Londres, des étudiants de l'Imperial College scandalisés par l'œuvre de Gormley: "il a un phallus en érection".


Un groupe d'étudiants de l'Imperial College demande qu'une sculpture d'Antony Gormley ne soit pas installée dans une zone de l'université: selon les étudiants, la statue représente en fait un pénis en érection, ce qu'ils considèrent comme inapproprié et excluant.

Protestation singulière d’un groupe d’étudiants de l’Imperial College de Londres contre une sculpture du grand artiste britannique Antony Gormley (Londres, 1950), lauréat du Praemium Imperiale en 2013, du Turner Prize en 1994, et présent par le passé à la Biennale de Venise, à la Documenta et à d’autres grands événements internationaux. La sculpture de six mètres de haut, Alert, est faite de blocs d’acier résistants aux intempéries et est imaginée sous la forme d’un homme accroupi (comme l’a défini l’artiste: un homme qui “se tient en équilibre sur ses pieds avant en pliant ses cuisses”): la jambe pliée au genou proéminent, protubérance du corps d’environ trois mètres de long, a cependant été interprétée comme un phallus en érection, et cette lecture a agité les étudiants de l’Imperial College Union, qui ont lancé une motion demandant de ne pas installer la statue.

Dans les intentions du collège, Alert doit être placée sur la nouvelle Dangoor Plaza, un espace extérieur réaménagé grâce à un don de la famille Dangoor (d’où son nom), qui fait partie du campus de South Kensington. Plus précisément, Dangoor Plaza est une grande place entourant Queen’s Lawn et Queen’s Tower: selon les intentions de l’Imperial College, elle devrait “créer un quadrilatère accueillant qui mettra en valeur Queen’s Lawn, en fournissant un espace vert accueillant et confortable pour permettre des activités spontanées et planifiées pour le personnel et les étudiants, tout au long de l’année”.

L'œuvre de Gormley
L’œuvre de Gormley
L'interprétation des élèves (la censure est sur l'original) L’
interprétation des étudiants (la censure est sur l’original)

Alert, offerte par l’ancien étudiant Brahmal Vasudevan et son épouse Shanthi Kandiah, sera un “point focal” de Dangoor Plaza, explique le collège: “La sculpture occupera une position centrale sur Imperial College Road, attirant les visiteurs et fournissant un point d’intérêt intriguant pour les espaces publics améliorés du collège autour de Dangoor Plaza”. Le donateur a déclaré qu’il partageait “la vision du Collège pour un espace public dynamique, et je suis fier d’apporter cette œuvre d’art emblématique de classe mondiale d’Antony Gormley au cœur du campus. L’inspiration est venue de mon idée d’une collaboration entre Antony, l’un des plus grands artistes du Royaume-Uni, et cette grande université britannique”. L’installation est déjà prévue pour cet été.

Les étudiants, qui se plaignent de ne pas avoir été consultés, écrivent dans leur motion qu’Alert “est interprétée par beaucoup comme phallique” et qu’à cet égard “la sculpture attire l’attention sur le phallus”, que le nom Alert “pourrait également faire référence au phallus en érection de la statue” et que, bien qu’il n’y ait “rien de mal à l’imagerie phallique de l’art”, le problème est qu’“un pénis pourrait être considéré comme inapproprié pour une grande exposition publique, en particulier compte tenu de la taille de la statue”. L’interprétation phallique est également décrite comme “plus évidente” que celle présentée par l’artiste: le problème, selon les étudiants, réside dans le fait que “certains pourraient considérer la forme masculine de l’interprétation phallique comme excluante”, mais aussi dans la possibilité qu’Alert puisse “nuire à l’image et à la réputation du collège”. Il est également contesté que dans la présentation, l’Imperial College ait offert des vues frontales de l’œuvre, selon les étudiants, dans l’intention de dissimuler sa nature phallique. Enfin, l’œuvre étant censée symboliser la communauté scientifique, la représenter par un phallus ne serait pas inclusif. Le syndicat étudiant conclut donc en demandant “l’annulation des plans de la statue”.

Le Collège n’a pas commenté la motion des étudiants. Entre-temps, l’accès au texte de la motion sur le site web a été restreint, de sorte qu’il n’est pas possible pour le moment de le lire directement sur le site web, mais une copie est stockée dans lamachine à remonter le temps de l’Internet Archive. Malgré la contrariété des étudiants qui ont proposé le texte, il semble pour l’instant que l’installation de l’œuvre se déroulera sans encombre.

Londres, des étudiants de l'Imperial College scandalisés par l'œuvre de Gormley:
Londres, des étudiants de l'Imperial College scandalisés par l'œuvre de Gormley: "il a un phallus en érection".


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