L'île et la mer. Une exposition dans les îles Éoliennes qui raconte l'histoire de la mer à travers les œuvres de 19 artistes.


Compte rendu de l'exposition "Peintures sur l'eau. Da Sartorio a De Conciliis", à Lipari, Museo Archeologico Bernabò Brea, jusqu'en octobre 2021.

L’île et la mer. Raconter l’histoire de l’eau en images. Sur une île. La banalisation est le plus prévisible des pièges que la facilité du thème pourrait tendre. Et pourtant, en “compliquant” avec du contenu, des variations sur le thème et des combinaisons intrigantes, les ingrédients de l’exposition consacrée au thème de l’eau à travers des peintures de deux siècles, le 19e et le 20e siècle, à Lipari, dans l’archipel des Îles Éoliennes, se sont révélés être des ingrédients de choix pour l’exposition.siècle, à Lipari, dans l’archipel des îles Éoliennes, a non seulement réussi à échapper à l’emprise de la banalité, mais aussi à retrouver le goût des petites expositions durables, sans grand feu d’artifice d’expositions. Présentée du 26 juin à la fin octobre (date d’ouverture), Peintures sur l’eau. Da Sartorio a De Conciliis, entre les salles du musée archéologique Bernabò Brea et la nef principale de l’ancienne église Santa Caterina, au charme discret mais non moins évocateur, suffisent aux œuvres et les œuvres suffisent à l’exposition. Sans fioritures.

Promue par le Parc archéologique éolien, elle est réalisée, en collaboration avec la Région Sicilienne, Département des Biens Culturels et de l’Identité Sicilienne, par Il Cigno GG Edizioni de Lorenzo Zichichi. Maison d’édition spécialisée dans les livres d’art, mais aussi promoteur de l’art contemporain au niveau international, c’est grâce à elle que la combinaison gagnante de l’art contemporain et de l’archéologie a été inaugurée pour la première fois en Sicile en 2011 avec l’inoubliable exposition d’Igor Mitoraj dans la Vallée des Temples.

L’exposition est comme consubstantielle à l’élément protagoniste: il coule liquide parmi les dix-neuf toiles exposées. Des œuvres de Giorgio Belloni, Mosè Bianchi, Carla Celesia Di Vegliasco, Bruno Croatto, Vittore Grubicy De Dragon, Karl Lindemann-Frommel, Plinio Nomellini, Carlo Passigli, Attilio Pusterla, Giulio Aristide Sartorio ; et pour le XXe siècle et les contemporains, Vito Bongiorno, Ettore De Conciliis, Piero Guccione, Francesco Santosuosso et Luciano Ventrone. Il n’y a pas de parcours préétabli pour maîtriser la liberté de ceux qui entreprennent une visite comme dans une anabasis, une ascension à la fois physique et spirituelle vers le point culminant de l’île autrefois fortifiée, en passant par les ruines des murs épais, où les fenêtres s’ouvrent sur les horizons infinis de la mer que le visiteur retrouvera bientôt dans les tableaux. Le chemin vers les lieux d’exposition est déjà une antichambre qui donne le ton de la visite.

“L’éventail des approches stylistiques, conceptuelles et thématiques de l’image de l’eau est absolument varié et ne dépend pas de la chronologie des œuvres”, explique Brigida Mascitti, commissaire de l’exposition. Il y a la reproduction sèche d’impressions optiques dans Mare inquieto (2020) de Luciano Ventrone et l’image ancestrale de Tempesta sull’oceano primordiale (2015) de Francesco Santosuosso, qui est une perspective sur toute l’énergie de la mer connue et redoutée depuis l’antiquité. Et l’on pense aux mots du regretté Folco Quilici, dans ce qui devait être son dernier livre, Tutt’attorno alla Sicilia. Un’avventura di mare (2017): “socchiude la bocca il mostro geologico bianco creato da violenze sottomarine attorno all’isola di Panarea”.

Carla Celesia di Vegliasco, Eau et soleil (1912 ; huile sur toile)
Carla Celesia di Vegliasco, Acqua e sole (1912 ; huile sur toile)


Bruno Croatto, Canal de Venise (1939 ; huile sur toile)
Bruno Croatto, Canal à Venise (1939 ; huile sur toile)


Piero Guccione, Étude noire et bleue (2003 ; pastel)
Piero Guccione, Étude noire et bleue (2003 ; pastel)

Non loin, même physiquement, de la turbulence de ces œuvres installées dans l’église de Santa Caterina, on trouve des images plus calmes, plus feutrées, dans les salles du musée archéologique avec des amphores retrouvées dans les abysses de la mer Éolienne, des vases polychromes du “Peintre de Lipari” et l’une des plus riches collections de masques de la tragédie et de la comédie grecques. Loin des clameurs de la vie quotidienne, voici les scènes “très humaines” de La famille du pêcheur de Mosè Bianchi (1890) ou des Enfants au bord de la mer de Carlo Passigli(1920-30). Un afflue entre poésie et mythe se retrouve plutôt dans Acqua e Sole (1912) de Carla Celesia di Vegliasco, où l’élément aquatique participe au symbolisme dense de la scène, au milieu de nus masculins et d’acrobaties lumineuses. Antonio Fontanesi, paysagiste émilien célèbre dans toute l’Europe dans la seconde moitié du XIXe siècle, affirmait que “le paysage doit être quelque chose de plus que la réalité positive”. Par rapport au style calme de ses paysages, ce “quelque chose de plus” est comme “explosé” dans la toile de Celesia di Vegliasco.

Panta rei, mais rien ne coule aussi vite que l’existence. Insaisissable et vigoureux comme dans la vue du Port de New York d’Attilio Pusterla(1912). Pour cela, comme pour d’autres déclinaisons de la relation entre la ville et l’eau, il faut retourner dans les salles de musée, où se trouve le Brésil. Autour d’Olinda (1924) de Giulio Aristide Sartorio ou le Canal de Venise (1939) de Bruno Croatto. Viennent ensuite les vues de villes balnéaires et d’îles, comme le Quarto de Gênes (1910-15) de Giorgio Belloni et la Spiaggia all’isola d’Elba (1920) de Plinio Nomellini . Inévitablement, la Sicile est à l’honneur avec l’œuvre emblématique de l’exposition, la spectaculaire vue du port de Palerme au crépuscule (2010) de De Conciliis, encadrée par l’abside de Santa Caterina en toile de fond. En revanche, elle a été spécialement créée pour l’exposition My land, un hommage à sa terre natale par Vito Bongiorno.

“Arrachée à la mer et jetée dans l’oubli”, écrit Quilici avec la colère de la résignation à l’occasion de l’heureuse découverte d’une précieuse amphore mycénienne “d’intérêt pour le musée”, mais qui, “ramenée à la surface avec risque et effort”, était restée au sol “juste derrière la porte d’entrée du musée archéologique des Îles Éoliennes”. Le documentariste l’a trouvé encore là, des années après ce qui aurait dû être une solution temporaire. Un effort qui, ailleurs, serait ordinaire, devient ici un exploit.

Ettore De Conciliis, Le port de Palerme le soir (2010 ; huile sur toile)
Ettore De Conciliis, Le port de Palerme le soir (2010 ; huile sur toile)


Francesco Santosuosso, Tempête sur l'océan primordial (2019 ; huile et acrylique sur toile, 224 x 370 cm).
Francesco Santosuosso, Tempesta sull’oceano primordiale (2019 ; huile et acrylique sur toile, 224 x 370 cm).


Piero Pizzi Cannella, Carte du monde, bocaux à poissons de l'île (2014, techniques mixtes sur plâtre, taille de la pièce).
Piero Pizzi Cannella, Carte du monde, les pots à poissons de l’île (2014, techniques mixtes sur plâtre, taille de la pièce).

Depuis sa prise de fonction, le nouveau directeur du Parc archéologique éolien, Rosario Vilardo, s’est pleinement engagé dans l’entreprise inverse: arracher à l’oubli et remettre aux visiteurs des lieux qui n’étaient plus accessibles, en rendant à nouveau accessibles le Museo della Memoria (Musée de la mémoire), le théâtre intérieur de cinquante places et la petite bibliothèque. Espaces créés dans le cadre du projet de création du Centre d’art contemporain de Lipari, financé par Po Fesr 2007-2013 et achevé en 2015, avec la transformation d’un lieu d’enfermement pour dissidents politiques en un extraordinaire espace d’art: huit cellules transformées en salles avec des installations permanentes de Basilé, Tahar Ben Jelloun, Emanuele, Pizzi Cannella, Plessi, Savini, ainsi que le “couloir” de Mitoraj et la Porta del Mare, l’accès à l’espace muséal de l’ancien pénitencier, par de Conciliis et Caminiti, inauguré avec la grande exposition “Eolie 1950/2015. Mare Motus”, organisée par Lea Mattarella et Zichichi.

Le billet intégré permet de visiter également ces espaces. Une exposition dans l’exposition, où l’art contemporain, qui en tant que langage du présent est l’antithèse de l’ancien, prend au contraire un effet de corrosion sans précédent, non pas voulu par la main d’un artiste, mais par quelque chose de similaire au concept du XVIIe siècle du “Temps du Peintre”, par lequel on entendait le passage positif des années sur l’œuvre d’art, qui gagnait en harmonie. Le passage d’une ancienne cellule à l’autre provoque les émotions fortes d’une gravure piranésienne déclinée dans une tonalité contemporaine: entre les efflorescences salines qui jaillissent déjà du plâtre un peu plus de cinq ans après les travaux susmentionnés et la végétation spontanée qui envahit lentement les espaces, on retrouve le sens de la dignité du passé (en l’occurrence celle des dissidents politiques emprisonnés) conjugué à un abandon inexorable de ces gravures du XVIIIe siècle.

Et comme dans un jeu de boîtes chinoises, une autre surprise est réservée au visiteur: il pourra également admirer à nouveau les sculptures en bronze et en acier de l’exposition monographique Umberto Mastroianni mise en place l’été dernier, entre les salles du musée et les œuvres in situ dans les anciennes cellules. Grâce à la générosité de Lorenzo Zichichi, qui avait également réalisé cet événement, le report de leur retour en raison des limites imposées par l’urgence sanitaire s’est positivement transformé en une prolongation du prêt.


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