Une exposition sur Mimì Blunt, mécène dynamique, à la Villa Reale de Marlia


Du 21 juillet au 17 décembre 2023, la Villa Reale di Marlia à Capannori (Lucques) accueillera une exposition dédiée à Anna Laetitia Pecci Blunt, connue sous le nom de Mimì, qui fut la propriétaire de la résidence historique, ainsi qu'une mécène dynamique.

Du 21 juillet au 17 décembre 2023, la Villa Reale di Marlia à Capannori (Lucques) accueillera l’exposition Mimì. Anna Laetitia Pecci Blunt : son âme dans les archives. La vita, gli appunti e le immagini, une exposition qui célèbre la figure de Mimì Blunt, , une femme raffinée et extraordinaire, mécène éclectique, qui, à la Villa di Marlia, sa résidence d’été, a accueilli et fait connaître les plus grands noms de l’art, du théâtre et de la littérature du XXe siècle, de Salvador Dalí à Jean Cocteau et Alberto Moravia.

L’exposition est organisée par Roberta Martinelli, les recherches historiques et les textes sont de Simonetta Giurlani Pardini, le design de l’exposition est de Beatrice Speranza, le portrait vidéo est de Giulia Vannucci . L’exposition est promue par Henric et Marina Grönberg, propriétaires de la Villa Reale di Marlia, par la Fondazione Cassa di Risparmio di Lucca et par l’association “Napoléon et Élisa : de Paris à la Toscane”, et restera ouverte jusqu’au dimanche 17 décembre 2023. L’exposition est installée dans la nouvelle aile de la Palazzina dell’Orologio, dans la grande cuisine du rez-de-chaussée qui était le centre des soirées fantastiques et qui est ouverte au public pour la première fois. Les documents de la vie de Mimì, tels que ses archives, ses revues, sa collection ethnographique et les souvenirs ayant appartenu au pape Léon XIII, sont conservés dans les espaces du premier étage de la Palazzina.

Cette année étant le centenaire de l’achat de la Villa Reale à Marlia par la famille Pecci Blunt, les nouveaux propriétaires souhaitent rendre hommage à Mimì qui, avec détermination, a convaincu son mari Cecil de l’acheter. Après avoir redonné à la villa son aspect Premier Empire en retrouvant le mobilier d’origine, la comtesse l’a utilisée avec le même mécénat qui avait caractérisé la politique d’Elisa Baciocchi Bonaparte. L’exposition entend mettre en évidence Mimì en tant que protagoniste de la vie sociale internationale, mais surtout en tant que mécène constamment engagée dans la diffusion de nouvelles tendances culturelles et dans le soutien de l’avant-garde artistique. Elle a créé dans sa résidence très appréciée un cercle artistique et intellectuel où se réunissaient des poètes, des artistes et des musiciens tels que Dalì, Cocteau, Valery, Poulenc et Claudel, faisant de cette villa de Lucques le cœur du monde artistique et en même temps un lieu de grande inspiration et de merveilleuses amitiés. Ses fêtes sont mentionnées dans les magazines de l’époque, comme Vogue, qui rapportent les noms des invités les plus illustres. Ses clichés montrent les plus grands noms de la culture moderne au bord de la piscine ou en train de danser ou de se costumer lors des nombreuses soirées dédiées à l’art et à la créativité. Chaque moment de sa vie est fixé à travers des photos presque toujours prises par elle, accompagnées des dates, des lieux et des noms des personnes présentes. Les commentaires ironiques et perspicaces, écrits de sa petite écriture très précise, ne manquent pas et nous donnent un aperçu de sa personnalité complexe.

Une installation située dans les anciennes cuisines, où la famille Pecci Blunt organisait ses fêtes, ouvre l’exposition avec trois panneaux lumineux, à l’image des jeux de lumière qu’elle a conçus pour cette pièce : Le premier porte en arrière-plan les armoiries du pape Léon XIII et met en lumière les principales étapes de la vie de Mimì avec des portraits d’elle et de ses amis ; le deuxième présente une partie de sa collection du magazine Vogue et des articles sur elle et ses fêtes ; le troisième compare l’influence de la culture et de la “mondanité” de l’époque, des Ballets russes révolutionnaires aux fêtes spectaculaires de Mimì, en passant par les jeux et les événements privés. Dans cette salle, vous pouvez voir le coin bar avec les collages muraux originaux qu’elle aimait tant.

La salle mise à disposition par la Villa Reale est précisément l’une des pièces dans lesquelles Mimì organisait ses fêtes et ses productions théâtrales : la cuisine de la Palazzina dell’Orologio. Pour cette salle, Mimì avait conçu des jeux de lumière et utilisé des collages réalisés à partir de ses photos pour recouvrir les murs du coin bar adjacent à la salle. Ici, trois totems lumineux avec des impressions sur tissu réalisées par Allestend d’Alessandro Cattani résument sa vie, ses amis et ses passions. Le point central de l’exposition est le portrait vidéo réalisé par Giulia Vannucci. Le bâtiment abrite également une riche collection de poupées ethniques, achetées par Mimì au cours de ses voyages, qui témoignent de son intérêt pour l’ethnographie, une science en plein développement à l’époque. La seconde partie de l’histoire est un regard approfondi sur les principales étapes de la vie de la mécène : un livre rempli d’images et de graphiques colorés souligne l’esprit ludique et le dynamisme de Mimì Blunt. Toutes les images historiques sont tirées des albums de photos de Mimì conservés dans les archives de la Villa Reale à Marlia et dans les archives Pecci Blunt. À l’intérieur du livre, sur la page de colophon, un code QR renvoie directement, en ligne, à la vidéo sur Mimì.

La Villa Reale de Marlia est un coffre aux trésors, certains déjà connus, d’autres dévoilés ces dernières années et qui sait combien d’autres encore cachés", écrivent les propriétaires de la Villa Reale, Marina et Henric Grönberg, dans le catalogue, “l’étonnement que nous inspirent les découvertes qui animent nos journées à la suite des travaux de restauration est constant”. L’impressionnante restauration de l’ensemble du complexe a commencé en 2014 lorsque nous avons repris la grande propriété avec ses bâtiments et ses jardins dans un état critique. Après des années de travaux et de chantiers incessants, nous voyons enfin le résultat de tant d’efforts avec la joie de pouvoir partager avec les visiteurs ce grand patrimoine architectural et paysager italien d’une valeur inestimable. C’est précisément à l’occasion de la première ouverture des appartements restaurés d’Elisa Bonaparte Baciocchi, grâce à l’association " Napoléon et Elisa : de Paris à la Toscane", que nous avons approfondi notre connaissance de cette princesse extraordinaire et que nous avons appris ses habitudes, son mode de vie et ses choix d’ameublement dans la Villa Reale. Aujourd’hui, cette exposition nous permet de découvrir le monde d’une autre grande protagoniste de l’histoire du domaine : Mimì, la comtesse Anna Laetizia Pecci Blunt, qui, au siècle dernier, a donné à la Villa Reale di Marlia des années de gloire, de mécénat et de culture, parmi les artistes, les écrivains et les célébrités. Aujourd’hui, nous présentons une importante collaboration avec l’Association Napoléonienne pour introduire une nouvelle aile de la Palazzina dell’Orologio, où des objets de famille, des photographies et des vidéos nous permettent de faire un autre voyage incroyablement curieux et inattendu à travers l’histoire".

"Cette exposition, explique la commissaire Roberta Martinelli, est l’heureux résultat de deux opérations : la récupération et le retour à la beauté originelle de la Villa Reale, menés avec munificence et clairvoyance par les propriétaires actuels, et en même temps le voyage culturel centré sur la mise en valeur du rôle et de la personnalité d’Élisa Bonaparte, princesse de Lucques. Dans la stratégie d’Élisa, visant à transférer à Lucques le brillant mode de vie de Paris, capitale de l’Empire, la villa de Marlia remplissait une fonction d’une importance absolue : c’était le lieu de plaisir où la princesse réunissait sa cour qui, dans ce cadre agréable et élégant, pouvait éprouver les sensations séduisantes de la beauté réalisée. C’est certainement à ces scènes que pensait Mimì Pecci Blunt lorsqu’elle devint propriétaire de la Villa di Marlia en 1923 et qu’elle voulut en faire un lieu d’accueil pour les artistes et les hommes de lettres qu’elle fréquentait à Paris et à Rome. Dotée d’une prédisposition princière innée, Mimì fit revivre à la Villa la splendeur des temps élyséens et, pour que le souvenir des nouveaux enchantements nés de ses mains ne se perde pas, elle prit soin d’en conserver le témoignage en le confiant à des archives qui gardent le secret de sa merveilleuse histoire. Après la récupération effectuée par le domaine, que nous remercions de nous avoir impliqués en tant qu’association en offrant des conseils historiques basés sur les études et les recherches effectuées ces dernières années, le moment était venu d’élever notre regard de la villa d’Elisa à la maison de campagne de Mimì. En effet, ce centenaire exigeait une attention particulière qui puisse replacer la comtesse Anna Laetitia Pecci Blunt au centre d’une histoire européenne de l’art et de la culture ayant pour cadre la splendide Villa di Marlia".

“Le projet de plonger dans la vie de Mimì est né à la Villa Reale de Marlia, au moment où nous avons pu feuilleter l’un de ses albums privés”, explique Simonetta Giurlani Pardini, auteur des textes du catalogue. Sous chaque cliché, dans sa petite écriture soignée, il y avait une description du lieu et les noms des protagonistes de ces images. Cet album était daté de 1926, dans les premières pages, Mimì avait immortalisé dans le jardin de la villa, Sergej Diaghilev, Boris Kochno et Serge Lifar, trois des membres les plus importants de l’avant-garde artistique des années 1920 : les Ballets Russes. À partir de cet album, la recherche s’est poursuivie, grâce au privilège de pouvoir consulter les archives créées et organisées par Mimì elle-même, qui avait rassemblé et catalogué des dossiers d’écrits et de documents. Il était passionnant de toucher ces pages qu’elle avait elle-même tenues dans ses mains, de sentir l’odeur de ses cahiers faits d’encre, de papier mais surtout de poussière, cette poussière qui se dépose sur les choses du passé et qui attend d’être balayée pour faire resurgir de lointains souvenirs. Dans un classeur, d’un bleu désormais délavé, se trouvait son acte de naissance, le début de son parcours dans cette vie. Et puis, dans la longue rangée d’étagères, étaient regroupés par ordre chronologique les signes des moments les plus significatifs de sa vie : carnets, lettres, photographies, coupures de journaux, revues et ses cahiers où chaque lettre de l’alphabet correspondait aux adresses de personnalités de la jet set internationale mais surtout de peintres, musiciens, écrivains, acteurs parmi les plus importants du 20ème siècle et qu’elle définissait comme “mes illustres parents”. Mimì nous a laissé une véritable autobiographie, le récit d’une femme qui a su réaliser son objectif d’une vie consacrée à l’art.

Le projet d’exposition, le catalogue et le graphisme sont l’œuvre de Beatrice Speranza, photographe et architecte. “Dans ce projet d’exposition, qui a nécessité une étude approfondie, nous voulons raconter l’histoire de Mimì à travers les images qu’elle nous a elle-même laissées, ses notes, ses documents et ses lettres, tous organisés et archivés avec une telle précision qu’il semble que ces bandes qui rassemblent ses documents ont été conservées pour être dénouées et dévoilées”, écrit-elle dans l’introduction du catalogue. “Et nous l’avons abordé avec beaucoup d’émotion et de respect, en tournant les pages d’une vie intense, que nous sommes ici pour vous raconter non seulement à travers cette narration étudiée à travers les textes et les livres de ceux qui l’ont connue, mais aussi avec la présentation d’une installation temporaire créée précisément dans les anciennes cuisines où Mimì et son mari Cecil avaient l’habitude d’organiser leurs fêtes. Le point central est un portrait vidéo de Giulia Vannucci, une jeune auteure que j’ai choisie pour sa sensibilité, que j’ai rencontrée et appréciée lors de son projet sur les biographies de photographes”.

L’exposition est ouverte, jusqu’au 5 novembre, tous les jours de 10h30 à 17h30 (dernière entrée 30 minutes avant la fermeture) ; les week-ends de juillet et août, ouverture extraordinaire du parc jusqu’à 20h ; dernière entrée 18h30. Du 6 novembre au 17 décembre, ouvert uniquement les week-ends et jours fériés de 10h à 17h ; les 2, 3, 8, 9, 10, 16 et 17 décembre, ouverture de Noël de 10h à 21h. Fermetures exceptionnelles : samedi 26 août, dimanche 17 septembre et mardi 26 septembre 2023. L’exposition peut être visitée avec le billet d’entrée du parc : 12 euros plein tarif, 9 euros réduit (de 10 à 17 ans, groupes de plus de 10 personnes, adultes de plus de 65 ans, membres FAI et TOURING CLUB, membres ADSI, membres ICOM, carte “étudiants de Toscane”) et 5 pour les étudiants (uniquement les groupes scolaires jusqu’au lycée, entrée gratuite pour les accompagnateurs). L’entrée est gratuite pour les enfants jusqu’à 9 ans (à l’exception des groupes), les accompagnateurs, les guides, les chauffeurs, les personnes handicapées. Les billets peuvent également être achetés en ligne : https://villarealedimarlia.it/visita/orari-e-costi/

Sur l’image : la Villa Reale de Marlia. Photo : Giuseppe Panico

Une exposition sur Mimì Blunt, mécène dynamique, à la Villa Reale de Marlia
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