getty, “ist eine der wichtigsten Entdeckungen der letzten Zeit im Korpus von Artemisia Gentileschi und zeigt ihren Ehrgeiz, historische Themen darzustellen, was für eine weibliche Künstlerin zu ihrer Zeit praktisch beispiellos war. Nach der verheerenden Explosion, bei der das Gemälde beschädigt wurde, fühlen wir uns geehrt, dass wir mit seiner Restaurierung betraut wurden, und sind stolz darauf, es nach Abschluss der Arbeiten dem Getty-Museum zeigen zu können”.

Für Davide Gasparotto ist Herkules und Onphale "eine große, vielfigurige, komplexe und anspruchsvolle Komposition. Die Malerinnen des 17. Jahrhunderts widmeten sich hauptsächlich Porträts und Stillleben. Nur wenige wagten sich an die Komplexität der Historienmalerei heran, die ein höheres Maß an technischem Geschick, die Kenntnis literarischer Themen und einen großen Fundus an anderen Werken erforderte, aus dem sie schöpfen konnten. Von Beginn ihrer Karriere an war Artemisia Gentileschi eine ehrgeizige Historienmalerin, die mit ihren männlichen Kollegen auf Augenhöhe konkurrierte und sich einen Ruf erwarb, der sich in ganz Europa verbreitete.

Das Werk, so betont Ulrich Birkmaier, “wird derzeit einer umfassenden technischen Untersuchung unterzogen, um einen Konservierungsplan zu entwickeln, der die schweren Schäden beheben soll, die durch die Explosion verursacht wurden, als Glas und Trümmer die große Leinwand durchschlugen. Die Zerstörung dieses Gemäldes ist die schwerste, die ich je gesehen habe, mit einer überwältigenden Anzahl von Rissen und Farbverlusten, aber wir arbeiten an einem mehrstufigen Behandlungsplan, der sicherstellen wird, dass dieses Werk von Artemisia Gentileschi wieder zu seinem früheren Glanz zurückkehren wird”.

Ein neues Werk von Artemisia Gentileschi: Das Getty bestätigt die Zuschreibung von Herkules und Onphale
Ein neues Werk von Artemisia Gentileschi: Das Getty bestätigt die Zuschreibung von Herkules und Onphale




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