Le jeune artiste ghanéen Ibrahim Mahama est le directeur de la 35e Biennale de Ljubljana


Le jeune artiste ghanéen Ibrahim Mahama est le directeur de la 35e biennale de Ljubljana, l'une des expositions d'art les plus anciennes au monde.

Le jeune artiste ghanéen Ibrahim Mahama (Tamale, 1987) est le directeur de la 35e Biennale des arts graphiques de Ljubljana, qui se tiendra du 15 septembre 2023 au 14 janvier 2024. Le nom de Mahama, un artiste que le public italien connaît bien puisqu’il a dépeuplé la dernière Biennale de Venise, remporté le prix Pino Pascali 2021 et rempli les péages de Porta Venezia à Milan en 2019, a été officialisé aujourd’hui par le Centre international des arts graphiques de Ljubljana (MGLC), qui organise l’exposition, l’une des plus longues au monde, créée en 1955.

M. Mahama est originaire du Ghana, un pays qui a entretenu des liens étroits avec la Yougoslavie entre la fin des années 1950 et 1966, lorsque le premier président du Ghana, Kwame Nkrumah, a été renversé par un coup d’État militaire. M. Mahama s’intéresse depuis longtemps aux infrastructures du Ghana après l’indépendance, en particulier aux bâtiments qui faisaient partie du programme socialiste de Nkrumah visant à rendre le Ghana autosuffisant. Par la suite, ces structures ont été complètement abandonnées. L’impact des architectes de l’ex-Yougoslavie sur les bâtiments institutionnels tels que l’université de Kumasi a été particulièrement important au cours de cette période. Ibrahim Mahama voit dans l’invitation à devenir directeur artistique de la Biennale de Ljubljana une occasion passionnante d’explorer cette partie de l’histoire et de reconnecter certains des moments perdus ou des lacunes dans le lien partagé à l’époque entre le Ghana et l’ex-Yougoslavie.

L’artiste a déjà fait savoir que la prochaine biennale de Ljubljana sera très simple et qu’elle permettra en même temps de renouer des liens qui ont été perdus ou qui n’ont probablement jamais été établis dans ce contexte. Mahama est très intéressé par le fait de (re)créer de tels liens et surtout de connecter la communauté artistique slovène locale avec des artistes étrangers, créant ainsi des relations intercontinentales dans le cadre de la 35e Biennale des arts graphiques de Ljubljana.

Né en 1987 à Tamale, au Ghana, Mahama vit et travaille entre Accra, Kumasi et Tamale. Ses œuvres ont fait l’objet de nombreuses expositions internationales, notamment à la Biennale de Venise, à la Biennale de Sydney, à la Saatchi Gallery de Londres, au K21 de Düsseldorf, au Eli and Edythe Broad Art Museum dans le Michigan, au Tel Aviv Museum of Art en Israël et à bien d’autres encore. Les œuvres les plus célèbres de Mahama sont celles réalisées à partir de draperies de sacs de jute utilisés pour emballer des bâtiments entiers: l’artiste réutilise les sacs de cacao qu’il trouve sur les marchés locaux du Ghana et expose ses œuvres sur les marchés et dans les galeries ghanéennes. À travers le choix des espaces d’exposition, ses œuvres reflètent de manière critique le système de valeurs inhérent à ces matériaux.

Représenté par la galerie londonienne White Cube, Mahama utilise les recettes de sa pratique artistique pour lancer et soutenir des institutions culturelles et éducatives au Ghana: il crée en fait des moyens de maintenir l’art africain contemporain sur le continent. En 2019, il a ouvert l’espace Savannah Center for Contemporary Art (SCCA) à Tamale, géré directement par l’artiste. Par la suite, en 2020, il a ouvert un vaste complexe d’ateliers, Red Clay, dans la ville voisine de Janna Kpenn. Les deux sites représentent la contribution de Mahama au développement et à l’expansion de la scène artistique contemporaine dans son pays d’origine, et comprennent des espaces d’exposition, des installations de recherche et un centre de résidence d’artistes. En 2021, Mahama a également transformé un silo rénové à Tamale en centre d’art Nkrumah Volini.

La 35e édition de la Biennale de Ljubljana, sous la direction artistique d’Ibrahim Mahama, sera réalisée en collaboration avec un certain nombre de partenaires internationaux (à annoncer) et nationaux, notamment la Cukrarna Gallery, une raffinerie de sucre de 1828 récemment rénovée qui sert de lieu d’exposition et d’exposition d’art contemporain depuis septembre 2021.

Le jeune artiste ghanéen Ibrahim Mahama est le directeur de la 35e Biennale de Ljubljana
Le jeune artiste ghanéen Ibrahim Mahama est le directeur de la 35e Biennale de Ljubljana


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