Casole d'Elsa, dix siècles d'art dans les collines de Sienne


Le voyage à travers les villages de Toscane se poursuit avec Casole d'Elsa, un lieu où l'art et la nature sont inextricablement liés depuis des siècles.

Un petit groupe de maisons en pierre et en brique accrochées à la crête d’une colline de la Montagnola siennoise, au milieu de bois de chênes verts denses, regardant d’un côté la forêt de Berignone et plus loin Volterra, d’un autre côté la Valdelsa et, vers le sud, la Maremme qui commence à peu de distance : c’est ainsi que le profil de Casole d’Elsa apparaît à ceux qui se dirigent vers le village. Perché sur une colline, ce village, dernier avant-poste de la Valdelsa sur la route menant à Pomarance et au Val di Cecina, était dans l’Antiquité un établissement étrusque, mais il est né, tel que nous le connaissons aujourd’hui, au XIe siècle, alors qu’il était l’un des plus importants châteaux des évêques de Volterra, et a longtemps été disputé en raison de sa position stratégique et frontalière : Ce sont finalement les Siennois qui l’ont emporté, après la bataille de Montaperti, auxquels Casole d’Elsa a uni sa fortune jusqu’à la chute de la République de Sienne et l’annexion de l’ensemble de son territoire au Grand-Duché de Toscane.

La partie ancienne est entourée d’un cercle de murailles: la “via del Rivellino” qui mène au village indique qu’une fortification s’y trouvait, dont il ne reste aujourd’hui que quelques vestiges. Il ne reste que les deux tours du XVe siècle qui gardent ce hameau ovoïde caractéristique, presque toutes regroupées autour de l’axe de la via Aringhieri et de la via Casolani. Cette dernière rend hommage à l’un des fils les plus illustres de la commune, l’un des grands maîtres de l’école siennoise du début du XVIIe siècle, Alessandro Casolani, né en 1552 dans le hameau de Mensano et dont le patronyme porte même ses origines : élève de Ventura Salimbeni, proche de la peinture de Federico Barocci, il est l’auteur d’œuvres importantes qui ornent les églises et les palais de la région siennoise. Ses peintures sont conservées dans les lieux de culte du territoire, ainsi que dans l’unique musée de la ville, le Museo della Collegiata, qui fait également office de musée civique et archéologique.

Vue de Casole d'Elsa
Vue de Casole d’Elsa. Ph. Crédit


Route de Casole d'Elsa. Ph. Crédit Simon Matzinger
Route de Casole d’Elsa. Ph. Crédit Simon Matzinger


Le musée collégial.
Le Museo della Collegiata. Ph. Crédit


Alessandro Casolani, Vierge à l'enfant avec saint Jean (vers 1580-1585 ; huile sur toile ; Casole d'Elsa, Museo Civico e Archeologico della Collegiata). Ph. Crédit Francesco Bini
Alessandro Casolani, Vierge à l’enfant avec saint Jean (vers 1580-1585 ; huile sur toile ; Casole d’Elsa, Museo Civico e Archeologico della Collegiata). Ph. Crédit Francesco Bini


Alessandro Casolani, Vierge à l'enfant, saint Jean et deux dévots (vers 1575-1589 ; huile sur toile ; Casole d'Elsa, Museo Civico e Archeologico della Collegiata). Ph. Crédit Francesco Bini
Alessandro Casolani, Vierge à l’enfant avec saint Jean et deux dévots (1575-1589 environ ; huile sur toile ; Casole d’Elsa, Museo Civico e Archeologico della Collegiata). Ph. Crédit Francesco Bini

Le musée se trouve sur la place principale du village, où se trouve également la Collégiale de Santa Maria Assunta. Inauguré en 1996 dans l’espace du presbytère, il a la particularité d’être le premier des musées d’art sacré du territoire siennois à accueillir le public. La présence ostensible de tombes étrusques démontre l’importance de cette zone pour les anciennes populations qui habitaient la Toscane, tandis que l’épanouissement de l’école siennoise du XVIIe siècle est représenté par l’important noyau de peintures d’Alessandro Casolani. Mais il y a aussi des œuvres médiévales et de la Renaissance provenant de la collégiale : une fresque de Giacomo Pacchiarotti est très intéressante, car elle montre comment la leçon de Pinturicchio, présente à Sienne au début du XVIe siècle, s’est également répandue dans les campagnes. Les œuvres de Domenico di Michelino, Neri di Bicci, Andrea di Niccolò et d’autres artistes démontrent que le territoire siennois, dans son ensemble, a connu une très grande vitalité artistique aux XIVe et XVe siècles. La collégiale romane de Santa Maria abrite également des œuvres importantes. Sa consécration remonte à 1161, mais sa façade sévère est plus tardive, avec des éléments qui renvoient aux phases de construction des XIIIe et XIVe siècles : on remarque son aspect composite, fait de pierre dans la partie inférieure et de brique dans la partie supérieure, coupé en deux sur les côtés par le clocher massif qui occupe presque toute la moitié gauche de la façade, ce qui donne à l’église un aspect très inhabituel. À l’intérieur, des fresques de l’école siennoise du XIVe siècle, une terre cuite de Della Robbia, des peintures des XVe et XVIIe siècles, comme la Pietà d’Alessandro Casolani datée de 1586, des toiles du XIXe siècle d’Amos Cassioli, autre genius loci important de la région, et deux des monuments funéraires du XIVe siècle les plus significatifs de toute la Toscane, à savoir le cénotaphe en marbre de BeltramoAringhieri et le monument de l’évêque Tommaso Andrei.

Dans les environs, les églises paroissiales médiévales parsèment les collines, mais il n’y a pas que les œuvres anciennes : dans un bois de six hectares situé juste à l’extérieur du village, un sculpteur allemand, Deva Manfredo, façonne depuis trente ans son rêve dans la pierre, un projet de Land Art appelé précisément “Selva di Sogno - Dreamwoods” (forêt de rêve). Une forêt enchantée qui a une particularité précise : toutes les œuvres qui la composent sont en pierre. Femmes et hommes, animaux, châteaux de contes de fées, bâtiments, temples, tapis se rencontrent en se frayant un chemin à travers les arbres de la forêt. “Les pierres, dit l’artiste, sont solides, silencieuses, vieilles, patientes, passives et sans défense. La nature possède une multitude et une individualité incroyables dans ses expressions créatives”. Et c’est peut-être aussi la nature qui a inspiré les nombreux artistes qui ont travaillé dans cette région : cette même nature qui, dans des paysages ruraux idylliques, a été représentée à plusieurs reprises par un autre peintre de Casola, Augusto Bastianini, dont les œuvres sont également conservées au musée local. Dans peu d’autres endroits, le lien entre l’art et la nature est aussi fort que dans cette région.

Collégiale de Casole d'Elsa
La collégiale de Casole d’Elsa. Ph. Crédit


Gano di Fazio, Monument à l'évêque Tommaso Andrei (vers 1303-1315 ; marbre ; Casole d'Elsa, Collégiale). Ph. Crédit Francesco Bini
Gano di Fazio, Monument à l’évêque Tommaso Andrei (vers 1303-1315 ; marbre ; Casole d’Elsa, Collégiale). Ph. Crédit : Francesco Bini


Bois de rêve
Selva di Sogno - Bois de rêve


Une des œuvres d'Augusto Bastianini au musée
Une des œuvres d’Augusto Bastianini au musée

Article rédigé par la rédaction de Finestre sull’Arte dans le cadre de la campagne UnicoopFirenze “Toscana da scoprire”.

Casole d'Elsa, dix siècles d'art dans les collines de Sienne
Casole d'Elsa, dix siècles d'art dans les collines de Sienne


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