Roma, se abre al público el Palacio de Letrán, antigua residencia de los papas


Por primera vez, el Palacio de Letrán, antigua residencia de los papas, se abre al público de forma permanente. La inauguración fue deseada por el Papa Francisco.

El Palacio Lateranense de Roma, sede del Obispo de Roma, se abre al público por primera vez. El importante palacio comenzó a acoger al público ayer, 13 de diciembre. Hasta ahora, el Palacio de Letrán solo se había desvelado ocasionalmente, por lo que se trata de una importante novedad, fuertemente deseada por el Papa Francisco, que propuso abrir a todos la que durante siglos fue la residencia de los papas, antes de que se trasladaran al Vaticano. Situado cerca de la basílica de San Juan de Letrán, el Palacio de Letrán tiene una historia muy antigua, que comienza el 28 de octubre de 312, día de la batalla de Ponte Milvio, durante la cual los ejércitos de Constantino derrotaron a los de Majencio. Según la tradición cristiana, Constantino, en señal de gratitud a Cristo (antes de la batalla, se le apareció una visión de la cruz con la inscripción “in hoc signo vinces”, es decir, “vencerás bajo este signo”), donó al Papa Milcíades I los terrenos que antaño pertenecieron a la noble familia de Letrán y que habían sido propiedad de Constantino durante algunos años. Además, el emperador concedió permiso para construir en la zona un edificio sagrado, la futura basílica de San Juan de Letrán. La basílica se consagró el 9 de noviembre de 318 y fue dedicada al Santísimo Salvador por el papa Silvestre I.

Los papas trasladaron su residencia a los edificios de Letrán en un momento indeterminado (aunque el palacio fue ocupado ya en el pontificado de Milcíades I). El complejo de Letrán sufrió daños y saqueos a lo largo de los siglos, pero recobró su esplendor en la Edad Media, bajo los pontificados de Inocencio III y Bonifacio VIII. Sin embargo, el Palacio de Letrán fue abandonado tras el “Cautiverio de Aviñón” (1309-1377): de hecho, cuando los papas regresaron de Francia, el Vaticano fue designado como el lugar elegido para acoger a los pontífices, no sólo por los aspectos geográficos que lo hacían más seguro, sino sobre todo por la presencia de la tumba de Pedro. A pesar de ello, el palacio siguió manteniendo su prerrogativa de Patriarchium: de hecho, todos los papas, una vez elegidos para el trono pontificio, fijarían su residencia en Letrán.

El actual Palacio de Letrán se debe a la remodelación urbanística de todo el complejo promovida por el Papa Sixto V (1585-1590), que llevó a cabo, en sólo cinco años de pontificado, una serie de operaciones de renovación y construcción en los alrededores y en toda la ciudad, entre ellas la reconstrucción del Palacio de Letrán, basada en un diseño de Domenico Fontana, que se inspiró en el Palacio Farnesio de Miguel Ángel y Antonio da Sangallo el Joven. Al final, sin embargo, Sixto V sólo pudo permanecer un año en Letrán y todos sus sucesores eligieron el Vaticano como residencia. El Palacio de Letrán también es conocido porque fue aquí donde se firmaron los Pactos de Letrán entre la Italia fascista y la Santa Sede en 1929.

Palacio de Letrán
Palacio de Letrán
Palacio de Letrán
Palacio de Letrán

Los visitantes podrán desplazarse por un espacio de tres mil metros cuadrados, recorrer diez salas, el piso papal, la capilla privada, la escalera monumental que conduce directamente a la basílica de San Juan de Letrán. Y ver, por supuesto, la mesa donde se firmaron los Pactos de Letrán. Todo ello con un trazado completamente nuevo, y un recorrido seguro y accesible para todos, a través de la primera planta del Palacio Apostólico con entrada desde la Piazza di Porta San Giovanni. Sólo será posible acceder al recinto mediante visitas guiadas, en grupos de un máximo de 30 personas, acompañadas por las Hermanas Misioneras de la Divina Revelación, que desde hace años proponen itinerarios de arte y fe en Roma. La reserva es obligatoria y el pago debe efectuarse por adelantado, con tarjeta de crédito o en efectivo. No obstante, las entradas también pueden adquirirse in situ si hay disponibilidad. La entrada completa cuesta 16 euros (8 por la entrada, 6,50 por el guía y 1,50 por los auriculares), la reducida 13 (5+6,5+1,50). Las entradas reducidas son para niños y jóvenes de 6 a 18 años, estudiantes de hasta 25 años titulares del carné de estudiante, sacerdotes, religiosos, religiosas, seminaristas y novicios, estudiantes universitarios de hasta 25 años (previa presentación de una carta de solicitud por parte de la universidad), peregrinos (previa presentación de una carta de solicitud por parte de la parroquia o diócesis), empleados de las oficinas de la Santa Sede o del Estado de la Ciudad del Vaticano. No está permitido hacer fotos en el interior. Para más información, visite el sitio web del Palacio.

“La Iglesia -escribió el Papa Francisco el 20 de febrero al cardenal vicario Angelo De Donatis- a lo largo de los siglos siempre ha trabajado para promover lo que es fruto del genio y de la habilidad de los artistas, a menudo como testimonio de experiencias de fe y como instrumentos para dar honor a Dios. No sólo por amor al arte, sino también para salvaguardar el patrimonio cultural frente a los desafíos y peligros que lo privarían de su función y valor. Esta especial responsabilidad, unida a la esmerada preocupación por considerar los lugares, edificios y obras como expresiones del espíritu humano y parte integrante de la cultura de la humanidad, permitió a mis predecesores transmitirlos a las distintas generaciones y trabajar para preservarlos y ponerlos a disposición de visitantes y estudiosos. Es una tarea que también compromete hoy al Obispo de Roma para hacer accesible la belleza y la importancia de los bienes y del patrimonio artístico confiados a su protección”.

“Somos muy conscientes del profundo significado de este lugar”, subraya el cardenal vicario Angelo De Donatis, “y habría sido una pena no abrirlo al público, porque un bien tan grande debe ser compartido, debe ser ofrecido a los demás. Alguien que estaba muy unido a este lugar, e incluso quiso venir a vivir allí, fue Juan XXIII. El Papa Francisco, desde hace tiempo, firma todos sus documentos desde Letrán para resaltar el vínculo con el lugar que alberga la cátedra del obispo de Roma”.

“Para nosotras es un gran privilegio y honor realizar este servicio de evangelización a través del arte”, comentan las Hermanas Misioneras de la Divina Revelación. “El del interior del Palacio de Letrán será un apasionante viaje por las páginas de la historia de la Iglesia, donde arte y fe se entrelazan en una fecundidad luminosa que logra transmitir maravilla, sabiduría y belleza a las distintas generaciones”.

Roma, se abre al público el Palacio de Letrán, antigua residencia de los papas
Roma, se abre al público el Palacio de Letrán, antigua residencia de los papas


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