A Clockwork Orange, découverte d'un manuscrit inédit de Burgess : il contient des réflexions sur le film de Kubrick


Un manuscrit inédit d'Anthony Burgess a été découvert en Angleterre, révélant des informations de fond après la sortie du film de Kubrick basé sur le livre.

Découverte exceptionnelle en Angleterre: La Burgess Foundation de Manchester, la fondation qui gère l’héritage du grand écrivain Anthony Burgess (Harpurhey, 1917 - Londres, 1993), a annoncé avoir découvert un manuscrit inédit de l’auteur, contenant des réflexions philosophiques qui ont suivi la sortie du film A Clockwork Orange (“Orange mécanique” dans la langue originale), l’adaptation cinématographique par Stanley Kubrick du livre éponyme de Burgess, son œuvre la plus connue. (il raconte l’histoire d’un adolescent, Alex, qui rassemble une bande de garçons, appelés “drogués”, pour pratiquer l’“ultra-violence” contre des victimes sans défense, et qui finit par être rééduqué de force par les autorités). Le scénario a été écrit entre 1972 et 1973 (le film de Kubrick date de 1971, tandis que le livre date de 1962).

Le manuscrit inachevé porte le titre The Clockwork Condition et est décrit par Burgess lui-même comme une “analyse philosophique de la condition humaine contemporaine” : Selon toute vraisemblance, les écrits se trouvaient dans la maison de Burgess à Bracciano dans les années 1970 et sont arrivés en Angleterre lorsque la résidence du Lazio a été vendue après la mort de l’écrivain en 1993, et tout le matériel a été acheminé à Manchester où il a été catalogué, mais il est évident que le travail qui a suivi le film a échappé à ceux qui étaient chargés de cataloguer les documents.

Il s’agit d’une découverte passionnante", a déclaré au Guardian le professeur Andrew Biswell, directeur de la Burgess Foundation et professeur de littérature moderne à la Manchester Metropolitan University. En effet, il s’agit d’un document très précieux car, selon Biswell, Burgess n’a parlé de The Clockwork Condition qu’à une seule occasion, lors d’une interview en 1975, où il a déclaré qu’il n’était pas allé plus loin que le développement d’une idée. "Entre réflexion philosophique et autobiographie,The Clockwork Condition fournit un contexte à l’œuvre la plus célèbre de Burgess et amplifie son point de vue sur le crime, la punition et les effets corrupteurs possibles de la culture de l’image. Il jette également un nouvel éclairage sur la relation compliquée de Burgess avec son propre roman A Clockwork Orange, une œuvre qu’il a continué à réviser jusqu’à la fin de sa vie".

Le manuscrit indique que Burgess voyait les années 1970 comme un “enfer mécanique”, l’humanité “cherchant à échapper à la neutralité fade de la condition dans laquelle elle se trouve”, et les êtres humains ressemblant de plus en plus à des machines. Le manuscrit mentionne également l’origine de l’expression "Orange mécanique": Burgess se trouvait dans un pub en 1945 lorsqu’il a entendu un cockney (c’est-à-dire un habitant des quartiers populaires de Londres) de 80 ans parler d’une de ses connaissances comme d’une personne “aussi étrange qu’une orange mécanique”. Cette expression, écrit Burgess, “m’a fasciné en raison de sa fusion improbable entre le populaire et le surréaliste. Et pendant une vingtaine d’années, j’ai nourri le désir de l’utiliser comme titre de quelque chose. Au cours de ces vingt années, je l’ai entendu d’autres fois (dans les stations de métro, dans les pubs, dans les pièces de théâtre télévisées), et toujours de la part de vieux cockneys, jamais de la part de jeunes. Il s’agissait d’une sorte de trope traditionnel, et il m’a demandé de l’utiliser comme titre d’une œuvre combinant un intérêt pour la tradition et une technique excentrique. L’occasion de l’utiliser s’est présentée lorsque j’ai envisagé d’écrire un roman sur le ”lavage de cerveau“. En fait, des études linguistiques avaient déjà observé par le passé que ”être aussi étrange qu’une orange mécanique" était une expression très utilisée dans la banlieue londonienne, pour désigner des situations qui semblaient normales mais qui cachaient des arrière-plans bizarres et inhabituels.

Nous ne savons pas pourquoi Burgess a laissé ses écrits inachevés : peut-être, selon Biswell, estimait-il qu’il n’avait pas les compétences nécessaires pour écrire un ouvrage de non-fiction, puisqu’il était écrivain et non philosophe. Il a donc préféré se concentrer sur un roman autobiographique, The Clockwork Testament, qui a été publié en 1974 (et certains des thèmes abordés dans cet ouvrage proviennent de The Clockwork Condition). On ne sait pas encore s’il sera publié : en théorie, conclut Biswell, il y a suffisamment de matière pour envisager d’y arriver, puisque le manuscrit comporte 200 pages et que, dans les brouillons, les notes de Burgess permettent de donner une forme assez précise à ses idées.

Photo : les quatre “drogués” d’Orange mécanique dans une scène du film de Stanley Kubrick.

A Clockwork Orange, découverte d'un manuscrit inédit de Burgess : il contient des réflexions sur le film de Kubrick
A Clockwork Orange, découverte d'un manuscrit inédit de Burgess : il contient des réflexions sur le film de Kubrick


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