Galerie d'art Varallo: l'art de Valsesia du XVe au XIXe siècle réuni dans un musée


La Pinacoteca Civica de Varallo, située dans le Palazzo dei Musei, est l'une des premières collections publiques d'art du Piémont et abrite des chefs-d'œuvre d'artistes tels que Gaudenzio Ferrari, Tanzio da Varallo, Antonio Fontanesi et d'autres. Un petit voyage à travers les merveilles du musée.

Située dans le Palazzo dei Musei, la Pinacoteca Civica di Varallo est considérée comme l’une des premières collections d’art du Piémont. Le noyau originel de la Pinacothèque était logé dans trois salles seulement et se composait des œuvres présentes à l’exposition d’art valsesien de 1885, organisée à l’occasion des célébrations du quatrième centenaire supposé de la naissance de Gaudenzio Ferrari (Valduggia, 1475/1480 - Milan, 1546), l’un des plus grands artistes du XVIe siècle de l’Italie du Nord et un véritable genius loci de la région de Vercelli. L’idée de créer une pinacothèque est due à la Società di Conservazione delle Opere d’Arte e dei Monumenti in Valsesia (Société de conservation des œuvres d’art et des monuments de Valsesia), fondée dix ans plus tôt dans le but de gérer et de préserver les objets d’art appartenant au patrimoine artistique valsesien.

La rédaction du premier catalogue, publié à titre posthume en 1902, est confiée au peintre Giulio Arienta. À partir de ce moment, le patrimoine artistique de la galerie d’art ne cesse de s’enrichir et les premiers changements s’imposent. En effet, le parcours d’exposition a été élargi en 1952 grâce au peintre Emilio Contini, premier conservateur du musée, qui a inauguré le nouveau circuit composé de vingt-quatre salles. La rénovation du Palazzo dei Musei, le bâtiment qui abrite encore la galerie d’art, date de 1960. À la fin des années 1950, la propriété légale des locaux qui abritaient la galerie d’art a été acquise grâce à l’ingénieur Giorgio Rolandi, élu président de la Société de conservation. Cette dernière finance également les travaux d’historiens de l’art circulant dans les milieux universitaires et muséaux de Turin et de Milan, qui ont établi des contacts avec Varallo pour analyser les témoignages artistiques de Valsesia, en particulier ceux liés à Gaudenzio Ferrari et Tanzio da Varallo (Alagna, vers 1582 - Varallo, 1633), et collaborent à l’élaboration du nouvel aménagement du musée. Aujourd’hui, depuis 1998, la valorisation et la conservation des collections de la Pinacothèque sont confiées à l’association à but non lucratif Società di Incoraggiamento allo Studio del Disegno e di Conservazione delle Opere d’Arte in Valsesia, grâce à laquelle le musée continue d’être l’un des principaux centres artistiques et culturels non seulement de Valsesia, mais aussi de tout le Piémont.

La Pinacothèque civile de Varallo
La galerie d’art municipale de Varallo
La Pinacothèque civile de Varallo
Galerie d’art civique de Varallo
La Pinacothèque civile de Varallo
Galerie d’art civique de Varallo
La Pinacothèque civile de Varallo
La Pinacothèque municipale de Varallo
La Pinacothèque civile de Varallo
Galerie d’art civique de Varallo

Le parcours muséal s’ouvre dans la première salle avec des sculptures en bois et en pierre et des peintures sur panneaux de bois qui rendent compte de l’évolution de l’art en Valsesia du XVe au début du XVIe siècle ; certaines œuvres témoignent de la présence dans la région d’objets d’origine nordique, en particulier de la communauté Walser. Certaines œuvres témoignent de la présence dans la région d’objets d’origine nordique, en particulier de la communauté Walser, comme les bustes de saints qui renvoient au maître souabe Nicklaus Weckmann l’Ancien et le Christ couronné d’épines attribué au Flamand Dieric Bouts, une œuvre de dévotion privée qui aurait atteint le Sacro Monte de Varallo dans l’Antiquité. Un autre groupe de sculptures renvoie plutôt à l’activité d’artistes du Piémont oriental d’influence lombarde: il s’agit de Saint Jean l’Évangéliste, de la Vierge à la Rose et du Crucifix d’ Alagna. Enfin, dans la même salle se trouve le polyptyque de Scarognino, probablement peint par Francesco Spanzotti, frère du plus célèbre Martino, à la fin du XVe siècle. Dans la salle suivante, notre regard est attiré par le groupe de sculptures en bois de la Pietra dell’Unzione attribué à l’atelier des frères Giovanni Pietro et Giovanni Ambrogio De Donati, l’un des plus actifs du duché de Milan. Le groupe provient du noyau le plus ancien du Sacro Monte et représente la Lamentation sur le Christ mort. Sur les murs qui entourent ce dernier, la chapelle de l’Assomption de la Vierge est reconstituée par des fresques attribuées au jeune Gaudenzio Ferrari (à qui l’on attribue également le panneau de la Crucifixion qui se trouvait à l’origine dans le couvent de Santa Maria delle Grazie à Varallo) et à son maître Stefano Scotti. On notera également la Tête d’homme au bonnet rouge, qui rappelle les “têtes de personnage” de Léonard de Vinci, et la Tête de jeune homme, peut-être un saint Sébastien. Outre les Quatre docteurs de l’Église du polyptyque de l’église San Pietro in Gattinara, Gaudenzio Ferrari a peint le Saint François recevant les stigmates (dont le frère Leo semble très proche du Saint Pierre martyr peint à fresque et récemment attribué à son collaborateur Sperindio Cagnoli) et l’Ange annonciateur, tous deux provenant du Sacro Monte: le premier de la chapelle San Francesco, le second de la Chiesa Vecchia.

Alors que les premières salles sont consacrées à Gaudenzio Ferrari, dont les héritiers sont Fermo Stella da Caravaggio, auteur du fragment d’une fresque du XVIe siècle représentant une tête de saint, et Bernardino Lanino, dont les fresques des anciennes chapelles de la Pentecôteet de la Flagellation du Sacro Monte sont exposées ici, la cinquième salle est entièrement dédiée à Antonio d’Enrico dit Tanzio da Varallo, le plus grand peintre valsesien du XVIIe siècle, et à la peinture du XVIIe siècle. En effet, l’œuvre avec les deux anges en prière est de son frère Melchiorre, tandis que l’Annonciation provient d’une région proche de Tanzio ; les bas-reliefs en bois incrusté avec les Mystères du Rosaire proviennent plutôt de la région de Valsesia: des œuvres qui introduisent le contexte dans lequel évoluait le célèbre peintre. Cependant, les chefs-d’œuvre qui définissent presque une sorte de salle dans la salle sont les deux David de Tanzio da Varallo, exposés côte à côte(auxquels nous avons consacré un article dans la rubrique Fragments), le Saint Antoine de Padoue et les tableaux des années 1730, comme la Vierge à l’Enfant avec les saints François et Saint Charles Borromée et le Saint Roch. La peinture du XVIIe siècle est attestée par des tableaux provenant des régions milanaise et lombarde, comme le Portrait féminin attribuable à un peintre proche de Francesco del Cairo et le grand Abattage des Innocents, et de la région piémontaise-lombarde comme le petit Martyre de saint Maurice.

Maître de la chapelle de Santa Margherita in Crea, polyptyque de Scarognino (vers 1485-1486 ; tempera sur panneau, bois sculpté, peint et doré ; Varallo, Pinacoteca Civica)
Maître de la chapelle de Santa Margherita in Crea, polyptyque de Scarognino (vers 1485-1486 ; tempera sur panneau, bois sculpté, peint et doré ; Varallo, Pinacoteca Civica)
Dieric Bouts (attribué), Christ couronné d'épines (dernier quart du XVe siècle ; huile sur panneau ; Varallo, Pinacoteca Civica)
Dieric Bouts (attribué), Christ couronné d’épines (dernier quart du XVe siècle ; huile sur panneau ; Varallo, Pinacoteca Civica)
Giovanni Pietro De Donati, Giovanni Ambrogio De Donati et Francesco Spanzotti ( ?), Lamentation sur le Christ mort connue sous le nom de Pietra dell'unzione (1486-1491 ; bois sculpté, doré et peint ; Varallo, Pinacoteca Civica)
Giovanni Pietro De Donati, Giovanni Ambrogio De Donati et Francesco Spanzotti ( ?), Lamentation sur le Christ mort connue sous le nom de Pierre de l’Onction (1486-1491 ; bois sculpté, doré et peint ; Varallo, Pinacoteca Civica)
Gaudenzio Ferrari, Crucifixion (après 1497 ; tempera grassa sur panneau ; Varallo, Pinacoteca Civica)
Gaudenzio Ferrari, Crucifixion (après 1497 ; tempera grassa sur panneau ; Varallo, Pinacoteca Civica)
Gaudenzio Ferrari, Tête d'homme portant un béret rouge (vers 1500-1505 ; fresque détachée ; Varallo, Pinacoteca Civica)
Gaudenzio Ferrari, Tête d’homme portant un béret rouge (vers 1500-1505 ; fresque détachée sur panneau ; Varallo, Pinacoteca Civica)
Gaudenzio Ferrari, Tête de frère Léon (vers 1507-1509 ; fresque solide détachée ; Varallo, Pinacoteca Civica)
Gaudenzio Ferrari, Tête de frère Léon (vers 1507-1509 ; fresque détachée en aplat ; Varallo, Pinacoteca Civica)
Gaudenzio Ferrari, Saint François recevant les stigmates (1515-1517 ; huile sur panneau ; Varallo, Pinacoteca Civica)
Gaudenzio Ferrari, Saint François recevant les stigmates (1515-1517 ; huile sur panneau ; Varallo, Pinacoteca Civica)
Fermo Stella, Tête de saint (vers 1525 ; fresque solide détachée ; Varallo, Pinacoteca Civica)
Fermo Stella, Tête de saint (vers 1525 ; fresque détachée sur panneau ; Varallo, Pinacoteca Civica)
Tanzio da Varallo, Saint Antoine de Padoue (avant 1616 ; huile sur toile ; Varallo, Pinacoteca Civica)
Tanzio da Varallo, Saint Antoine de Padoue (avant 1616 ; huile sur toile ; Varallo, Pinacoteca Civica)
Tanzio da Varallo, David (vers 1616-1620 ; huile sur toile, 112 x 88 cm ; Varallo, Pinacoteca Civica)
Tanzio da Varallo, David (vers 1616-1620 ; huile sur toile, 112 x 88 cm ; Varallo, Pinacoteca Civica)
Tanzio da Varallo, David (vers 1623-1625 ; huile sur toile, 120 x 90 cm ; Varallo, Pinacoteca Civica)
Tanzio da Varallo, David (v. 1623-1625 ; huile sur toile, 120 x 90 cm ; Varallo, Pinacoteca Civica)
Giacomo Ginotti, La jeune fille esclave (plâtre ; Varallo, Pinacoteca Civica)
Giacomo Ginotti, La jeune fille esclave (plâtre ; Varallo, Pinacoteca Civica)
Marco Calderini, Été (1907 ; huile sur carton ; Varallo, Pinacoteca Civica)
Marco Calderini, Été (1907 ; huile sur carton ; Varallo, Pinacoteca Civica)
Antonio Fontanesi, Paysage (huile sur toile ; Varallo, Pinacoteca Civica)
Antonio Fontanesi, Paysage (huile sur toile ; Varallo, Pinacoteca Civica)
Pier Celestino Gilardi, Sous-bois de ruisseaux (1887 ; huile sur toile ; Varallo, Pinacoteca Civica)
Pier Celestino Gilardi, Sous-bois (1887 ; huile sur toile ; Varallo, Pinacoteca Civica)

L’exposition se poursuit dans l’ordre chronologique avec des salles consacrées aux collections des XVIIe et XVIIIe siècles: du peintre Pier Francesco Gianoli, artiste du XVIIe siècle qui a réalisé des peintures pour l’église varallaise de Santa Marta, démolie entre 1930 et 1932, pour la chapelle de l’ancien hôpital de la Sainte-Trinité et des fresques pour la chapelle de Sant’anna au Sacro Monte, aux frères décorateurs Giuseppe et Giovanni Stefano Danedi dits Montalti ; du Hollandais d’adoption valsesienne Giovanni Antonio De Groot au Flamand d’origine Nicolas van Houbraken.

Le deuxième étage du musée rassemble les collections valsesiennes du XIXe siècle, avec des portraits, des scènes de genre et des paysages. Parmi les noms les plus significatifs, citons Giovanni Avondo, héritier de la tradition décorative locale du XVIIIe siècle, Pier Celestino Gilardi, connu pour ses scènes de genre, Antonio Fontanesi, Marco Calderini et Lorenzo Delleani, Eugenio Rappa et Camillo Verno, ces derniers étant des représentants de la peinture de paysage. La sculpture du XIXe siècle, avec les œuvres de la gipsoteca conservées au musée, est représentée par le Valsesien Giacomo Ginotti et Casimiro Debiaggi.

La visite du musée se termine par les collections offertes par deux familles: la collection Franchi et la collection Remogna. La première, donnée à la Pinacothèque entre 2004 et 2007, est constituée de majoliques: environ 190 pièces, à travers lesquelles il est possible de retracer l’évolution de l’art céramique du XIVe au XVIIIe siècle et les principales manufactures de la région. Sont ainsi exposées des céramiques archaïques, des majoliques de la Renaissance, des assiettes de Deruta, des céramiques de fabrication lombarde, notamment de Milan et de Pavie, et des exemples de majoliques de Savone. La seconde, à laquelle nous avons déjà consacré une étude approfondie, s’étend sur trois salles et a été donnée entre 2002 et 2013 par Mario Remogna, un médecin de Borgosese: cent cinq pièces comprenant des peintures, des sculptures, du mobilier liturgique, des meubles, un petit corpus d’objets graphiques et d’art décoratif, le tout datant du 15e au 19e siècle.

La collection Remogna
La collection Remogna
Camillo Procaccini, Massacre des Innocents (1605 - ca. 1610 ; huile sur toile, 145 x 218 cm ; Varallo, Pinacothèque, Collection Remogna)
Camillo Procaccini, Massacre des Innocents (vers 1605 - 1610 ; huile sur toile, 145 x 218 cm ; Varallo, Pinacothèque, Collection Remogna)
Giambettino Cignaroli, Vierge à l'enfant trônant, saint Jean-Baptiste et saint Zénon évêque assistés d'un ecclésiastique (1732 ; huile sur toile, 249 x 140 cm ; Varallo, Pinacothèque, collection Remogna)
Giambettino Cignaroli, Vierge à l’enfant trônant, saint Jean-Baptiste et saint Zénon évêque assistés d’un ecclésiastique (1732 ; huile sur toile, 249 x 140 cm ; Varallo, Pinacothèque, collection Remogna).

La Pinacothèque abrite également une importante collection graphique dont, pour des raisons de conservation, trois pièces sont exposées en alternance dans la salle Tanzio da Varallo: plus de mille trois cents dessins datant du XVIe au XXe siècle et un plus petit nombre de gravures.

Les œuvres les plus connues sont évidemment celles de Gaudenzio Ferrari et de Tanzio da Varallo, comme la Tête de vieillard du premier et le dessin préparatoire au tableau Jacob et Rachel du second.

Avec le Sacro Monte de Varallo, la Pinacoteca Civica mérite d’être visitée pour avoir un aperçu de l’art valsesien au cours des siècles et pour admirer quelques chefs-d’œuvre des plus grands peintres de Valsesia, à savoir Gaudenzio Ferrari et Tanzio da Varallo. Un musée qui mérite de figurer parmi les joyaux artistiques et culturels du Piémont.


Avertissement : la traduction en anglais de l'article italien original a été réalisée à l'aide d'outils automatiques. Nous nous engageons à réviser tous les articles, mais nous ne garantissons pas l'absence totale d'inexactitudes dans la traduction dues au programme. Vous pouvez trouver l'original en cliquant sur le bouton ITA. Si vous trouvez une erreur,veuillez nous contacter.