Prato, au Museo del Tessuto, la mode londonienne d'Ossie Clark et de Celia Birtwell


Du 17 septembre 2022 au 8 janvier 2023, le Museo del Tessuto de Prato consacre une exposition à deux figures qui ont changé la mode dans la seconde moitié du XXe siècle: Ossie Clark et Celia Birtwell.

Géométries stylisées, bouquets floraux et motifs inspirés de l’art (des tapisseries médiévales aux Ballets russes en passant par toutes les avant-gardes cubistes, le pointillisme), le langage d’Ossie Clark et de son épouse Celia Birtwell a défini le Swinging London avec ses longues robes colorées et fluides. Le Museo del Tessuto de Prato leur consacre, du 17 septembre au 8 janvier, une exposition intitulée Mr & Mrs Clark | Ossie Clark et Celia Birtwell | Fashion and Prints 1965 - 74.

Avec un style inimitable - flower power - qui anticipait les tendances, Ossie était défini comme le “King of Kings Road” pour ses robes inspirées des années 1930 et 1940, avec une coupe élancée qui révélait le décolleté dans des mouvements sensuels et des jeux de transparence. Une carrière courte mais très intense qui a marqué Londres entre les minijupes de Mary Quant et le mouvement punk subversif de Malcolm MacLaren et Vivienne Westwood, de 1965 à 1974. Clark et Birtwell(Mr et Mrs Clark et Percy, d’après le célèbre tableau de David Hockney à la Tate Britain, 1970-71), ont fini par définir le quartier bohème de l ’ouest de Londres, où vivait la nouvelle génération de jeunes gens brillants et révolutionnaires.

Celia dessine les imprimés sur des crêpes, des soies et des mousselines légères et Ossie les transforme en robes qui conquièrent immédiatement la jet-set internationale et la scène pop. De Brigitte Bardot à Liz Taylor ou Verushka, tout le monde est fasciné par leur mode. Mick Jagger, Brian Jones, Keith Richards, Jimi Hendrix, Marianne Faithfull, Anita Pallenberg. Eric Clapton, George Harrison, Bianca Jagger et Marisa Berenson ne sont que quelques-uns des personnages qu’Ossie Clark a habillés. Lorsque Hockney a peint Ossie et Celia dans leur maison de Notting Hill, il a réalisé un instantané de la vie moderne, avec une représentation parfaite de l’univers de Clark et Birtwell, dont les créations incarnaient un nouveau mode de vie courageux. Ossie est également le premier créateur à repenser l’idée d’“occasion”: pour lui, les robes du soir peuvent être portées le jour et vice versa, tandis que ses mousselines transparentes inventent le look nude.

À partir d’un premier noyau important de robes provenant des archives de Massimo Cantini Parrini, enrichi par d’autres prêts de la collection Lauren Lepire de Los Angeles (qui compte plus de 200 robes originales d’Ossie) et des archives londoniennes de la famille Clark et de Celia Birtwell elle-même, le Museo del Tessuto di Prato et la Fondazione Sozzani consacrent, à partir de septembre 2022, une grande exposition rétrospective qui racontera l’incroyable créativité de ces deux figures souvent méconnues de l’histoire de la mode.

Placée sous le patronage de la Chambre nationale de la mode italienne, l’exposition débutera en septembre au Museo del Tessuto de Prato et arrivera en janvier à Milan, à la Fondation Sozzani. L’exposition ne présente pas seulement une série de robes avec les imprimés emblématiques d’Ossie et de Celia, mais vise également à retracer le contexte et l’évolution du créateur, de la boutique Quorum à Chelsea, fréquentée par les jeunes de la scène londonienne, aux performances, à travers une série de vidéos, de photos et d’éditoriaux d’époque, de souvenirs, de croquis et de reproductions des créations, jusqu’à une interview vidéo exclusive de Celia Birtwell elle-même.

Clark a été le premier créateur à étendre le concept de performance aux défilés de mode, en les proposant dans les lieux les plus divers, comme au Royal Court Theatre en 1971, avec la contribution musicale de David Gilmour, l’un des fondateurs de Pink Floyd. Parmi ses muses, Jane Birkin et Amanda Lear ont participé à ses défilés pendant des années, jusqu’à Celia elle-même, dont il s’est séparé en 1973, et la dernière collection F/H 1974 présentée au King’s Road Theatre, qui a marqué la fin de leur “âge d’or” et le changement d’époque.

“Je suis très enthousiaste à l’idée de ce projet qui se veut une célébration de sa vie”, déclare Celia Birtwell. "Il est important de garder la flamme d’Ossie allumée pour que son travail ne soit pas oublié. Les professionnels et les étudiants peuvent apprendre beaucoup de ses modèles et de son style. Elle est toujours une source d’inspiration pour de nombreuses personnes aujourd’hui et ses vêtements restent d’actualité, une vision d’une femme sexy et féminine, mais jamais vulgaire.

"Pour la première fois, avec les partenaires du projet, explique le commissaire Federico Paoletti, nous avons décidé de consacrer une exposition à ce duo de mode, en leur accordant une importance égale, car les formes et les coupes d’Ossie n’auraient pas eu le même impact sans les imprimés de Celia“. Cette recherche d’archives a été rendue possible grâce à la précieuse collaboration de Massimo Cantini Parrini, Lauren Lepire (Timeless Vixen à Los Angeles), la famille Clark et Celia Birtwell elle-même, qui ont généreusement mis à notre disposition des documents inédits, rares et d’une grande valeur historique et artistique”.

Nous sommes très attachés à ce nouveau projet d’exposition que je considère comme très innovant, tant par son contenu que par ses modalités opérationnelles et organisationnelles", souligne Francesco Nicola Marini, président de la Fondation du Musée du Textile de Prato. Les vêtements et la documentation exposés sont extraordinaires et documentent parfaitement la relation artistique de ces deux grands protagonistes de la mode du XXe siècle. Nous sommes très heureux de commencer la collaboration avec la Fondation Sozzani dans un projet culturel qui relie Prato et Milan, ainsi que de renouveler l’amitié et la collaboration avec le grand costumier et collectionneur Massimo Cantini Parrini".

"Dans l’art et la mode, explique Carla Sozzani, présidente de la Fondazione Sozzani, on rencontre souvent le rôle de la muse: Celia Birtwell et Ossie Clark font partie des couples célèbres où l’on ne sait jamais où s’arrête la créativité de l’une et où commence celle de l’autre. Les robes botticelliennes de l’une et les imprimés oniriques de l’autre, ils ont vécu ensemble une complicité créative qui a donné naissance à une révolution vestimentaire et à une magie qui a défini une époque de la mode".

“Cette exposition, souligne le costumier et collectionneur Massimo Cantini Parrini, retrace le parcours et le partenariat créatif de deux artistes qui, en une seule décennie, ont révolutionné et changé la mode à jamais, inspirant par leur façon de réinterpréter l’art de l’impression et du dessin au trait de nombreuses générations de futurs couturiers. C’est un honneur pour moi d’avoir découvert, étudié et collectionné leurs vêtements”.

L’exposition et le catalogue - Mr & Mrs Clark | Ossie Clark et Celia Birtwell - rendent hommage à deux figures riches d’inspiration pour les nouvelles générations, et avec un pont entre Prato et Milan, représentent un signe concret de collaboration entre les institutions qui travaillent à promouvoir la culture de la mode à travers des projets d’exposition et des publications.

Le volume sera présenté lors de l’inauguration en septembre au Museo del Tessuto de Prato, avec des contributions de journalistes et d’experts tels que Suzy Menkes, Antonio Mancinelli, Renata Molho, Cristina Giorgetti, Giorgia Cantarinini, Antonio Moscogiuri et Beatrice Man.

Pour plus d’informations, veuillez consulter le site officiel du Museo del Tessuto.

Prato, au Museo del Tessuto, la mode londonienne d'Ossie Clark et de Celia Birtwell
Prato, au Museo del Tessuto, la mode londonienne d'Ossie Clark et de Celia Birtwell


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