La laitière de Vermeer révèle de nouvelles découvertes. Elle fera partie de la grande exposition sur le peintre en 2023.


Une technologie de pointe a permis de mieux comprendre le célèbre tableau de Vermeer, La laitière. Ces recherches ont été menées en vue de la grande exposition consacrée au peintre, qui se tiendra en 2023 au Rijksmuseum d'Amsterdam.

De récentes recherches sur le tableau de Vermeer La laitière, menées en amont de la grande exposition consacrée au célèbre peintre néerlandais qui se tiendra au Rijksmuseum d’Amsterdam du 10 février au 4 juin 2023, ont permis de faire quelques découvertes sur le célèbre tableau. Des technologies de pointe ont permis de mettre en évidence deux objets sur la toile de Vermeer: une cruche et un brasero. Vermeer a ensuite peint par-dessus ces objets. Les scans les plus récents ont également révélé ce qui est manifestement une peinture d’arrière-plan. Ces découvertes permettent de mieux comprendre le processus créatif de Vermeer. De nouvelles découvertes importantes ont été faites sur l’une des œuvres les plus célèbres de Vermeer, réalisée il y a plus de 350 ans.

Quelque vingt-sept peintures de Vermeer, prêtées par les plus grands musées du monde, seront présentées à l’occasion de cette grande exposition: la Frick Collection de New York prêtera les trois tableaux de l’artiste. Seront également exposés La jeune fille à la boucle d’oreille (Mauritshuis, La Haye), Le géographe (Städel Museum, Francfort-sur-le-Main), Femme écrivant une lettre en présence d’une servante (The National Gallery of Ireland, Dublin) et La peseuse de perles (The National Gallery of Art, Washington DC).

Pour préparer cette importante exposition, une équipe de conservateurs, de restaurateurs et de scientifiques du Rijksmuseum a travaillé en étroite collaboration avec des collègues du Mauritshuis de La Haye pour mener des recherches sur les peintures de Vermeer, en particulier La laitière. Des technologies avancées de balayage Macro-XRF et RIS ont été utilisées, les mêmes que pour l’opération NightWatch, consacrée à la recherche et à la restauration de la Veille de nuit de Rembrandt.

Parmi les découvertes les plus significatives, citons la présence d’une peinture de fond dans La laitière de Vermeer (une découverte qui jette un nouvel éclairage sur le processus créatif du peintre, car une épaisse ligne de peinture noire appliquée à la hâte est devenue visible sous le bras gauche de la laitière, montrant comment Vermeer a rapidement peint la scène dans des tons clairs et foncés avant de développer les détails). En comparant les résultats obtenus à l’aide des techniques de recherche les plus récentes, il apparaît clairement que Vermeer a utilisé la peinture noire pour dessiner un pied de cruche et plusieurs cruches, mais qu’il ne les a pas développées davantage. Le support de pichet était utilisé dans les cuisines du XVIIe siècle pour suspendre les pichets en céramique par l’anse. Un “brasero” a également été identifié en bas à droite du tableau. Fabriqué à partir de tiges de saule, ce type de panier était un objet ménager habituel dans les jeunes familles. Des archives du 17e siècle, dont l’inventaire des biens de Vermeer, révèlent qu’un tel objet se trouvait justement dans sa maison.

“Nous avions déjà tellement travaillé sur le tableau que nous n’aurions jamais pensé que quelque chose d’aussi précis ferait surface grâce à la technologie moderne”, a déclaré Taco Dibbits, directeur du Rijksmuseum. “L’exposition qui se tiendra en 2023 au Rijksmuseum offre la possibilité d’analyser Vermeer à l’aide des dernières avancées technologiques, rapprochant ainsi le public de cet artiste mystérieux et très apprécié.”

Image: Jan Vermeer, La laitière (vers 1660 ; Amsterdam, Rijksmuseum)

La laitière de Vermeer révèle de nouvelles découvertes. Elle fera partie de la grande exposition sur le peintre en 2023.
La laitière de Vermeer révèle de nouvelles découvertes. Elle fera partie de la grande exposition sur le peintre en 2023.


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