Herculanum, la précieuse maison des pierres précieuses rouvre ses portes après restauration


Dans le parc archéologique d'Herculanum, la Casa della Gemma, l'une des plus importantes habitations du site archéologique, célèbre pour ses précieuses mosaïques au sol, rouvre au public après des travaux de restauration.

La Casa della Gemma, l’une des plus importantes demeures du parc archéologique d’Herculanum, célèbre pour ses précieuses mosaïques de sol, rouvre aujourd’hui ses portes après avoir été restaurée. Cette nouvelle possibilité de visite, fruit de l’approche expérimentale du laboratoire ouvert multidisciplinaire, accompagne l’arrivée du printemps dans le parc et se poursuit jusqu’au mois de juin. La Maison de la Gemme doit son nom à la découverte d’une pierre précieuse à l’effigie de Livie attribuée par erreur à cette maison, alors qu’elle provient en réalité de la Maison de Granianus, qui faisait autrefois partie d’une seule grande domus donnant sur la mer, appartenant probablement à la famille de Marcus Nonius Balbus, et dont le triclinium présente l’une des plus belles mosaïques géométriques en noir et blanc de tout Herculanum.

À l’origine, cette demeure faisait partie de la Maison du Relief de Telefo, probablement propriété de la famille de Marcus Nonius Balbus, qui présentait un plan irrégulier, résultat d’agrandissements continus pour avoir une vue sur la mer et le golfe. À l’époque augustéenne, la résidence s’est développée sur trois niveaux, sur une surface de mille huit cents mètres carrés, représentant la deuxième plus grande habitation d’Herculanum, et elle était reliée aux thermes suburbains. Au cours de la dernière période de la vie de la ville, dans le cadre d’une rénovation générale, le gigantesque complexe résidentiel a été divisé en trois habitations distinctes, créant la Casa della Gemma, située au niveau de la rue, et une autre maison, plus modeste, à l’étage inférieur, qui a été rendue indépendante grâce à une entrée indépendante à Porta Marina. De ce troisième logement, nous connaissons le nom du propriétaire, M. Pilus Primigenius Granianus, grâce à la découverte d’un sceau en bronze. La Casa della Gemma conserve, dans son quartier seigneurial, des éléments très frais dans les plâtres et les sols. La maison a certainement été habitée, dans ses derniers jours, par une famille distinguée, qui comptait parmi ses invités un médecin célèbre à la cour impériale de Titus à l’époque, nommé Apollinaris, dont la mémoire est consacrée par une inscription irrévérencieuse dans les latrines, situées dans le quartier rustique en même temps que la cuisine. Comme les autres habitations tournées vers la mer, cette maison se développe également vers le sud avec une série de pièces, dont le triclinium, alignées sur la loggia, aujourd’hui à peine perceptible.

La restauration

Les mosaïques d’Herculanum constituent l’une des grandes richesses du site, couvrant la plupart des sols intérieurs et extérieurs des bâtiments. Le parc archéologique d’Herculanum ne compte pas moins de 3 245 mètres carrés de surfaces de sol recouvertes de mosaïques, ce qui témoigne de l’attention portée à l’aspect esthétique des domus et des pièces utilisées couramment par les habitants de la ville antique. À quelques rares exceptions près, les sols en mosaïque du site d’Herculanum remontent à la phase décorative du IVe style, avec des tesselles noires en matériau volcanique (leucite) et/ou en marbre blanc, identifié comme palombino, disposées de manière à créer des tapis uniformes monochromes et bichromes avec des décorations périmétriques entrelacées, ou agrémentés de carrés centraux avec des représentations géométriques à l’intérieur, ou encore animés par des inserts en marbre polychrome avec des formes quadrangulaires prédominantes, avec différents types de marbre: blanc, bardiglio, jaune antique, africain, portasanta, albâtre et pavonazzetto.

Le projet de restauration de la Maison de la Gemme comprenait également des travaux de conservation sur les Maisons de Pilus Granianus, le Relief de Telefo et la Maison du Cerf. L’intervention sur les sols était surtout nécessaire pour contrer la dégradation active causée par les agents atmosphériques et les facteurs environnementaux (exposition au vent, à la pluie, au soleil et aux cycles de gel/dégel, remontée capillaire de l’eau), qui nécessitait une restauration plus profonde avant de pouvoir être incluse dans le cycle d’entretien planifié qui est déjà actif à l’échelle de la ville. Les mosaïques ont fait l’objet d’un nettoyage et d’une désinfection approfondis, qui ont permis de retrouver la tessellation, auparavant dissimulée par d’importantes patines biotiques. Des portions du pavement du triclinium de la Maison de la Gemme ont également été reconstruites, dont la précieuse décoration centrale, divisée en 21 panneaux géométriques, avait littéralement explosé.

La restauration a également révélé des traces de dessins préparatoires des motifs géométriques des grandes surfaces (sinopias) gravés par les anciens artisans qui les ont réalisées. Les mosaïques, si le mortier manque ou si elles ne sont pas partiellement collées au support, peuvent subir un détachement de tesselles individuelles ou de petits fragments ; la présence d’agents biologiques et la croissance de plantes supérieures peuvent également favoriser le détachement de la tesselle et souvent accélérer la dégradation des interventions effectuées lors de restaurations antérieures.

L’équipe de restaurateurs a effectué toutes les opérations nécessaires pour rétablir l’adhérence des tesselles, en éliminant les décollements macroscopiques et en intervenant par balayage pour combler les vides superficiels et profonds, en utilisant des mortiers d’injection hydraulique appropriés, ainsi que pour reconstituer la cohésion des tesselles, dont la couche la plus superficielle était compromise. L’opération la plus importante réalisée dans ce chantier de restauration a été la remise en place d’une multitude de tesselles qui se trouvaient dans leurs salles respectives en attente de travaux de restauration philologique. De cette manière, il a été possible de recoudre de grandes parties du sol, en rétablissant l’uniformité des pièces et en récupérant, comme dans le triclinium de la maison Gemma, la précieuse décoration centrale, subdivisée en 21 panneaux géométriques. Un autre élément de grande valeur, récupéré lors de cette restauration, est un pavement avec une décoration de style II, en calcaire coloré, parmi les plus anciens du site, conservé dans la maison de Pilus Granianus.

L’atrium de la Maison de la Gemme a également fait l’objet d’un petit essai archéologique dans l’impluvium, découvert en 1934, lors de l’excavation de la domus sous la direction d’Amedeo Maiuri, dans lequel toute la zone de l’atrium, endommagée par les tunnels des Bourbons qui la traversaient à différentes hauteurs, a été récupérée. Le bassin de l’impluvium lui-même n’a conservé le revêtement de marbre que dans un coin, le reste ayant été enlevé lors des fouilles du XVIIIe siècle. L’essai a permis d’établir la chronologie et les différentes phases de la vie de la structure. En particulier, la découverte de poteries hellénistiques permet de dater l’occupation de la zone à des fins résidentielles à la première moitié du IIe siècle av. Les preuves des différentes phases de la structure de l’impluvium, qui est apparue légèrement décalée par rapport au tracé d’origine, ainsi que le revêtement en marbre sont également d’un grand intérêt archéologique. Enfin, l’étude archéologique a révélé la transformation du bassin d’origine en fontaine dans la dernière phase documentée. Pour des raisons de conservation, le projet comprenait la reconstruction du bassin et le remplacement de l’avant-toit, afin d’améliorer l’écoulement des eaux de pluie provenant du compluvium situé au-dessus et de réduire la stagnation sur le dallage et l’humidité.

La restauration a été financée par les fonds de la Loi de Stabilité 2015, conformément à l’article 1, paragraphes 9 et 10, de la Loi n° 190 du 23 décembre 2014, pour l’année 2019, dirigée par le personnel du Parc avec le conseil archéologique et de conservation de l’équipe du Herculaneum Conservation Project, un partenaire privé qui travaille avec le Parc archéologique d’Herculanum depuis 2001, et réalisée par l’entreprise Casinelli Giuliano S.r.l.

Les déclarations

“L’Insula Orientalis I, dans laquelle se trouve la Maison de la Gemme”, explique Francesco Sirano, directeur du Parc archéologique d’Herculanum, “présente des mosaïques d’une valeur exceptionnelle: avec ce projet, qui concernait également les Maisons du Relief de Telefo, de Granianus et du Cerf, nous avons restauré les mosaïques les plus délicates du site. En outre, le travail minutieux effectué dans la maison de la gemme a permis de restaurer complètement les surfaces du sol afin de permettre les visites, même si c’est à titre expérimental. Nous créons les conditions pour élargir le parcours du site archéologique et partager des éléments et des espaces de la ville antique qui, pendant trop d’années, ont été soustraits à l’expérience directe des visiteurs. L’objectif de notre travail est de mettre en valeur le site pour un public toujours plus large, curieux et conscient des valeurs culturelles et de la délicatesse du patrimoine de l’UNESCO”.

Jane Thompson, chef de projet de la conservation d’Herculanum, rappelle que “le long voyage qui a mené à l’ouverture de la Maison des pierres précieuses aujourd’hui est un bel hommage à l’approche globale du site mise en place depuis plus de 15 ans grâce au partenariat avec PHI, qui, au lieu de soutenir des projets exhaustifs sur quelques domus, a amélioré et continue d’améliorer l’état général de l’ensemble du site. En travaillant de cette manière et grâce à des campagnes de restauration comme celle des mosaïques, on obtient des résultats aussi importants que la réouverture au public de salles longtemps fermées”.

La Maison des gemmes est ouverte tous les jours de 9h30 à 13h00 (le mercredi est le jour de fermeture hebdomadaire du parc). L’accès à la Maison des Gemmes est autorisé aux groupes de 20 personnes maximum à la fois. De plus amples informations sont disponibles sur le site www.ercolano.beniculturali.it.

Herculanum, la précieuse maison des pierres précieuses rouvre ses portes après restauration
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