Si le Brexit dit adieu à Erasmus


Un rappel d'Erasmus au lendemain de la sortie du Royaume-Uni de l'Union européenne: avec le Brexit, le pays a également dit adieu au projet d'études.

Mon premier souvenir d’Erasmus est d’ordre très pratique. Dès mon atterrissage à Heathrow, avec mon anglais rachitique, j’ai dû changer quatre moyens de transport pour me rendre dans la petite ville d’Egham, à deux pas de Windsor Park. Je demandais à n’importe qui, sans comprendre la plupart du temps, la direction, le numéro du bus, la couleur du métro et même le nom du train. Je me souviens encore, à l’entrée de l’université, de l’émotion ressentie devant un majestueux bâtiment victorien aux couleurs rouge vif. Royal Holloway, l’une des plus importantes universités d’Angleterre, si britannique et pittoresque qu’elle a servi de décor à de nombreux films, comme la saga Harry Potter. J’avais peut-être aussi l’impression d’être un petit Harry Potter maladroit, dont l’anglais scolaire, étudié uniquement dans les livres, ne suffisait pas à comprendre la langue de mes camarades de classe. “Ce n’est que la langue qui nous rend vraiment égaux”, a déclaré Don Milani. Mais quand on est sur le terrain, on n’a pas le temps d’étudier les manuels. Il faut trouver un logement, se renseigner sur les dates de début des cours et rencontrer les tuteurs. Et dans le dédale des bureaux du bâtiment du Fondateur, je monte les interminables escaliers surmontés de peintures et de papiers peints somptueux. J’arpente les couloirs moquettés pour m’inscrire au programme académique et signer l’assurance.

Le Royal Holloway
Le Royal Holloway

Peu à peu, je découvre que le “château”, tel que je l’ai vu, est entouré d’une constellation de bâtiments et d’autant de départements. Les " facilities " (salles de sport, laveries, toilettes, supermarchés, etc.), une véritable citadelle, autrement dit le campus universitaire. J’entre pour la première fois dans le département d’histoire et découvre que chaque jour, en fonction du cours à suivre, il y a des lectures obligatoires à étudier pour pouvoir assister à des conférences individuelles. Pourquoi diable dois-je me préparer pour les cours? demande l’un de mes nouveaux camarades de classe. Parce qu’il faut participer au cours et ne pas se contenter de le suivre. Tous les cours sont des séminaires. Et moi qui pensais pouvoir cacher mes lacunes et mes craintes.

J’essaie de trouver des livres dans l’une des nombreuses bibliothèques du campus. Je découvre avec horreur qu’il y a une forte amende qui augmente chaque jour où je rends les livres en retard. Ici, les règles font partie du système universitaire, mais aussi de la grammaire de la vie sociale. Impossible de ne pas participer, difficile de ne pas savoir, de se confronter, de s’impliquer. Et puis il y a les fêtes, les dîners, les rencontres, peut-être même l’amour. Le premier voyage m’amènera à Stonehenge et Glastonbury. L’un de mes compagnons de voyage, devenu l’un de mes amis les plus proches (vingt ans se sont écoulés depuis mon Erasmus), m’a demandé: “Tu sais conduire ?”. Après plusieurs kilomètres en sens inverse et un rond-point pris (pour de vrai) à contresens, je m’étais même habitué et je conduisais à travers la campagne anglaise sans même me soucier de la destination. La compagnie de mes nouveaux amis français, anglais, polonais, allemands me suffisait.... Erasmus a été pour moi un gymnase de la vie avant d’être académique.

Aujourd’hui, je conserve jalousement ces souvenirs. J’ai le sentiment qu’ils appartiennent à un passé lointain qui n’a pas vocation à un nouvel avenir. Souvenirs de jeunesse certes, mais aussi d’une époque qui ne reviendra jamais, du moins en Angleterre.


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