Eine Katze betritt das Van-Gogh-Museum: es ist das Kätzchen von Paul Gauguin


Ein schwarzes Kätzchen ist ein besonderer Gast des Van Gogh Museums in Amsterdam. Es handelt sich jedoch nicht um eine leibhaftige Katze, sondern um ein gemaltes Kätzchen: Es ist das Kätzchen, das Paul Gauguin malte, als er mit Van Gogh zusammenlebte und arbeitete. Es wird zum ersten Mal seit 1906 wieder ausgestellt.

Ein schwarzes Kätzchen ist ein besonderer Gast im Van Gogh Museum in Amsterdam. Dabei handelt es sich jedoch nicht um eine leibhaftige Katze, sondern um ein gemaltes Kätzchen: Das Institut, das die weltweit größte Sammlung von Werken Vincent van Goghs (Zundet, 1853 - Auvers-sur-Oise, 1890) beherbergt, empfängt nämlich das Kätzchen, ein Werk, das Paul Gauguin ( Paris, 1848 - Hiva Oa, 1903) in der Zeit schuf, als er und Van Gogh in Arles zusammenarbeiteten. Das Werk, das sich derzeit in einer Privatsammlung befindet, wurde zuletzt 1906 ausgestellt und wird nun zum ersten Mal zusammen mit den Gemälden gezeigt, die Vincent van Gogh und Paul Gauguin in der gleichen Zeit des intensiven künstlerischen Austauschs geschaffen haben. Das Van Gogh Museum plant, während der Dauer der Ausleihe umfangreiche Forschungen zu diesem Werk durchzuführen.

Paul Gauguin, Kätzchen (1888; Öl auf Jute, 72 x 25 cm; Privatsammlung)
Paul Gauguin, Kätzchen (1888; Öl auf Jute, 72 x 25 cm; Privatsammlung)

Die Geschichte des Werks geht auf die Zeit zurück, als sich die beiden Künstler in der Provence aufhielten. Am 23. Oktober 1888 stieß Gauguin zu Van Gogh nach Arles in Südfrankreich, und die beiden Maler verbrachten die nächsten neun Wochen gemeinsam im “Gelben Haus”, wo Van Gogh sein Atelier hatte und von der Gründung einer neuen Künstlergemeinschaft träumte. Er hatte hohe Erwartungen an die Zeit mit Gauguin, und tatsächlich schufen die beiden in Arles eine Vielzahl von Kunstwerken und diskutierten eingehend über die Zukunft der modernen Malerei. Diese intensive Zeit des Austauschs hat die Entwicklung der beiden Künstler stark beeinflusst. Gauguin verließ Arles, kurz nachdem Van Gogh ihm nach einem heftigen Streit mit seinem Begleiter am 23. Dezember 1888 das Ohr abgeschnitten hatte, was ein abruptes Ende ihrer gemeinsamen Zeit bedeutete.

Die beiden Künstler waren von den Werken des jeweils anderen beeindruckt. Gauguin bewunderte Van Goghs Stillleben; der niederländische Künstler arbeitete während Gauguins Aufenthalt an einer Version seiner berühmten Sonnenblumen. Auch Gauguin selbst begann mit der Arbeit an einem Stillleben, in dem Gelb die dominierende Farbe war. In einem Brief an seinen Bruder Theo schrieb Van Gogh, dass Gauguin an “einem großen Stillleben mit einem orangefarbenen Kürbis, einigen Äpfeln und weißem Leinen auf gelbem Hintergrund und Vordergrund” arbeitete. Es ist kein Gemälde bekannt, das genau mit Van Goghs Beschreibung übereinstimmt, obwohl es wahrscheinlich auf einem Porträt zu sehen ist, das Van Gogh von Gauguin anfertigte: Rechts vom Gemälde ist eine Leinwand mit gelbem Hintergrund und einer Kugelform zu sehen.

Vincent van Gogh, Vincents Zimmer in Arles (Oktober 1888; Öl auf Leinwand, 72 x 90 cm; Amsterdam, Van Gogh Museum)
Vincent van Gogh, Vincents Zimmer in Arles (Oktober 1888; Öl auf Leinwand, 72 x 90 cm; Amsterdam, Van Gogh Museum)
Vincent van Gogh, Die Sonnenblumen (1888; Öl auf Leinwand, 91 x 72 cm; München, Neue Pinakothek)
Vincent van Gogh, Die Sonnenblumen (1888; Öl auf Leinwand, 91 x 72 cm; München, Neue Pinakothek)
Vincent van Gogh, Porträt von Paul Gauguin (Dezember 1888; Öl auf Jute, 38,2 x 33,8 cm; Amsterdam, Van Gogh Museum)
Vincent van Gogh, Porträt von Paul Gauguin (Dezember 1888; Öl auf Jute, 38,2 x 33,8 cm; Amsterdam, Van Gogh Museum)

Das Kätzchen stammt aus dieser Zeit und ist mit diesem “großen Stillleben mit Orangenkürbis” verwandt. Das Werk wurde wahrscheinlich aus einer ursprünglich viel größeren Leinwand ausgeschnitten, d. h. aus genau dem von Van Gogh in seinem Brief erwähnten Stillleben. Dies würde die ungewöhnliche Größe und Komposition dieses Gemäldes erklären. Die abgegrenzten Farbflächen und das Fehlen von Tiefe sind typisch für Gauguins Malstil. Überraschenderweise hat Gauguin die kleine Katze in zahlreiche Werke integriert, die er zu verschiedenen Zeiten seines Lebens schuf. Das fragliche Kätzchen ist auf Jute gemalt, wie viele andere Werke der beiden Künstler im Gelben Haus. In Arles kaufte Gauguin eine große Rolle dieses ungewöhnlichen, aber billigen und alltäglichen Materials.

Später wurde das Kätzchen von dem avantgardistischen Kunstsammler Gustave Fayet (Béziers, 1865 - Carcassonne, 1925) gekauft. Neben seiner herausragenden Sammlung von Werken Gauguins war Fayet auch einer der ersten Sammler von Van Goghs Werken und erwarb insgesamt elf Gemälde, darunter mehrere aus der Arles-Periode. Das Van Gogh Museum wird umfangreiche kunsthistorische und technische Recherchen durchführen, um die Geschichte hinter dem Gemälde zu enthüllen.

Eine Katze betritt das Van-Gogh-Museum: es ist das Kätzchen von Paul Gauguin
Eine Katze betritt das Van-Gogh-Museum: es ist das Kätzchen von Paul Gauguin


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