Milan, le polyptyque augustinien de Piero della Francesca reconstruit après 555 ans d'exposition


À Milan, le musée Poldi Pezzoli reconstitue pour la première fois après 555 ans un chef-d'œuvre de Piero della Francesca : le polyptyque des Augustins réalisé pour l'église des Augustins de Borgo San Sepolcro, commencé en 1454. L'exposition se tiendra du 21 mars au 24 juin 2024.

À Milan, le musée Poldi Pezzoli reconstitue pour la première fois, après 555 ans, un chef-d’œuvre de Piero della Francesca (Borgo San Sepolcro, 1412 - 1492) : le polyptyque augustinien réalisé pour l’église des Augustins de Borgo San Sepolcro, commencée en 1454. La reconstitution a lieu dans le cadre de l’exposition Piero della Francesca. Un chef-d’œuvre réuni, ouverte au public du 21 mars au 24 juin 2024. Avec le soutien de la Fondazione Bracco en tant que partenaire principal, le musée présente la reconstruction du polyptyque achevé en 1469 et peint pour le maître-autel de l’église.

Considéré comme l’une de ses œuvres les plus difficiles, le retable a ensuite été démembré et dispersé à la fin du XVIe siècle. Aujourd’hui, les fragments restants du polyptyque augustinien, comprenant huit panneaux (le panneau central et la majeure partie de la prédelle manquent encore), se trouvent dans des musées en Europe et aux États-Unis, le musée Poldi Pezzoli possédant le panneau représentant saint Nicolas de Tolentino, l’un des quatre saints appartenant au registre central du polyptyque. Par le passé, plusieurs musées ont tenté de réunir le polyptyque, notamment le Poldi Pezzoli Museum en 1996, la Frick Collection en 2013 et le musée de l’Ermitage en 2018. Cependant, tous les prêts nécessaires n’ayant pas été accordés, seule une reconstruction “virtuelle” de l’œuvre avait été proposée. Aujourd’hui, grâce à la collaboration avec d’importants musées possédant les fragments conservés, tels que la Frick Collection de New York(Saint Jean l’Évangéliste, la Crucifixion, Sainte Monique et Saint Léonard), le Museu Nacional de Arte Antiga de Lisbonne(Saint Augustin), la National Gallery de Londres(Saint Michel Archange) et la National Gallery of Art de Washington(Sainte Apollonie), il sera enfin possible d’admirer tous les fragments du célèbre polyptyque réunis au sein d’une exposition ambitieuse. Ce projet est soutenu par d’importantes institutions telles que la Fondation Bracco, partenaire principal, et Intesa Sanpaolo, partenaire institutionnel de la Gallerie d’Italia.

L’exposition, conçue par Alessandra Quarto, directrice du Poldi Pezzoli Museum, est organisée par Machtelt Brüggen Israëls (Rijksmuseum et Université d’Amsterdam) et Nathaniel Silver (Isabella Stewart Gardner Museum, Boston), chercheurs de renommée internationale et les derniers à avoir proposé une reconstruction du polyptyque en 2013 à la Frick Collection de New York sur la base des recherches menées jusqu’à présent. L’exposition est organisée par Lavinia Galli, conservatrice, et Federica Manoli, responsable des collections, du musée Poldi Pezzoli, avec la coordination d’Arianna Pace, du bureau des expositions. Présentés dans une mise en scène de l’architecte Italo Rota et du studio de design international CRA-Carlo Ratti Associati, les panneaux sont juxtaposés aux cadres qui les ont “accompagnés” tout au long de ces siècles d’histoire de la collection. Le projet vise à restituer au public et aux chercheurs la pleine expérience de l’œuvre de Pierfrancesco, avec toute sa puissance évocatrice de l’époque de la Renaissance. Vues de près, les peintures révèleront l’attention méticuleuse du maître pour les tissus et les bijoux luxueux, tels que le brocart d’or de saint Augustin et l’armure de saint Michel Archange, et, par contraste, la simplicité de l’habit austère et rude de saint Nicolas de Tolentino. Ils montreront également les jeux de lumière que Piero della Francesca a savamment utilisés pour chacun des panneaux, révélant un grand souci du détail dans les ornements qui dialoguent désormais parfaitement avec les arts décoratifs de la collection du musée milanais.

Pour l’occasion, la Fondation Bracco a promu une campagne d’imagerie diagnostique sur le San Nicola da Tolentino des Poldi Pezzoli, réalisée in situ par l’équipe de chercheurs de l’Université de Milan, la spinoff DeepTrace Technologies de l’IUSS Pavia, avec la collaboration du Centre de Conservation et de Restauration de La Venaria Reale, coordonné par le Professeur Isabella Castiglioni : La campagne a permis d’explorer les techniques de travail du peintre et les matériaux utilisés, ainsi que les étapes de composition, de démembrement et de reconstruction du polyptyque. Grâce à ces analyses, il a été possible d’examiner l’œuvre d’art en détail, de la surface visible à l’œil nu jusqu’aux couches préparatoires les plus profondes, en obtenant une représentation visuelle et intuitive des caractéristiques et de la distribution superficielle des matériaux.

Les investigations ont révélé des détails intéressants, tels que les points de dépoussiérage des dessins animés qui sont encore visibles dans certaines zones de la peinture, suggérant l’utilisation de différentes techniques par Piero della Francesca. Les rayons X ont montré que la peinture est réalisée sur une seule planche de bois de peuplier, dont les traverses ont été enlevées et amincies. Grâce à des images à haute résolution et à des analyses microscopiques et spectroscopiques, il a été possible d’explorer les couches les plus profondes, révélant des détails cachés. L’une des découvertes les plus significatives est que Piero della Francesca n’a pas utilisé de panneaux spéciaux, mais a peint sur une structure médiévale, créant ainsi son chef-d’œuvre.

L’exposition de Milan offre une opportunité au public et joue un rôle fondamental dans la recherche et l’étude par des experts du monde entier. Des conférences, des journées d’étude et des activités pour les familles et les enfants seront organisées, notamment des ateliers de tissage en collaboration avec la Fondazione Lisio de Florence, proposés par la Fondazione Cologni dei Mestieri d’Arte. Le groupe de jeunes du musée Poldi Pezzoli organisera des événements dédiés aux visiteurs de moins de 35 ans, tels que “Piero in Steam”, qui mettra en lumière la relation entre l’art et la science à travers des visites guidées de l’exposition et des activités ludiques, en collaboration avec Abbonamento Musei Lombardia. En outre, le musée s’engage en faveur de l’accessibilité, en proposant un nouveau parcours pour les visiteurs malvoyants et aveugles, avec des panneaux visuels tactiles et des guides audiovisuels disponibles en italien et en anglais, avec le soutien de la Cassa Depositi e Prestiti. Ce soutien comprend également des parcours dédiés aux jeunes pris en charge par le département de justice réparatrice de la municipalité de Milan, tant dans le musée que dans le centre de détention pour mineurs Beccaria.

“Milan sera au centre de cette opération culturelle d’envergure mondiale”, déclare Alessandra Quarto. Dans le polyptyque augustinien de Piero della Francesca “Le ciel est descendu sur la terre”, les Poldi Pezzoli de Milan répètent, pour une fois incontournable, ce miracle". Grâce au soutien de la Fondation Bracco, qui s’est toujours engagée à valoriser le rapport entre la science et l’art, une campagne articulée d’analyses diagnostiques non invasives sur certaines œuvres de l’exposition est également prévue. Celles-ci feront partie intégrante du parcours de l’exposition et permettront de retracer les techniques de travail du peintre et les matériaux utilisés, ainsi que les parcours de composition, de démembrement et de reconstitution du polyptyque.

Le polyptyque réuni. Photo : Marco Beck Pecoz
Le polyptyque réuni. Photo : Marco Beck Pecoz
Reconstruction du polyptyque augustinien de Piero della Francesca
Reconstruction du polyptyque augustinien de Piero della Francesca
Piero della Francesca, Saint Nicolas de Tolentino (1454-69 ; huile sur panneau, 131,5 x 58 cm ; Milan, Museo Poldi Pezzoli) Piero
della Francesca, Saint Nicolas de Tolentino (1454-69 ; huile sur panneau, 131,5 x 58 cm ; Milan, Museo Poldi Pezzoli)
Piero della Francesca, Saint Augustin (1454-69 ; huile sur panneau, 135,5 x 66,5 cm ; Lisbonne, Museu Nacional de Arte Antiga) Piero della Francesca,
Saint Augustin (1454-69 ; huile sur panneau, 135,5 x 66,5 cm ; Lisbonne, Museu Nacional de Arte Antiga)
Piero della Francesca, Saint Jean l'Évangéliste (1454-69 ; huile sur panneau, 134 x 62,2 cm ; New York, The Frick Collection) Piero della Francesca,
Saint Jean l’Évangéliste (1454-69 ; huile sur panneau, 134 x 62,2 cm ; New York, The Frick Collection)
Piero della Francesca, Saint Michel Archange (1454-69 ; huile sur panneau, 134,5 x 59,5 cm ; Londres, The National Gallery) Piero
della Francesca, Saint Michel Archange (1454-69 ; huile sur panneau, 134,5 x 59,5 cm ; Londres, The National Gallery)
Piero della Francesca, La Crucifixion (1454-69 ; huile et or sur panneau, 37,2 x 40,3 cm ; New York, The Frick Collection) Piero
della Francesca, La Crucifixion (1454-69 ; huile et or sur panneau, 37,2 x 40,3 cm ; New York, The Frick Collection)
Piero della Francesca, Sainte Monique (1454-69 ; huile et or sur panneau, 38,7 x 27,9 cm ; New York, The Frick Collection) Piero
della Francesca, Sainte Monique (1454-69 ; huile et or sur panneau, 38,7 x 27,9 cm ; New York, The Frick Collection)
Piero della Francesca, Saint Léonard ? (1454-69 ; huile et or sur panneau, 40 x 28,2 cm ; New York, The Frick Collection)
Piero della Francesca, Saint Léonard? (1454-69 ; huile et or sur panneau, 40 x 28,2 cm ; New York, The Frick Collection)
Piero della Francesca, Sainte Apollonie (1454-69 ; huile et or sur panneau, 38,7 x 28,3 cm ; Washington DC. The National Gallery of Art)
Piero della Francesca, Sainte Apollonie (1454-69 ; huile et or sur panneau, 38,7 x 28,3 cm ; Washington DC. The National Gallery of Art)

“La Fondazione Bracco est fière de soutenir ce grand projet d’envergure internationale, rendu possible grâce à la collaboration avec les principaux musées prêteurs, dont la Frick Collection de New York, dont je garde un excellent souvenir ”, a déclaré Diana Bracco, présidente de la Fondazione Bracco. “Je voudrais ajouter un autre aspect intéressant pour les visiteurs. L’exposition sera extraordinaire non seulement d’un point de vue artistique, mais aussi d’un point de vue scientifique : en effet, elle offrira l’opportunité d’étudier et de mettre en dialogue certaines des figures les plus suggestives de la grande œuvre. Comme à l’accoutumée, nous avons voulu, pour cette exposition également, mettre en place un projet scientifique, en collaboration avec plusieurs universités milanaises, afin de valoriser certaines œuvres de l’exposition grâce au soutien offert par la recherche technologique, l’imagerie, un secteur dans lequel Bracco est leader au niveau mondial. Une campagne articulée d’analyses diagnostiques non invasives permettra de découvrir les techniques de travail du peintre et les matériaux utilisés, ainsi que les parcours de composition, de démembrement et de reconstruction du polyptyque”.

Michele Coppola, Executive Director Art Culture and Historical Heritage Intesa Sanpaolo, déclare : “ Il nous a semblé essentiel d’être aux côtés d’un grand musée italien, à l’occasion de ce projet unique qui réunit le travail de grandes institutions internationales autour d’un chef-d’œuvre de la Renaissance, permettant ainsi d’admirer pour la première fois à Milan l’œuvre extraordinaire de Piero della Francesca. Le musée Poldi Pezzoli et la Gallerie d’Italia, voisine d’Intesa Sanpaolo, ont construit au fil des ans une histoire de coopération fructueuse, qui trouve aujourd’hui un nouveau moment de partage significatif. Ce qui nous unit, c’est notre ferme engagement à enrichir l’offre culturelle de Milan avec des expositions, des initiatives et des contributions précieuses”.

L’exposition sur le polyptyque augustinien de Piero della Francesca au musée Poldi Pezzoli est l’une des plus justes et des plus émouvantes parce qu’elle voit ses œuvres réunies, après des siècles de dispersion, dans leur cohérence originelle, se rapprochant de ce que le grand “peintre de la lumière” avait conçu", explique la conservatrice Machtelt Brüggen Israëls. "En outre, l’initiative de la Fondation Bracco d’effectuer des recherches techniques spéciales sur le Saint Nicolas de Tolentino a incité les conservateurs et les collègues des musées de Londres, New York et Washington à effectuer d’autres recherches techniques, qui nous ont permis de comprendre le mystère du sujet du panneau manquant, ainsi que la manière révolutionnaire dont Piero a réutilisé la structure en bois préexistante sur laquelle il a été contraint de peindre".

“Nous sommes fiers d’accueillir à Milan, dans l’une des maisons-musées de notre ville, une exposition d’une telle valeur culturelle”, a déclaré le maire de Milan , Giuseppe Sala. "Piero della Francesca. Un chef-d’œuvre réuni est le fruit d’un extraordinaire travail de recherche et d’une collaboration internationale : je tiens à remercier le directeur Quarto, les conservateurs, les grands musées propriétaires des panneaux et la Fondazione Bracco d’avoir cru en la réunion du polyptyque augustinien et de l’avoir rendue possible. L’exposition de ce chef-d’œuvre aux Poldi Pezzoli au printemps sera un événement incontournable, qui contribuera à confirmer Milan en tant que centre artistique et culturel d’intérêt mondial".

Milan devient de plus en plus une ville d’art et de culture", affirme le conseiller pour la culture Tommaso Sacchi, “et sa réputation internationale, associée à un patrimoine extraordinaire et au prestige de ses institutions, lui permet d’offrir aux Milanais et aux nombreux visiteurs de notre ville un rendez-vous exceptionnel, qui nous ramène 500 ans en arrière pour assister au spectacle de la reconstitution du polyptyque augustinien de Piero della Francesca”. Une occasion importante non seulement pour les passionnés, mais aussi pour les chercheurs et les experts du monde entier".

Milan, le polyptyque augustinien de Piero della Francesca reconstruit après 555 ans d'exposition
Milan, le polyptyque augustinien de Piero della Francesca reconstruit après 555 ans d'exposition


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