Les Musées du Vatican dévoilent pour la première fois les dernières peintures de Raphaël : Justice et Courtoisie


La réouverture des musées du Vatican permettra de voir pour la première fois ce qui est peut-être les dernières peintures de Raphaël, dévoilées après restauration le 13 mai.

Les allégories de la Justice(Iustitia) et de la Courtoisie(Comitas) ont été dévoilées pour la première fois le 13 mai dernier après la restauration commencée en mars 2015 : elles seraient, comme l’avaient révélé des spécialistes en 2017, les dernières œuvres peintes par Raphaël Sanzio (Urbino, 1483 - Rome, 1520). Elles se trouvent dans la salle de Constantin, à côté de deux œuvres de Giulio Romano (la Vision de la Croix et la Bataille de Ponte Milvio) et ont été attribuées à Raphaël en 2017 par le restaurateur Fabio Piacentini et l’historien de l’art Arnold Nesselrath, spécialiste de l’art du XVIe siècle et délégué pour les départements scientifiques et les laboratoires de restauration des Musées du Vatican, ainsi que responsable de l’art des XVe et XVIe siècles.

L’inauguration est annoncée par le journal Vatican News, organe du Dicastère de la communication de la Cité du Vatican. La réouverture prochaine des Musées du Vatican permettra donc d’admirer ce qui est probablement les deux dernières œuvres de Raphaël. La décoration de la Salle de Constantin lui avait été confiée entre l’automne 1518 et le printemps 1519 par le pape Léon X Médicis : la salle, destinée aux banquets et aux réceptions, avec ses 18 mètres de long sur 12 mètres de large, est la quatrième plus grande des Salles de l’Appartement représentatif au deuxième étage du Palais Apostolique. Raphaël disparut avant la fin des travaux, en 1520 : les décorations furent donc achevées par Giulio Romano et ses autres collaborateurs.

Pour Justice et Courtoisie, Raphaël a expérimenté la technique de la peinture à l’huile sur le mur, et la détérioration des matériaux utilisés n’a pas permis de l’attribuer à l’artiste d’Urbino (sur lequel, cependant, comme le note Vatican News, les critiques sont divisés). “La restauration longue et complexe que viennent d’achever les Musées du Vatican, grâce au soutien des Mécènes des Musées du Vatican”, écrit Paola Ondarza dans son article, “a mis en lumière des éléments significatifs qui permettent désormais d’attribuer les deux Allégories à Urbino. Des méthodes raffinées de nettoyage de la surface peinte ont été appliquées depuis 2015 sur trois murs de la salle de Constantin par les techniciens du laboratoire de restauration dirigé par Francesca Persegati, coordonné par Fabio Piacentini, sous la direction scientifique de Guido Cornini. Les interventions ont permis de faire ressortir les couleurs extraordinaires de l’ensemble du cycle pictural qui a inauguré la saison du maniérisme de Raphaël”. Parmi les détails les plus significatifs, “on remarque les irisations, les transparences et les nuances typiques du ductus et de la palette de Sanzio”, ainsi que "la découverte de nombreux clous sous la surface sur laquelle se détachent les deux Allégories. Les clous ont servi à fixer la colophane sur le mur, c’est-à-dire la poix grecque étalée à chaud et recouverte d’une couche de plâtre blanc afin de reproduire les caractéristiques d’un panneau sur le mur et de procéder ainsi en toute sécurité à l’exécution de la peinture à l’huile.

Les deux nouvelles figures seront visibles par tous les visiteurs des Musées du Vatican à la réouverture des portes.

Sur la photo ci-dessous : la Iustitia. Ph. Crédit Vatican News

Les Musées du Vatican dévoilent pour la première fois les dernières peintures de Raphaël : Justice et Courtoisie
Les Musées du Vatican dévoilent pour la première fois les dernières peintures de Raphaël : Justice et Courtoisie


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