La controverse : "Bonami est un homme blanc cis qui nourrit des idées rétrogrades". Il n'est pas d'accord


Dans les méandres d'Instagram, voici la controverse : un groupe d'artistes et de conservateurs accuse Bonami d'être un "mâle blanc cis jusqu'à l'os" qui défend des idées rétrogrades, et d'être ironique sur les questions d'identité de genre et de décolonisation. Le conservateur, lui, n'est pas d'accord.

Ceux qui ne fréquentent pas les recoins d’Instagram auront sûrement manqué la polémique de l’été : un groupe d’artistes et de curateurs a accusé leur collègue Francesco Bonami (directeur artistique de la 50e Biennale de Venise en 2003, ancien conservateur principal au Musée d’art contemporain de Chicago et directeur honoraire de la Fondazione Sandretto Re Rebaudengo) de se moquer des questions liées à l’identité de genre et à la décolonisation pour une vidéo qu’il a postée sur Instagram le 7 juillet dernier. Tout part d’un article publié deux jours plus tôt dans The Art Newspaper et signé par Lisa Movius : dans cet article, Movius se demande pourquoi les postes à responsabilité dans certains grands musées chinois (quatre cas sont mentionnés) sont l’apanage d’hommes blancs.

Parmi les “hommes blancs” mentionnés par la journaliste figure Bonami, qui dirige le nouveau musée privé By Art Matters à Hangzhou, conçu par Renzo Piano. Un musée qui, selon l’article, “ouvrira ses portes à la fin de l’année sous la direction à distance du super-conservateur italien résidant aux États-Unis, Francesco Bonami, assisté d’un directeur adjoint sur place, Wu Tian”. Movius, qui s’intéresse à trois autres musées, conteste le fait que ces nominations concernent toutes des hommes occidentaux ayant peu d’expérience en Asie, et que trois d’entre eux travaillent à distance depuis l’étranger (une caractéristique, dans ce dernier cas, facilitée par la pandémie de Covid). Selon Movius, il s’agit d’un problème très répandu, qui touche non seulement la Chine, mais aussi l’Occident : le point de vue d’un manager anonyme est rapporté, déplorant le fait que, bien que la plupart des employés des musées occidentaux soient des femmes, les directeurs sont souvent des hommes blancs. Pour la Chine, il y a aussi la limitation linguistique qui empêche un leadership efficace, selon l’article : sans compétences linguistiques, dit l’article, les directeurs occidentaux sont des “marionnettes” qui parlent aux médias, agissent comme des hommes d’image pour le musée et lui donnent une touche internationale, mais en fin de compte, ce sont toujours d’autres personnes qui font le vrai travail. “Ce phénomène, souligne encore Movius, reflète la tendance à recruter des conservateurs occidentaux établis, pour la plupart blancs et masculins, pour diriger les biennales et triennales asiatiques, ou la domination des artistes occidentaux dans les expositions des musées chinois et les ventes aux enchères. En substance, conclut Movius, ”le stéréotype de l’autorité professionnelle blanche et masculine domine toujours en Chine". Pour améliorer la situation, selon le journaliste, il pourrait être utile d’établir davantage de collaborations entre les musées chinois et internationaux, d’offrir une meilleure reconnaissance et de meilleurs salaires aux conservateurs locaux afin de les aider à émerger en contrant la fuite des cerveaux, et de faire en sorte que les musées se considèrent mutuellement comme des collègues et non comme des concurrents.

Bonami, comme indiqué, a confié sa réponse à une vidéo sur sa chaîne Instagram, qualifiant l’article de “totalement inapproprié et incorrect, voire politiquement incorrect”. Ce qui a mis plusieurs personnes en colère, cependant, ce sont les raisons pour lesquelles Bonami a jugé l’article inapproprié, étant donné qu’au lieu de répondre sur le fond, le conservateur a préféré faire preuve d’ironie. Tout d’abord, explique Bonami, “l’article suppose qu’en raison de notre apparence intérieure, nous nous sentons toujours comme de vieux hommes occidentaux, ce qui n’est pas vrai : par exemple, dans mon cas, je me sens souvent comme une lesbienne iranienne de 35 ans, et ils ne peuvent donc pas savoir ce que je ressens à l’intérieur de moi”. Bonami plaisante également sur l’adjectif “blanc” : “comme vous pouvez le voir”, dit-il, “sur la photo, nous avons des cheveux blancs, donc je ne comprends pas à quoi l’article fait référence lorsqu’il parle de blanc”. De plus, selon Bonami, l’article ne tient pas compte du fait qu’en Chine, “toutes les personnes sont très honorées, et ils pensent probablement qu’en tant que vieux conservateurs, nous devons être honorés et aidés dans les dernières années de notre vie”. Enfin, dernière ironie : “dans toute l’Asie, la prostate d’une personne âgée de 35 ans ou plus est considérée comme une sorte d’objet de culte, et dans certaines cultures, elle est même considérée comme un mets culinaire”.

La réponse ne s’est pas fait attendre et un groupe d’artistes et de conservateurs (parmi lesquels Milovan Farronato, conservateur du pavillon italien à la dernière Biennale de Venise, l’artiste Paulina Orlowska, le conservateur Matteo Lucchetti de la Fondation Pistoletto, la critique et historienne de l’art Stella Bottai : en tout, ils sont une quarantaine) a publié une lettre ouverte sévère contre Bonami. Nous devons supposer“, lit-on dans la lettre, ”qu’en annonçant son identité non binaire, il démissionne en fait de son poste actuel à Hangzhou, car il ne pourrait pas tenir un rôle public aussi important en Chine en tant que jeune femme trans iranienne“. Bien entendu, ce n’est pas le cas. Il est un homme cis blanc jusqu’à l’os. Pour Bonami, l’identité de genre semble être un chapeau de fête jetable, sans aucun traumatisme. Il ne semble pas se soucier de l’expérience réelle de la discrimination et de l’homophobie dont souffrent de nombreuses personnes, ni du fait que l’homosexualité en Iran est illégale et passible d’emprisonnement, voire d’exécution”.

La lettre accuse également le conservateur florentin de superficialité :"Si Bonami avait vraiment pris la peine de lire l’article complet de Movius, il aurait su que le but de ce reportage est de critiquer le manque d’engagement au niveau national chinois pour favoriser de meilleures opportunités d’emploi et des voies de développement pour les professionnels chinois. On peut se demander pourquoi M. Bonami trouve cela si injuste, au point de mériter d’être ridiculisé publiquement. Puis vient une accusation directe: “indépendamment du pouvoir et de la célébrité qu’il a acquis, M. Bonami se sent peu sûr de lui et menacé par le changement social et la jeune génération, au point de s’en prendre à eux dans la sphère publique. A-t-il jamais pensé que son propre travail aurait évolué très différemment si toutes les opportunités professionnelles qu’il a reçues en Italie dans le passé lui avaient été refusées et réservées à des professionnels étrangers invités à montrer au pays ”comment on fait“ ? La dernière pique : ”Bonami appartient à une génération de leaders culturels dotés d’un pouvoir, d’un budget et d’une influence considérables, qui façonnent le présent et l’avenir des institutions et des artistes mondiaux. C’est pourquoi, lorsque nous l’entendons parler de cette manière, nous sommes émotionnellement secoués, nous ressentons de la panique et de la colère. L’objectif de cette lettre est d’exhorter M. Bonami à cesser d’inciter à considérer les questions de genre et de race, ainsi que la décolonisation, comme ridicules. C’est offensant et dangereux pour d’autres citoyens qui se trouvent dans des positions moins privilégiées que la sienne. Veuillez faire preuve d’empathie. Il est dévastateur de voir quelqu’un qui est censé disposer de tous les outils intellectuels et dont le travail devrait être intrinsèquement lié à la culture de l’imagination et de la liberté, choisir activement d’influencer l’opinion publique dans le sens d’idées rétrogrades qui alimentent et amplifient notre société déjà fortement polarisée. S’il vous plaît, M. Bonami, arrêtez de vous défouler et laissez les autres vivre".

M. Bonami a ensuite répondu à la lettre par une deuxième vidéo (bien que beaucoup moins regardée que la première : 3 900 vues à ce jour contre environ 9 000 pour la première), cette fois-ci cependant caractérisée par un ton sérieux. “Ils m’ont accusé de me moquer de certaines questions importantes”, a déclaré le conservateur. "The Art Newspaper n’a pas mentionné les milliers d’autres musées en Chine qui sont dirigés par des conservateurs et des directeurs chinois, de sorte que trois conservateurs blancs travaillant et collaborant avec trois musées chinois reconnus ne sont qu’une petite goutte d’eau dans le vaste panorama des musées chinois. Deuxièmement, on m’accuse de ne promouvoir que mon rôle de “super conservateur”, ce que je ne sais même pas ce que cela signifie. Je tiens à souligner que je suis directeur artistique pour des raisons artistiques. Je collabore et travaille avec une équipe fantastique de jeunes conservateurs et professionnels chinois, dans un échange ouvert, j’apprends d’eux et j’espère (parce que c’est mon rôle) pouvoir leur enseigner quelque chose pour les aider à développer leurs visions et leurs compétences professionnelles, et j’espère recevoir d’eux leurs visions pour ouvrir mon esprit fermé".

En ce qui concerne l’identité de genre, Bonami déclare : “Ils disent qu’en Iran, l’homosexualité est punie par la loi et, sur cette base, ils essaient de me considérer comme quelqu’un qui ne prend pas ces sujets au sérieux. À l’ère de l’identité sexuelle fluide, je ne comprends pas pourquoi ma plaisanterie sur ce sujet est considérée comme une offense : j’essayais de souligner exactement le contraire, c’est-à-dire que j’essayais de faire comprendre aux gens que le problème de l’identité sexuelle est très sérieux, et que le fait de se concentrer sur trois conservateurs masculins et blancs est une distraction par rapport à des problèmes plus importants et très dramatiques”. Puis, sur la question des opportunités : “On ne m’a jamais refusé d’opportunités, je ne peux donc pas comprendre ce que ressentent les autres conservateurs lorsqu’on leur refuse la possibilité de diriger et d’organiser des instituts et des expositions. Toutefois, je voudrais rappeler aux signataires de la lettre qu’on ne m’a jamais proposé la direction d’un musée américain, où je vis depuis trente-cinq ans, et qu’on ne m’a jamais proposé la direction d’un musée public italien, parce que je suis assez direct sur de nombreuses questions et que beaucoup de gens n’aimeraient pas me voir à la tête d’un institut”. Enfin, M. Bonami conclut en disant : “Je voudrais donner un conseil : il y a des problèmes très graves dans le monde et dans le monde de l’art, alors prenez-les au sérieux, mais ne vous prenez pas trop au sérieux, parce que lorsque vous vous prenez trop au sérieux, vous ne rendez pas service aux problèmes que vous voulez aborder”.

Le critique Jerry Saltz, le présentateur de télévision Costantino della Gherardesca et la directrice visuelle de la marque Vogue Italia, Alessia Glavano, ont notamment apporté leur soutien à Mme Bonami. Fin de la polémique ? Qui sait ?

Sur la photo : Francesco Bonami

La controverse :
La controverse : "Bonami est un homme blanc cis qui nourrit des idées rétrogrades". Il n'est pas d'accord


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