Longue interview du patriarche de Venise: "Billet ou numéro fermé ? Il s'agit de muséaliser la ville


Un long entretien avec Francesco Moraglia, patriarche de Venise, dans lequel il évoque le tourisme dans la ville, le patrimoine culturel et les églises soumises à des charges, le dépeuplement du centre historique, et bien d'autres sujets.

Les problèmes de Venise vus par le principal point de référence de la communauté catholique de la cité lagunaire: le Patriarche de Venise, Monseigneur Francesco Moraglia (Gênes, 1953), qui occupe le Patriarcat depuis le 31 janvier 2012. Un dialogue sur le surtourisme dont souffre la ville, sur les politiques pour l’enrayer (notamment l’hypothèse d’un ticket ou d’un numéro fermé), sur le dépeuplement du centre historique mais aussi sur les questions concernant le patrimoine culturel, sur toutes les entrées payantes dans de nombreuses églises de Venise. Et puis, des sujets de nature plus strictement pastorale.

AL. En tant que pasteur d’une communauté millénaire, que pensez-vous du dépeuplement progressif de la Venise lagunaire au profit des touristes qui ne viennent que pour visiter et non pour vivre ? Une église comme un musée peut-elle vivre sans un peuple pour l’expérimenter ?

Francesco Moraglia
Francesco Moraglia

FM. Le dépeuplement constant de la ville de Venise (je me réfère au centre historique et aux îles) est un fait qui mine structurellement la communauté et, en fin de compte, son existence - qui exige un renouvellement continu et concret - et cela est également vrai pour la vie de l’Église. Cependant, je ne réduirais pas la question au seul couple résident-touriste. En effet, il existe également une importante “population” étudiante, avec des jeunes qui donnent lieu à une forme semi-résidentielle, en s’intégrant, bien que temporairement, à la vie de la ville. Il en va de même pour les catégories professionnelles et les missions pluriannuelles à Venise. Le tourisme lui-même connaît également des niveaux qui le différencient par des présences fugaces mais récurrentes.

Venise est aujourd’hui une destination du tourisme mondial en raison de son caractère unique. C’est quelque chose qu’il faut “voir” quoi qu’il arrive. Une attraction mondiale qui rend problématique ce qui pour d’autres serait une source de bien-être: le touriste. Que pensez-vous des propositions visant à “endiguer” le problème, telles que la fermeture des numéros d’appel pour les non-résidents ?

Des restrictions telles que des numéros fermés ou des formes de taxation à l’entrée pourraient être discriminatoires, difficiles à mettre en œuvre et, à mon avis, causer des difficultés aux résidents dans leurs relations avec des amis et des parents qui auraient le droit de venir à Venise pour leur rendre visite et les rencontrer. De telles mesures pourraient en effet prévoir une série d’exemptions, mais avec pas mal de complications, en particulier dans les mécanismes de vérification. Outre ces difficultés organisationnelles, que les administrations locales devront certainement évaluer, il reste la préoccupation de l’impact psychologique que toute mesure de filtrage à l’entrée et à la sortie de la ville pourrait avoir sur la population résidente et la perception extérieure. En fin de compte, cela contribuerait à la “muséalisation” de Venise en créant encore plus son image de “parc touristique”.

Les résidents ont presque été expulsés, pourrait-on dire, par les touristes, qui quittent leurs maisons et les transforment en chambres d’hôtes. Grâce à un amendement à la loi spéciale pour Venise, le maire a le pouvoir de limiter les nuitées des touristes depuis un an, mais il n’a pas encore utilisé ce pouvoir. Cherche-t-on une solution moins radicale ?

Permettez-moi de dire: à chacun son métier ! Il n’appartient pas à l’évêque d’évaluer les moyens juridiques et politiques par lesquels les administrations locales pourraient faire face à la situation. Mais je peux dire que, malgré tout, il y a encore à Venise une partie de la population résidente et “vivante”, très motivée par l’amour de cette ville unique. Je crois, au contraire, que l’accent mis sur la critique, pourtant indéniable, de la relation entre le soi-disant “surtourisme” et les résidents est, en fin de compte, épuisant et démotivant. Il ne sert à rien de harceler un malade en lui rabâchant de manière obsessionnelle l’état de sa maladie. Cela ne sert qu’à le déprimer, à le persuader du caractère désespéré et inéluctable de la situation et, au final, à lui faire jeter l’éponge et à vider la Venise de ses derniers résidents, dont certains se plaignent de se sentir considérés comme une “gêne”, comme une “nuisance”.Ils se sentent considérés comme un “inconvénient”, comme s’ils étaient un obstacle à la poursuite du développement touristique et non comme la condition nécessaire pour que la ville reste vivante en tant que ville réelle et non en tant que décor d’une scène. Cela me semble être une condition indispensable pour un tourisme conscient. Comment un visiteur apprécierait-il de se trouver dans une ville privée de sa vie même, du “vécu” de sa vie quotidienne, de ses traditions populaires, de rencontrer et de parler dans les calli, dans les campi et campielli, dans les fondamenta, avec les gens, en entendant résonner la cadence caractéristique de l’accent dialectal ? Ne perdrait-il pas sa propre expérience de visite ?

L’Unesco voudrait inscrire Venise sur la liste noire du patrimoine mondial en péril, en l’imputant à la surpopulation touristique et à tout ce qu’elle implique. Que pensez-vous de cette fragilité proclamée pour votre ville par la plus haute instance du patrimoine culturel mondial ? Sommes-nous vraiment proches de la limite ?

J’espère que cette intention doit être comprise comme une volonté d’élever le niveau de vigilance face à un danger qui menace de plus en plus une ville unique au monde, mettant ainsi en évidence un risque qui ne doit en aucun cas être sous-estimé. Personnellement, je le comprends comme un appel fort à un engagement synergique - dans les sphères politique, culturelle, économique, locale, nationale et internationale - pour promouvoir la meilleure sauvegarde et protection possible de toute la ville, de son territoire et de son extraordinaire patrimoine naturel, artistique et culturel.

Venise, Punta della Dogana
Venise, Punta della Dogana
Venise, le Grand Canal
Venise, le Grand Canal

Les solutions visant à interdire ou à limiter les locations touristiques font l’objet de nombreux débats politiques et administratifs. Ce que vivent de nombreux centres historiques italiens, Venise a été la première à le vivre il y a de nombreuses années: la disparition des boutiques, des artisans et de tout ce qui n’est pas utile à un touriste (qui ne s’intéresse qu’à boire et à manger). Les églises et les beautés monumentales que la chrétienté a produites ici au cours des siècles ont-elles perdu de leur valeur ?

Je ne suis pas d’accord avec le fait qu’un touriste “ne s’intéresse qu’au boire et au manger”. Il y a sans doute aussi un tourisme superficiel qui, en voyageant, semble plus absorbé par l’envie de se promener, peut-être juste pour le plaisir d’“avoir été” à cet endroit particulier, sans rien savoir de lui. Mais nombreux sont ceux qui visitent Venise parce qu’ils sont attirés par sa beauté unique, par les œuvres d’art extraordinaires que renferment ses églises, ses palais, ses musées et ses collections, sans parler du charme d’un tissu urbain vraiment unique dans lequel ceux qui se placent dans la dimension de l’observation et de l’écoute trouvent un univers symbolique prêt à parler à leur cœur. Le défi auquel nous sommes confrontés aujourd’hui est de dépasser la logique du tourisme de passage qui, dans la mesure où il n’est pas contrôlé, devient aussi un facteur de dégradation - y compris physique - de la ville. Et la solution n’est pas un tourisme élitiste, mais un tourisme conscient.

À la dévotion gratuite du chrétien qui, en son temps, a contribué à la construction d’églises et d’œuvres d’art, s’oppose une ville qui coûte cher à tous: résidents et touristes (du café au sandwich, du sommeil au transport). Une ville où la beauté n’est plus que l’apanage des riches ?

L’une des choses les plus pénibles, surtout pour les familles nombreuses aux revenus moyens ou faibles, c’est que tant de beauté ne soit pas accessible, en raison de coûts toujours plus élevés, précisément à ceux qui, peut-être, sont plus motivés que d’autres et pourraient en profiter tout en enrichissant leur esprit et leur âme. Dans la perspective d’un tourisme plus durable et plus conscient, il serait souhaitable de développer des outils pour offrir plus d’opportunités à ceux qui voudraient “connaître” Venise avec intérêt et passion pour les trésors d’art, d’histoire et de foi qu’elle recèle. Les trésors artistiques sont souvent le fruit d’une expérience de foi. Il ne faut pas l’oublier, sinon on les “voit” mais on n’en a pas l’“intelligence”.

Que pensez-vous du droit d’entrée obligatoire pour visiter les lieux de culte ? Un ticket en somme.

Le sujet est toujours aussi délicat. Une condition indispensable est que, dans tous les cas, le libre accès soit garanti à ceux qui veulent entrer dans une église pour prier. En 1997, pour faire face aux besoins de gestion et aux coûts d’entretien très élevés des églises, l’association “Chorus” a également été fondée, qui a introduit un système de contribution économique pour l’accès à certaines églises (pas toutes, il y en a aujourd’hui 17) qui ont adhéré à l’initiative, avec la possibilité, précisément, d’une contribution économique unitaire dans la logique d’une valorisation culturelle et théologico-catéchétique des lieux de culte. Cela a permis de maintenir ouvertes de nombreuses églises qui, autrement, seraient restées fermées. Mais le risque est d’amener les visiteurs à considérer les églises comme des espaces muséaux plutôt que comme des lieux de célébration. Je répète que l’on a essayé d’y remédier en permettant le libre accès à tous pour la prière, et pas seulement pendant les temps de célébration, où l’on active la véritable dimension dans laquelle ces lieux doivent être vécus, y compris les œuvres d’art elles-mêmes qui illustrent visuellement - dans d’authentiques pages de théologie par l’image - le mystère célébré.

Qu’avez-vous pensé au fil des ans lorsque vous regardiez par la fenêtre de votre bureau et que vous voyiez les bateaux de croisière, hauts de plusieurs dizaines de mètres, dans ce contraste entre le moderne et l’ancien, se heurtant l’un à l’autre ? Êtes-vous pour ou contre leur interdiction d’entrer dans la lagune ?

La vue des grands bateaux de croisière m’a amené à réfléchir sur le nécessaire respect de la délicatesse et de la fragilité - presque du “sacré” - de cette ville et de son écosystème lagunaire. Cela m’a également rappelé les exigences complexes du travail et de la vie de nombreuses personnes, dans lesquelles elles travaillent, et qui doivent être prises en compte en même temps que celles de la protection d’un environnement naturel et urbain unique ; le travail contribue à la dignité de la personne humaine. Pendant des siècles, la ville s’est maintenue et a prospéré grâce à un équilibre délicat dans lequel le travail de l’homme a interagi avec l’environnement, dans un dialogue entre l’homme, la nature et la culture sous la bannière du respect des particularités du lieu et des limites qu’il imposait à l’artifice humain. Et l’homme a interprété avec ingéniosité cette relation au point d’en tirer, au fil des siècles, une texture urbaine unique: la Venise que nous connaissons aujourd’hui. Aujourd’hui, nous avons souvent perdu ce sens de la limite, d’une coopération harmonieuse et responsable avec la réalité naturelle et les ressources disponibles ; c’est ce que le pape François appelle l’“écologie intégrale”, en tant qu’acte de responsabilité envers la vie humaine elle-même. Et nous voyons comment notre maison commune, la planète Terre, souffre. À cet égard, Venise apparaît comme un microcosme emblématique de la relation avec l’environnement à l’échelle planétaire et peut être un laboratoire intéressant dans lequel réaliser une culture renouvelée des limites et de l’harmonisation car, en fait, la ville et la lagune l’ont été au fil des siècles.

Venise est l’icône de l’art mondial: il s’est exprimé ici et a évolué vers les grandes manifestations internationales de l’art, qui est aujourd’hui l’art contemporain. L’art et Venise forment donc une union inséparable. Qu’est-ce qui vous a permis de transmettre ce témoignage de mécénat et de recherche d’expression artistique entre ces îles pendant des siècles ?

Je crois que c’est l’extraordinaire liberté d’imagination et de créativité que cet environnement naturel, initialement dépourvu de presque tout, a induit dans le génie humain. Une créativité fécondée par l’expérience de l’intériorité, favorisée par la tranquillité de l’environnement lagunaire et l’insularité de ses établissements civils, dès le début marqués par la présence d’églises très anciennes et coagulés en centres d’habitation autour d’elles, comme ce fut le cas pour Altino et Torcello, par exemple.

Qu’est-ce qui, selon vous, est déterminant pour déclencher chez l’homme ce désir de beauté et de vérité qui l’a poussé, au fil des millénaires, à exprimer son respect et sa gratitude envers ses dieux en créant des autels et des simulacres précieux et beaux ? La beauté est la splendeur de la vérité, pourrait-on dire....

La beauté est, sans aucun doute, une expression élevée de l’expérience humaine de la vérité, et la tradition spirituelle chrétienne, renouant avec Platon et le platonisme, décrit Dieu lui-même comme la Bonté et la Beauté suprêmes. Venise serait la ville idéale, en ce sens, en tant que “ville des silences”, bien que cette propriété soit de plus en plus attaquée et érodée par le tourisme de masse et son caractère de plus en plus envahissant en termes de pollution sonore. Là encore, un défi s’ouvre: pour qualifier un tourisme conscient, il faut savoir éduquer à la contemplation de la beauté. Au sens humain, tout d’abord, car la contemplation, c’est regarder et, en même temps, penser ; c’est l’humain dans son expérience élémentaire, condition de l’ouverture des portes du cœur à la transcendance.

Lorsque les premiers hommes sont arrivés sur une île de la lagune, le premier bâtiment qu’ils ont eu à cœur d’ériger a été un lieu de culte. En effet, il y a des îles qui ont à peine eu une église à la hauteur de la magnificence de celle de Saint-Marc. Aujourd’hui, si l’on compare la société moderne à celle des premiers chrétiens, la première chose qu’ils penseraient à construire sur une île dès qu’ils y accostent serait probablement un stade ou un hôtel: combien la foi et la dévotion ont-elles changé avec elle, et combien l’art sacré a-t-il évolué au fil des siècles ?

Malgré la réduction matérialiste de l’expérience de l’homme contemporain, notre société souffre paradoxalement d’un excès d’“abstraction”. Abstraction de la vie concrète, tout d’abord, comme en témoignent certaines attitudes et une certaine manière de comprendre la politique et le droit aujourd’hui, ainsi que la position de l’individu dans la société civile ; il y a comme une usine d’abstraction qui “génère” un droit pour chaque désir. Les croyants eux-mêmes, hommes et femmes immergés dans ce temps et dans sa culture, souffrent d’un tel penchant dans lequel même la foi risque de s’abstraire de la vie et finit par se contracter en une intériorité individualiste ; elle est réduite à une “pensée” ce qui, en réalité, demande à être “cru” par l’homme tout entier - esprit, âme et corps (1 Th 5,23) -. L’art, et l’art sacré en particulier, représente une ressource d’une valeur extraordinaire pour rappeler à la foi le réalisme chrétien de l’incarnation, en nous remettant en contact avec la beauté de la réalité qu’elle exprime dans ses langages figuratifs. La foi chrétienne se fonde sur l’incarnation, la passion, la mort, la résurrection et l’ascension de Jésus-Christ ; c’est aussi la foi en la résurrection de la chair. Bien sûr, il faut veiller à ce que ses œuvres parlent encore au cœur de l’homme et se rendent intelligibles dans leurs récits, qui ne vont plus de soi en raison de la perte de références à la culture biblique et catéchétique chez de nombreuses personnes. C’est là aussi un défi auquel le Patriarcat de Venise est sensible.

Le christianisme a généré au cours des siècles un patrimoine numériquement et qualitativement important, et l’église Saint-Marc est d’une grande beauté. Le message qu’elle transmet est celui d’un peuple qui aime son Dieu et lui offre le plus beau des cadeaux. La précision des mosaïques du plafond en est un exemple. Dans quelle mesure pensez-vous que l’art peut être un vecteur d’évangélisation ?

Saint-Marc est un coffre à trésors unique, avec une concentration théologico-iconographique inégalée. Mais une église, avant de raconter un peuple qui aime son Dieu et avant d’être un temple élevé par l’imagination humaine - qui projette quelque chose d’imaginaire hors d’elle-même pour l’adorer et lui rendre des honneurs humains -, raconte l’expérience d’un peuple qui a d’abord été aimé par Dieu jusqu’au sacrifice suprême du Fils. Et ce sacrifice - dans le mystère pascal représenté de manière complète par la passion, la mort sur la croix et la résurrection du Christ - dessine sur l’arc central de Saint-Marc l’axe qui catalyse toute l’histoire du salut qui se déploie sur toute la surface mosaïque des voûtes et des murs de la basilique. Saint-Marc est le récit dense et émouvant de cette expérience qui se déroule dans l’histoire et l’émerveillement, générant la beauté, de ceux qui ont expérimenté personnellement ce que signifie être sauvé et accueilli dans l’océan doré de la miséricorde de Dieu. Ce n’est pas pour rien que la basilique Saint-Marc est appelée la basilique d’or.

Foule sur la place Saint-Marc à Venise
Foule sur la place Saint-Marc à Venise
Basilique Saint-Marc
Basilique Saint
-Marc
Lattanzio Querena et Liborio Salandri, Jugement dernier (1836 ; mosaïque ; Venise, Basilique Saint-Marc). Photo: Alex Micheu
Lattanzio Querena et Liborio Salandri, Jugement dernier (1836 ; mosaïque ; Venise, basilique Saint-Marc). Photo: Alex Micheu

Une veine artistique a-t-elle également disparu ? Et est-ce peut-être le signe d’une foi moins vivante ? Je m’explique: les églises modernes sont souvent anonymes ou, pire, simplement des lieux “fonctionnels” pour une assemblée de personnes, perdant de vue la raison pour laquelle les gens se rassemblent. Qu’en pensez-vous ?

Les églises contemporaines ne sont pas toujours anonymes et insignifiantes, mais c’est malheureusement le cas de beaucoup d’entre elles. On peut peut-être dire qu’il y a des églises qui réussissent et d’autres qui ne réussissent pas. Le critère de jugement doit être la spécificité de l’espace sacré pour la célébration liturgique. Une église structurée comme une salle de conférence, par exemple, fausse la compréhension même de la célébration liturgique, risquant de l’écraser au niveau intellectualiste (sinon fonctionnel) d’une catéchèse sur les lectures, alors que le cœur en est l’Eucharistie. Le succès d’une architecture sacrée dépend beaucoup de la manière dont elle parvient à se différencier des espaces communs de la vie quotidienne, de la manière dont elle peut exprimer symboliquement “ l’autre ” et surtout “ l’Autre ”. Il en va de même pour la musique liturgique qui, en tant que forme d’art très élevée, a un lien très étroit avec l’architecture sacrée. Dans ce sens également, Venise a beaucoup à montrer et à raconter. À Venise, dès avant le XIVe siècle, la Cappella Marciana est indissociable de la Basilique.

Dans l’expression des artistes contemporains sur des sujets religieux, même s’ils sont eux-mêmes croyants, ne trouvez-vous pas une moindre capacité à être apprécié et efficace dans le message que l’art sacré avait à d’autres époques ?

L’art sacré contemporain s’exprime dans des canons symboliques qui ne sont pas toujours faciles et immédiats à comprendre, parce qu’ils sont souvent moins explicitement iconiques, et selon des réinterprétations et des solutions figuratives qui, en rompant avec un naturalisme didactique dans la représentation (tel qu’il avait mûri, par exemple, à la fin du 19ème siècle), peuvent être esthétiquement plus difficiles, ou moins, utilisables. Par conséquent, la médiation et l’éducation à la compréhension de la signification parfois profonde des œuvres d’art sacré contemporaines, en particulier dans le contexte de l’espace liturgique, devraient être entreprises lorsque cela est possible et judicieux.

Souvent, les églises et les musées diocésains possèdent des œuvres qui pourraient être mieux valorisées en termes de connaissance des fidèles et aussi comme source de revenus, toujours utiles pour aider les plus démunis. Dans quelle mesure l’idée de “paroisse” (au sens négatif courant du terme, qui signifie quelque chose de bien fait) s’oppose-t-elle à une gestion managériale des œuvres d’art ?

Il y a conflit lorsque par “gestion managériale” nous entendons un cynisme entrepreneurial qui, insensible à l’emplacement et à la destination d’origine des œuvres d’art, les considère sous le seul profil du profit. À cet égard, j’opterais pour “l’action paroissiale”, mais en éliminant de cette expression toute signification négative. S’il existe un lieu et un contexte où l’on peut comprendre et apprécier l’art sacré dans son sens propre et sa place naturelle, en l’utilisant pour la vie liturgique et la catéchèse, c’est bien celui d’une communauté vivante et célébrante. C’est ce que nous appelons la paroisse.

Parmi les nombreuses œuvres d’art du Patriarcat, quelle est celle que vous appréciez le plus ou à laquelle vous êtes particulièrement attaché ?

Sans aucun doute - et il ne pourrait en être autrement - la basilique Saint-Marc, en raison de l’importance de la cathédrale en tant que cœur du diocèse et de la très forte concentration d’iconographie qu’elle contient. Mais il y a beaucoup d’autres lieux densément symboliques pour l’histoire de la foi vécue à Venise ; parmi eux, je citerais la Basilique de la Salute, aimée des Vénitiens et témoignage vivant d’une foi populaire et ardente, qui revit le jour de la fête du 21 novembre, même chez des personnes apparemment éloignées. Si nous parlons d’œuvres d’art individuelles, je dirais les icônes de la Nicopeia à Saint-Marc et de la Mesopanditissa à la Salute, qui ont catalysé la piété populaire pendant des siècles. Et la magnifique Pala d’Oro de l’Altar Maggiore de Saint-Marc, une représentation (dans une conception grandiose) de la Jérusalem céleste avec le Christ Pantocrator au centre entre les évangélistes dans un festin d’émaux, de gemmes et de pierres précieuses qui anticipent les “couleurs” de la cité céleste.

Artiste inconnu, Madonna Nicopeia (IXe siècle ; bois et pierre, hauteur 48 cm ; Venise, basilique Saint-Marc)
Artiste inconnu, Madonna Nicopeia (IXe siècle ; bois et pierre, hauteur 48 cm ; Venise, Basilique Saint-Marc)
Artiste crétois, Madone Mesopanditissa (XIIIe siècle ; panneau ; Venise, Santa Maria della Salute) Artiste
crétois, Madone Mesopanditissa (13e siècle ; panneau ; Venise, Santa Maria della Salute)
Artistes byzantins, Pall d'or (XIIe siècle ; or, argent, émail et pierre, 140 x 348 cm ; Venise, basilique Saint-Marc)
Artiste byzantin, Pall d’or (XIIe siècle ; or, argent, émail et pierre, 140 x 348 cm ; Venise, Basilique Saint-Marc)

En Italie, le lien entre les œuvres d’art et le christianisme est très fort. À votre avis, cette conscience s’est-elle perdue aujourd’hui ?

Même en Italie, nous subissons les effets d’une déculturation qui a produit une sorte d’analphabétisme religieux et rendu les œuvres d’art sacré pratiquement inintelligibles pour beaucoup, avec l’effet parfois navrant de trouver de telles incapacités de lecture même chez certains initiés, ce qui est inacceptable quelle que soit la foi personnelle des individus. Comme si un spécialiste de l’Antiquité pouvait se permettre d’ignorer la mythologie classique, et même, au nom de la “laïcité”, s’enorgueillir de l’ignorer...

En 2025, dans un an et demi, il y aura le Jubilé, et là aussi le tourisme religieux attirera l’attention du monde entier sur nos villes si étroitement liées aux œuvres d’art chrétiennes, à l’exception de Rome. Comment l’Église vénitienne se prépare-t-elle à faire connaître des lieux de foi moins connus et plus touristiques et à transformer la frénésie des voyages “sous prétexte d’indulgence plénière” en un acte de foi vécu selon ses véritables racines chrétiennes ?

Depuis des années, des initiatives, promues par le Patriarcat de Venise, visent à améliorer et à faire comprendre, au grand public des visiteurs, la signification des œuvres d’art des églises de Venise et d’ailleurs. On peut citer, par exemple, le service de guides formés à l’illustration de la basilique Saint-Marc, qui a donné de bons résultats au fil du temps, ou une rubrique consacrée à la lecture iconologique des œuvres d’art dans l’hebdomadaire diocésain “Gente Veneta”. Il s’agira maintenant de relever le défi du Jubilé dans ce domaine, à savoir repenser et canaliser les nombreux efforts et initiatives pour mieux accueillir les visiteurs de passage et éventuellement les accompagner, à travers des aides et des itinéraires étudiés, à la découverte du fascinant labyrinthe de la ville. Il me vient à l’esprit les paroles de Jean-Paul II lors de sa visite à Venise le 16 juin 1985. Dans son homélie lors de la messe sur la place Saint-Marc, il a déclaré: “Le diocèse de Venise a une vocation missionnaire particulière. De nombreux diocèses envoient des missionnaires dans d’autres pays. Pour les Vénitiens, il y a une autre façon de vivre le travail missionnaire: c’est le monde qui vient à Venise et visite ses églises, qui sont extraordinairement riches en art. [Forte de son identité chrétienne, accueillante dans la charité, que votre Église soit toujours prête et ouverte au dialogue avec les cultures, dont Venise est le carrefour, pour leur annoncer l’Évangile”.


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