Le réalisme socialiste. Origines, développement et principaux représentants


Le réalisme socialiste s'identifie à l'art prolétarien et progressiste, inséparable de l'engagement social et politique de l'URSS.

Le réalisme socialiste est un courant artistique qui a émergé et s’est imposé enURSS (Union des républiques socialistes soviétiques) à partir du milieu des années 1920, à la suite de la révolution de 1917, de la mort de Lénine et de l’arrivée au pouvoir de Staline en 1924. Le réalisme socialiste désigne généralement le style de peinture formellement réaliste mais thématiquement artificiel dicté par le pouvoir d’État, qui a établi une forme de représentation figurative au service de l’idéologie politique. Il s’est développé en opposition à l’esthétique des avant-gardes russes du début du XXe siècle, contre l’abstraction géométrique et la fonctionnalité des œuvres d’art introduites par le suprématisme et le constructivisme, en faveur d’un retour à la peinture de genre. Toutefois, le terme “réalisme socialiste” englobe également une grande partie des arts visuels produits dans d’autres pays communistes à partir de cette période, ainsi que les expressions associées dans la sculpture et l’architecture, la littérature, le théâtre et la musique.

La Russie avait une histoire importante associée à la peinture réaliste qui, au XIXe siècle, avait pris la direction de la critique sociale, dénonçant les conditions et les problèmes de la classe paysanne et ouvrière. Mais lorsque le régime socialiste a commencé à se faire sentir en URSS, les artistes ont été de plus en plus contraints, sous peine d’exil, d’emprisonnement ou de mort, de présenter des images positives et propagandistes des choix de l’État dans les nouvelles républiques soviétiques.

Réprimant la libre subjectivité des artistes d’avant-garde, qui avaient révolutionné la composition canonique du tableau, utilisé des formes géométriques et des couleurs de base et intégré des matériaux de construction dans la peinture pour exprimer les nouvelles valeurs de la société industrialisée, les peintres soviétiques des années 1930 sont revenus à des visions réalistes et descriptives de la vie quotidienne, dans des compositions le plus souvent statiques avec des sujets précisément délimités, positifs et intégrés dans la vie de l’État. Dans les années 1930 et 1940, le réalisme socialiste a supprimé l’expression critique et l’expérimentation artistique, mais a canalisé dans ses rangs les activités d’artistes, d’écrivains et de compositeurs techniquement doués. Les peintres, les sculpteurs et même les photographes et les cinéastes ont proposé des images idéalisées des dirigeants politiques et culturels, ainsi que du mode de vie et de travail dans la nouvelle Russie, de la manière la plus conventionnellement “réaliste” possible.

Aleksandr Deyneka, Stakhanovistes (1936 ; huile sur toile, 126 x 200 cm ; Perm', Galerie d'art d'État)
Aleksandr Deyneka, Stakhanovistes (1936 ; huile sur toile, 126 x 200 cm ; Perm’, Galerie d’art d’État)
Aleksandr Deyneka, Pilotes du futur (1938 ; huile sur toile, 131 x 161 cm ; Moscou, Galerie Tret'jakov)
Aleksandr Deyneka, Pilotes du futur (1938 ; huile sur toile, 131 x 161 cm ; Moscou, galerie Tret’jakov)
Isaak Brodsky, Vladimir Lénine 1er mai 1920 (1927 ; huile sur toile, 116 x 89 cm)
Isaak Brodsky, Vladimir Lénine 1er mai 1920 (1927 ; huile sur toile, 116 x 89 cm)

Origine et développement du réalisme socialiste

Jusqu’à l’effondrement du communisme, le réalisme socialiste a constitué l’art officiel de l’Union soviétique et des pays socialistes d’Europe de l’Est, sur la base des principes théorisés officiellement par l’homme politique Andrej Aleksandrovi ? Ždanov en 1934, année de la création de l’Académie soviétique d’architecture et du premier congrès des écrivains soviétiques. Cependant, le réalisme socialiste, en tant que forme d’art prolétarienne caractérisée par une recherche purement figurative visant à “l’éducation des travailleurs dans l’esprit du socialisme”, s’est imposé dix ans plus tôt, dans le but de surmonter les avant-gardes subversives russes des années 1920 qui, malgré leur tentative déclarée de donner aux arts une nouvelle fonction sociale, ne répondaient pas aux besoins réels de la nouvelle URSS.

Pendant un certain temps, les expériences du cubo-futurisme, du suprématisme et du constructivisme russes ont été tolérées et même encouragées par le nouveau gouvernement communiste : l’artiste constructiviste Naum Gabo, qui a émigré en Allemagne en 1922, se souvient que “au début, nous travaillions tous pour le gouvernement”. Dans une certaine mesure, cette liberté montre que le Comité central, le nouvel organe directeur de l’URSS, n’accordait que peu d’attention aux questions culturelles alors qu’il était aux prises avec la guerre civile russe de 1917-22. Mais dès 1922, année de la fin de la guerre et de la consolidation du contrôle de Staline, l’État commence à conditionner la liberté d’expression créative ; l’arrivée au pouvoir de Staline à la mort de Lénine en 1924 entraîne un changement culturel plus radical. Contrairement à la plupart des mouvements de l’histoire de l’art, le réalisme socialiste a été imposé d’en haut par des pressions informelles à partir du milieu des années 1920. Staline avait des idées spécifiques et prescriptives sur la manière dont l’art devait servir le nouvel État : il devait offrir des images positives et sans équivoque de la vie dans la Russie communiste, dans un style visuel réaliste qui pouvait être facilement apprécié par les masses, “national dans la forme, socialiste dans le contenu”, et donc utilisé comme propagande. À cette époque, l’avant-garde était perçue comme ayant des langues inaccessibles, et nombre de ses principaux représentants ont fui en Europe pour éviter l’isolement, la prison ou la mort, comme ce fut le cas plus tard dans l’Allemagne nazie.

L’un des organes indépendants du réalisme socialiste était l’Association des artistes de la Russie révolutionnaire (AKhRR), fondée en 1922, avec des bureaux à Moscou et à Leningrad (aujourd’hui Saint-Pétersbourg). Les artistes de l’AKhRR se consacrent à la production de peintures décrivant la vie quotidienne des travailleurs dans la Russie post-révolutionnaire, suivant les écoles du naturalisme et du réalisme qui, en Europe et en Russie, ont consacré leurs efforts à la peinture de scènes de genre avec des travailleurs pauvres à partir du milieu du 19e siècle. Le groupe AKhRR a trouvé son inspiration dans les œuvres de l’Armée rouge, des travailleurs urbains comme des paysans, des activistes révolutionnaires et des héros stakhanovistes : des modèles du rôle soviétique imposés aux citoyens, des œuvres auxquelles le peuple pouvait s’identifier. Cependant, le groupe qui comptait dans ses rangs l’un des plus grands représentants du réalisme soviétique , Isaak Israilevi ? Brodsky (Sofiivka, 1883 - Leningrad, 1939), eut une courte existence et fut aboli en 1932, comme tous les groupes d’artistes non reconnus par l’État. Ils sont suivis par les peintres dont Aleksander Deyneka (Koursk, 1899 - Moscou, 1969) et Yuri Pimenov (Moscou, 1903 - 1977) de la Société des peintres de chevalet (OST) formée à Moscou en 1925, qui proclament un retour au chevalet, s’opposant à la thèse révolutionnaire du constructivisme d’unir les arts en relation avec l’ingénierie. L’OST réaffirme ainsi une vision plus traditionnelle et réactionnaire du rôle du peintre. Comme l’AKhRR, il s’agit d’un groupe indépendant qui se divise en deux en 1928, lorsqu’un certain nombre de peintres plus intéressés par l’abstraction formelle se séparent de Deyneka et Pimenov, jusqu’en 1932, date à laquelle il est dissous.

Désormais, les œuvres d’art doivent parler aux travailleurs et les refléter, être d’esprit nationaliste, représenter la vie quotidienne du peuple russe et soutenir les objectifs de l’État et du parti communiste. Le Comité central annonce que tous les groupes littéraires et artistiques existants seront dissous et remplacés par des syndicats d’État autorisés. C’est ainsi que fut fondée l’Union des artistes de l’URSS, mettant fin à l’ère de l’art moderne indépendant en Russie, qui était vital depuis les années 1860. L’ère du réalisme socialiste d’État a effectivement commencé à ce moment-là, en 1932, bien qu’il n’ait été explicitement approuvé en tant que politique stalinienne que deux ans plus tard, lors du congrès des écrivains soviétiques de 1934, et qu’il ait été activement appliqué dans tous les arts. Dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, le réalisme socialiste a été exporté vers les États satellites du bloc de l’Est.

Aleksandr Gerasimov, Staline et Vorochilov au Kremlin (1938 ; huile sur toile, 296 x 386 cm ; Moscou, galerie Tret'jakov)
Aleksandr Gerasimov, Staline et Vorochilov au Kremlin (1938 ; huile sur toile, 296 x 386 cm ; Moscou, Galerie Tret’jakov)
Aleksandr Gerasimov, Lénine sur le podium (1930 ; huile sur toile, 280 x 210 cm ; Moscou, Musée d'État d'histoire)
Aleksandr Gerasimov, Lénine sur le podium (1930 ; huile sur toile, 280 x 210 cm ; Moscou, Musée d’État de l’histoire)
Vera Mukhina, L'ouvrier et le Kolkhozien (1937 ; acier inoxydable, hauteur 24,5 m ; Moscou, Centre d'exposition panrusse). Photo : Willem van de Poll
Vera Mukhina, L’ouvrier et le Kolkhozien (1937 ; acier inoxydable, hauteur 24,5 m ; Moscou, Centre d’exposition panrusse). Photo : Willem van de Poll

Le style d’État, les thèmes et les sujets dans les arts

Le style du réalisme socialiste a vu un retour au dessin et à la peinture d’après nature, de manière très linéaire et précise. Certaines peintures étaient si réalistes qu’elles ressemblaient à des photographies en couleur. Mais si ces œuvres conservent le rendu stylistique du réalisme du XIXe siècle, elles ne considèrent pas la réalité comme un sujet à interpréter. Le modèle artistique était intransigeant et défini par l’État, et devait être optimiste dans son esprit, réaliste dans son style et centré sur le prolétariat ou les héros individuels de la nouvelle république, les figures de l’État ou, comme c’était plus souvent le cas, les membres des classes populaires élevés au rang de célébrités, tels qu’Alexey Stakhanov.

Stakhanov était connu pour avoir établi des records étonnants en tant que mineur de charbon en 1935, travaillant sans relâche pour collecter des centaines de tonnes de charbon en peu de temps ; il est devenu la figure de proue d’un culte de la productivité, largement connu sous le nom de stakhanovisme après 1935, dont le nom même est synonyme d’efficacité zélée au travail.Le Stakhanovisti de Deyneka, réalisé en 1936, est un bon exemple de la fonction sociale que doit remplir la peinture : il dépeint la communauté idéale des citoyens russes en référence à un travailleur infatigable de la cause soviétique. Une procession de grands travailleurs heureux et en bonne santé, vêtus de blanc, apparaît devant le Palais des Soviets, un bâtiment dont la construction n’avait pas commencé lorsque le tableau a été composé, et qui a commencé l’année suivante pour ne jamais être achevé. En somme, la créativité du réalisme socialiste réside dans la “mise en scène de l’image”.

Les héros prolétariens comme Stakhanov sont les sujets de cette période, qu’il s’agisse d’ouvriers, de scientifiques, d’ingénieurs civils ou de paysans, tous incarnant le même esprit de volonté individuelle orientée vers des idéaux collectivistes. Il s’agit là, bien entendu, d’une autre force motrice du réalisme socialiste : on estime que l’établissement d’une société collectiviste exige une vénération quasi religieuse de l’individu. À commencer par les dirigeants du nouvel État. Dans un schéma qui s’est répété dans toutes les cultures totalitaires au cours du 20e siècle, ces figures ont effectivement pris la place d’icônes religieuses dans l’imagination du public, apparaissant dans des portraits et des affiches monumentales. La plupart de ces œuvres ont été réalisées par des peintres talentueux tels que Brodsky, qui, à la fin des années 1920 et dans les années 1930, a composé plusieurs tableaux de Lénine à des moments clés de la révolution russe. Comme dans Vladimir Lénine 1er mai 1920 (1927), ils célèbrent le culte de la personnalité qui s’est développé autour de Lénine et de Staline et le sentiment d’optimisme que les artistes sont censés transmettre. L’une des figures de proue dans ce domaine est Alexandre Gerasimov (Kozlov, 1881 - Moscou, 1963), qui se spécialise dans les portraits flatteurs des dirigeants(Staline et Vorochilov au Kremlin, 1938) et prend la tête de l’Union des artistes de l’URSS et de l’Académie soviétique des arts.

Parallèlement, le style s’implante dans la sphère publique par le biais du graphisme et de la photographie, notamment grâce aux affiches, même d’artistes inconnus, représentant le plus souvent des ouvriers du prolétariat travaillant dans l’industrie, placardées sur les places. La photographie, connue sous le nom de réalisme socialiste, était un outil pour les campagnes de propagande publique, pour immortaliser les visages rayonnants des travailleurs, cadrés de bas en haut ou en gros plan, soulignant à nouveau l’effort individuel qui propulsait l’Union soviétique vers l’avant.

Le réalisme socialiste s’est également exprimé dans la sculpture et, malgré les limites imposées à la portée formelle et thématique des œuvres, il a mobilisé de nombreux artistes de talent, tout comme il l’a fait pour la peinture. Parmi ces sculpteurs, Vera Mukhina (Riga, 1889 - Moscou, 1953) a créé l’une des statues exemplaires de l’époque, L’ouvrier et le Kolkhozien , en 1937. Haute de 24,5 mètres et réalisée en acier inoxydable, elle présente une image optimiste du système d’agriculture collective “Kolchoz”, mis en place pendant le premier plan quinquennal de Staline (1928-1932), malgré le fait que la “propriété agricole collective” ait entraîné une baisse de la productivité. Mais les artistes du réalisme socialiste doivent vanter la réussite de la collectivisation malgré tout : l’ouvrier brandit un marteau et la kolchozienne, ou paysanne kolchozienne, une faux, recréant triomphalement le symbole du mouvement politique avec la faucille et le marteau.

La propagande du réalisme socialiste est donc subtilement menée non seulement dans les peintures de genre, mais aussi dans des représentations telles que les natures mortes, qui dépeignent l’abondance au sein de l’État communiste. Bien que ces scènes n’aient pas de lien explicite avec des thèmes politiques, comparées à des portraits, elles envoient des messages gagnants de situations moins luxuriantes que la réalité ; d’où la différence avec le réalisme social du siècle précédent, la nouvelle Russie dans laquelle ces artistes opéraient était très différente de celle qu’ils étaient obligés de dépeindre.

Même dans le domaine de l’architecture, où le constructivisme russe avait agi dans les années immédiatement précédentes en éliminant le superflu décoratif (premier rejet officiel du formalisme constructiviste déclaré par le groupe des Architectes prolétariens ou VOPRA en 1929), s’est progressivement substitué un style monumental jugé plus “lisible” par les classes populaires. Caractérisé par l’utilisation des formes classiques de la tradition académique et une surabondance de décoration, il représente pleinement l’élan de l’Union soviétique.

Le réalisme socialiste. Origines, développement et principaux représentants
Le réalisme socialiste. Origines, développement et principaux représentants


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