Un gato entra en el Museo Van Gogh: es el gatito de Paul Gauguin


Un gatito negro es el invitado especial del Museo Van Gogh de Ámsterdam. Pero no se trata de un gato de carne y hueso, sino de un felino pintado: es el Gatito pintado por Paul Gauguin mientras vivía y trabajaba junto a Van Gogh. Se expone por primera vez desde 1906.

Un gatito negro es el invitado especial del Museo Van Gogh de Ámsterdam. Pero no se trata de un gato de carne y hueso, sino de un felino pintado: el instituto que alberga la mayor colección del mundo de obras de Vincent van Gogh (Zundet, 1853 - Auvers-sur-Oise, 1890) recibe de hecho al Gatito, una obra creada por Paul Gauguin ( París, 1848 - Hiva Oa, 1903) durante el periodo en que él y Van Gogh colaboraron en Arlés. La obra, actualmente en una colección privada, se expuso por última vez en 1906, y esta es la primera vez que se mostrará junto con las pinturas que Vincent van Gogh y Paul Gauguin realizaron durante el mismo periodo de intenso intercambio artístico. El Museo Van Gogh tiene previsto llevar a cabo una amplia investigación sobre la obra mientras permanezca en préstamo.

Paul Gauguin, Gatito (1888; óleo sobre yute, 72 x 25 cm; Colección particular)
Paul Gauguin, Gatito (1888; óleo sobre yute, 72 x 25 cm; colección privada)

La historia de esta obra se remonta a la estancia de los dos artistas en Provenza. El 23 de octubre de 1888, Gauguin se reunió con Van Gogh en Arles, en el sur de Francia, y los dos pintores pasaron juntos las nueve semanas siguientes en la “Casa Amarilla”, donde Van Gogh tenía su estudio y donde soñaba con fundar una nueva comunidad de artistas. Tenía grandes expectativas puestas en su estancia con Gauguin, y de hecho ambos produjeron un gran número de obras de arte en Arlés, discutiendo en profundidad el futuro de la pintura moderna. Este intenso periodo de interacción influyó enormemente en el desarrollo de ambos artistas. Gauguin abandonó Arles poco después de que Van Gogh le cortara una oreja tras una acalorada discusión con su compañero el 23 de diciembre de 1888, poniendo fin abruptamente a su tiempo juntos.

Los dos artistas quedaron impresionados por la obra del otro. Gauguin admiraba las naturalezas muertas de Van Gogh; el artista holandés trabajó en una versión de sus famosos Girasoles durante la estancia de Gauguin. Gauguin también empezó a trabajar en un bodegón en el que el amarillo era el color dominante. En una carta a su hermano Theo, Van Gogh escribió que Gauguin estaba trabajando en “un gran bodegón con una calabaza naranja, algunas manzanas y lino blanco sobre un fondo y un primer plano amarillos”. No se conoce ningún cuadro que coincida exactamente con la descripción de Van Gogh, aunque probablemente aparezca en un retrato que Van Gogh hizo de Gauguin: a la derecha del cuadro se ve un lienzo con fondo amarillo y forma esférica.

Vincent van Gogh, Habitación de Vincent en Arles (octubre de 1888; óleo sobre lienzo, 72 x 90 cm; Amsterdam, Museo Van Gogh)
Vincent van Gogh, Habitación de Vincent en Arles (octubre de 1888; óleo sobre lienzo, 72 x 90 cm; Amsterdam, Museo Van Gogh)
Vincent van Gogh, Los girasoles (1888; óleo sobre lienzo, 91 x 72 cm; Múnich, Neue Pinakothek)
Vincent van Gogh, Los girasoles (1888; óleo sobre lienzo, 91 x 72 cm; Múnich, Neue Pinakothek)
Vincent van Gogh, Retrato de Paul Gauguin (diciembre de 1888; óleo sobre yute, 38,2 x 33,8 cm; Amsterdam, Museo Van Gogh)
Vincent van Gogh, Retrato de Paul Gauguin (diciembre de 1888; óleo sobre yute, 38,2 x 33,8 cm; Amsterdam, Van Gogh Museum)

El Gatito data de esta temporada y está relacionado con este “gran bodegón con calabaza naranja”. La obra fue probablemente recortada de lo que originalmente era un lienzo mucho más grande, es decir, precisamente el bodegón mencionado por Van Gogh en su carta. Esto explicaría el tamaño y la composición poco habituales de este cuadro. Las zonas de color definidas y la ausencia de profundidad son típicas del estilo pictórico de Gauguin. Sorprendentemente, Gauguin incorporó el gatito a muchas obras que realizó en diferentes periodos de su vida. El Gatito en cuestión está pintado sobre yute, al igual que muchas otras obras de los dos artistas en la Casa Amarilla. En Arles, Gauguin compró un gran rollo de este material inusual pero barato y corriente.

Más tarde, el Gatito fue adquirido por el coleccionista de arte de vanguardia Gustave Fayet (Béziers, 1865 - Carcasona, 1925). Además de su preeminente colección de obras de Gauguin, Fayet fue también uno de los primeros coleccionistas de la obra de Van Gogh, adquiriendo once cuadros en total, entre ellos varios del periodo de Arles. El Museo Van Gogh llevará a cabo una exhaustiva investigación histórica y técnica para desvelar la historia que se esconde tras el cuadro.

Un gato entra en el Museo Van Gogh: es el gatito de Paul Gauguin
Un gato entra en el Museo Van Gogh: es el gatito de Paul Gauguin


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