Le labyrinthe de Borges. Un jardin en hommage à l'écrivain


En 2021, le Labirinto Borges de Venise, un jardin en forme de labyrinthe que la Fondation Cini a créé en 2011 pour rendre hommage à Jorge Luis Borges, a ouvert ses portes au public pour la première fois. Renata Codello, secrétaire générale de la Fondation, explique ce lieu magique.

Le labyrinthe, l’une des formes les plus énigmatiques depuis l’Antiquité, a souvent fasciné les artistes et les écrivains, qui l’ont à leur tour réinterprété pour donner un sens métaphorique à ce symbole ancien. Jorge Luis Borges (Buenos Aires, 1899 - Genève, 1986), l’une des plus grandes figures littéraires argentines, a consacré plusieurs de ses récits au thème du labyrinthe, pour exprimer, par exemple, le concept de l’univers ou de la connaissance humaine, mais aussi de quelque chose de complexe et de tortueux à résoudre, comme une sorte de message à déchiffrer. C’est le cas du Jardin des chemins qui bifurquent, une histoire de Borges qui a inspiré la construction d’un véritable labyrinthe dans la lagune de Venise, sur l’île de San Giorgio. Il s’agit du labyrinthe de Borges, qui a été ouvert au public pour la première fois en 2021, à partir du mois de juin de cette année-là (dix ans après sa création), et qui n’était jusqu’alors visible que d’en haut, depuis la terrasse du Centro Vittore Branca, le centre résidentiel d’études humanistes de la Fondation Giorgio Cini, dédié au célèbre italianiste.

The Garden of Forking Paths raconte l’histoire du professeur chinois Yu Tsun, un espion au service de l’Allemagne vivant en Angleterre pendant la Première Guerre mondiale. Incapable de communiquer la position de l’artillerie britannique à ses supérieurs allemands, parce qu’il est découvert et poursuivi par le capitaine Richard Madden, le professeur-espion élabore un plan, mais il a besoin d’une personne qui puisse lui permettre de transmettre l’information, à savoir le spécialiste de la langue et de la littérature chinoises Stephen Albert. Parallèlement, le professeur se penche sur son passé et sur son ancêtre Ts’ui Pen, célèbre pour avoir écrit un roman et construit un labyrinthe que personne n’a jamais réussi à trouver. Il s’avère qu’Albert a étudié l’œuvre de Ts’ui Pen et qu’il a déchiffré l’énigme : le livre et le labyrinthe sont la même œuvre, Le jardin des chemins qui bifurquent. Yu Tsun rattrape Albert et le tue d’une balle. La nouvelle du meurtre est publiée dans les journaux et ce n’est qu’à la fin que l’on découvre le motif du meurtre, car le message est déchiffré en Allemagne : l’artillerie britannique se trouve dans une ville appelée Albert.

Le labyrinthe de Borges avec, en arrière-plan, l'église et le monastère de San Giorgio à Venise. Photo : Matteo De Fina
Le labyrinthe de Borges avec, en arrière-plan, l’église et le monastère de San Giorgio à Venise. Photo : Matteo De Fina
Vue du labyrinthe de Borges sur l'île de San Giorgio à Venise. Les haies forment le nom de Borges. Photo : Matteo De Fina
Vue du labyrinthe de Borges sur l’île de San Giorgio à Venise. Les haies forment le nom de Borges. Photo : Mat
teo De Fina

Mais qu’est-ce qui lie Borges, le labyrinthe et Venise, au point que la Fondation Giorgio Cini a décidé de construire un labyrinthe dédié à l’écrivain argentin sur l’île de San Giorgio, où elle a son siège ? Le labyrinthe a été construit en 2011 par la Fondation, mais sa conception remonte en réalité aux années 1980. “Le dessin du labyrinthe est un hommage que le diplomate anglais et concepteur de labyrinthes Randoll Coate a rendu à Jorge Luis Borges”, explique la secrétaire générale de la Fondation, l’architecte Renata Codello. "Réalisé dans les années 1980, le projet s’inspire de la nouvelle de Borges Le jardin des chemins qui bifurquent: le labyrinthe a en effet la forme d’un livre ouvert et renferme divers symboles qui renvoient au récit. Après la mort de l’écrivain argentin“, poursuit l’architecte, ”María Kodama Borges, veuve du poète et présidente de la fondation internationale qui lui est dédiée, a décidé de faire réaliser le projet. En 2003, le projet est devenu un véritable labyrinthe à Mendoza, en Argentine. Cependant, María Kodama souhaitait également réaliser une version en Europe et son rêve était que, compte tenu de sa forme de livre, il soit éventuellement placé à proximité d’une bibliothèque importante. Après de nombreuses recherches, lorsque le musicien Pedro Memelsdorff, directeur des séminaires de musique ancienne Egida Sartori et Laura Alvini de la Fondation Cini, lui ont suggéré de présenter l’idée à la Fondation Giorgio Cini de l’installer près de la bibliothèque Manica Lunga sur l’île de San Giorgio Maggiore, le projet a été accueilli avec beaucoup d’enthousiasme. En 2011, le labyrinthe a été achevé et présenté officiellement à l’occasion du 25e anniversaire de la mort de Borges.

En entrant dans le labyrinthe de Borges, on entre en contact avec le monde imaginaire de l’écrivain. “Les 3 200 plants de buis qui le composent (un kilomètre linéaire) cachent des éléments d’une vision unique du temps, de l’histoire et très chers à Borges comme le sablier, le point d’interrogation, le tigre, le nom Jorge Luis et les initiales de son épouse María Kodama. Incroyable et admirable, surtout vu d’en haut, est l’effet miroir : les haies composent le nom de Borges dans deux directions opposées, comme s’il était idéalement écrit sur les pages de ce livre”, ajoute Renata Codello. Selon une proposition bien accueillie, le labyrinthe est situé au pied de l’extraordinaire bibliothèque Manica Lunga de 130 mètres de long, l’ancien dortoir des moines bénédictins, conçu par Michele De Lucchi.

Vue du haut du labyrinthe de Borges. Photo : Matteo De Fina
Vue du haut du labyrinthe de Borges. Photo : Matteo De Fina
Entre les haies du labyrinthe de Borges, Venise, île de San Giorgio. Photo : Matteo De Fina
Entre les haies du Labirinto Borges, Venise, île de San Giorgio. Photo : Mat
teo De Fina
Le labyrinthe de Borges.
Le labyrinthe de Borges
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Lorsqu’il fut achevé, la veuve de Borges, María Kodama, déclara avec enthousiasme : “Pour moi, c’est un projet merveilleux, c’est un cadeau magique que Randoll Coate, un architecte de labyrinthes anglais que Jorge Luis avait rencontré il y a de nombreuses années en Argentine, m’a offert après sa mort. Ce labyrinthe a été réalisé ici, à Venise, parce que Venise était l’une des villes préférées de mon mari, c’est une ville labyrinthe, c’est une ville unique, d’une délicatesse et d’une complexité subtiles et merveilleuses, avec une histoire tout aussi merveilleuse”.

À l’occasion du dixième anniversaire de sa construction, du trente-cinquième anniversaire de la mort de Borges et du soixante-dixième anniversaire de la Fondation Cini, le labyrinthe de Borges a été rendu accessible au public pour la première fois (sur réservation via le site visitcini.com), grâce à une visite organisée par la société D’Uva de Florence. La promenade à l’intérieur du labyrinthe est également accompagnée de musique : une suite de plus de quinze minutes spécialement composée par Antonio Fresa, interprétée et enregistrée avec l’orchestre du théâtre Fenice, intitulée Walking the Labyrinth, que les visiteurs peuvent écouter dans les audioguides multilingues. "Le choix de combiner visite et musique, souligne Codello, a été amorcé avec succès l’année dernière avec un autre projet important sur l’île de San Giorgio Maggiore : les chapelles du Vatican. Ilaria D’Uva, dont la société gère le système de visites guidées sur l’île de San Giorgio Maggiore, a demandé au musicien Antonio Fresa de composer des pièces originales inspirées de chaque chapelle. Et quelle meilleure continuation pour ce projet que le labyrinthe ? Antonio Fresa a donc composé une nouvelle suite. La musique accompagne les visiteurs tout au long de la promenade dans le labyrinthe, amplifiant la magie de l’expérience. L’écoute est individuelle, grâce à l’utilisation d’audioguides multilingues, rendant ainsi l’expérience de chacun unique".

Entre les “chemins qui bifurquent”, les symboles liés à l’univers de l’écrivain argentin et la musique évocatrice qui résonne dans les oreilles pour guider le visiteur dans ce voyage fantastique, il sera inoubliable et évocateur d’entrer dans le labyrinthe et d’en trouver la sortie, seule façon possible de résoudre le défi que l’on se lance à soi-même.


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