Nuevos estudios sobre los Girasoles de van Gogh (y también hay algo de Italia): son una obra muy frágil


Nuevas investigaciones sobre Los girasoles de Vincent van Gogh (Zundert, 1853 - Auvers-sur-Oise, 1890). El Museo Van Gogh de Ámsterdam ha sometido la obra maestra del pintor holandés a una nueva campaña de estudio, cuyos resultados se presentan en una exposición titulada Van Gogh y los girasoles, que podrá visitarse en la institución del 21 de junio al 1 de septiembre de 2019, y que también profundiza en las circunstancias en las que van Gogh pintó la obra, así como en el significado de los Girasoles para el gran artista. Van Gogh eligió por primera vez los girasoles como tema de uno de sus cuadros en París: los encontramos tanto en paisajes como en bodegones. Tras su traslado a Arles, encontramos girasoles pintados en jarrones (son los de este tipo los cuadros más famosos en los que aparecen las bellas flores). La versión del Museo Van Gogh de Ámsterdam fue pintada para Paul Gauguin (París, 1848 - Hiva Oa, 1903), que vivió en Arlés con van Gogh un par de meses en 1888, y lo retrató pintando girasoles. Y el propio van Gogh consideraba los Girasoles uno de los puntos culminantes de su producción. Y justo después de pintarlos fue consciente de que había logrado algo extraordinario: lo sabemos por sus escritos.

Estudios recientes han vuelto a demostrar que Los Girasoles es un cuadro muy frágil, pero el estado de la obra es “estable”. La campaña fue llevada a cabo por un equipo de especialistas de las universidades de Amberes, Perugia (por lo que también hay un poco de Italia en la investigación) y Torún, que trabajaron junto con expertos de la Agencia del Patrimonio Cultural de los Países Bajos, dirigidos por Ella Hendriks, catedrática de Conservación y Restauración del Patrimonio Cultural de la Universidad de Ámsterdam. Los Girasoles fueron examinados principalmente en lo que respecta a los materiales, y lo interesante es que los análisis se realizaron sin necesidad de transportar la obra, gracias a nuevas tecnologías especiales. Se recopiló mucha información sobre el soporte, la pintura y restauraciones anteriores: el objetivo era averiguar con precisión qué materiales había utilizado van Gogh, en qué estado se encuentra la obra y si será necesaria una restauración.

Resultó que tanto la imprimación como las capas de pintura de los Girasoles de Amsterdam son extremadamente sensibles a las vibraciones y a los cambios de humedad y temperatura. Por lo tanto, es necesario que la obra se mueva lo menos posible y permanezca expuesta a condiciones climáticas estables. Por este motivo, el museo decidió recientemente que los Girasoles no volverán a viajar en el futuro.

Los colores utilizados por Van Gogh están sometidos a un proceso natural de envejecimiento, que ha provocado la pérdida parcial de los tonos originales por efecto de la decoloración. En concreto, sabemos que estos cambios fueron causados por el desvanecimiento de un tipo concreto de rojo que van Gogh utilizó, la laca de geranio (que se desvanece con el tiempo), y otros se produjeron debido al oscurecimiento del amarillo cromo, cuyas tonalidades se oscurecen con el paso del tiempo. Además, se obtuvo información sobre restauraciones anteriores realizadas en la obra: por ejemplo, se estableció que el aspecto de la obra también se había visto alterado por las capas de barniz aplicadas durante intervenciones pasadas. El problema es que estos barnices no pueden eliminarse, debido a que en muchos lugares del cuadro se han mezclado barnices y colores. Y los retoques realizados durante la restauración también se han desvanecido: muchos de ellos no se han podido eliminar porque están debajo de los barnices añadidos posteriormente, por lo que la única razón para reparar estos daños sería intervenir con nuevos retoques.

La exposición mostrará veintitrés obras, todas ellas procedentes de la colección del Museo Van Gogh. Por primera vez, se mostrará al público el reverso de los Girasoles, por lo que también será posible ver cómo trabajó Van Gogh en el soporte. En particular, el pintor añadió más tarde un listón de madera a la parte superior del marco, fijándolo con clavos: probablemente se dio cuenta de que los girasoles estaban demasiado cerca del borde superior y quiso dar más espacio. La exposición también ha dado lugar a una nueva publicación, titulada Van Gogh’s Sunflowers Illuminated: Art Meets Science y editada por Amsterdam University Press, en la que un equipo internacional de estudiosos, restauradores e historiadores del arte revelan los resultados de años de investigación sobre los Girasoles en el Museo de Ámsterdam y la National Gallery de Londres. “Estamos encantados con la colaboración con Ella Hendriks y orgullosos de esta publicación, que supone una contribución a la investigación sobre Van Gogh y a nuestro conocimiento de los materiales del siglo XIX”, declaró Marije Vellekoop, Jefa de Colecciones e Investigación del Museo Van Gogh. “El libro demuestra cuánto conocimiento se puede obtener cuando se utilizan diferentes técnicas de investigación y se cuenta con profesionales de diferentes campos”.

En la foto: Vincent van Gogh, Girasoles (enero de 1889; óleo sobre lienzo, 95 x 73 cm; Amsterdam, Museo Van Gogh)

Nuevos estudios sobre los Girasoles de van Gogh (y también hay algo de Italia): son una obra muy frágil
Nuevos estudios sobre los Girasoles de van Gogh (y también hay algo de Italia): son una obra muy frágil


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