Coreglia, l'ancien village des émigrants qui ont mis au monde les statuettes en plâtre


Le village de Coreglia Antelminelli, dans la Media Valle del Serchio, est célèbre pour deux choses : les statuettes en plâtre et l'émigration. Et elles sont étroitement liées. Un voyage dans le village qui a mis au monde les "figurines" créées par ses habitants.

Un érudit de Lucques, Guglielmo Lera, fin connaisseur de l’histoire de son pays, a noté dans un de ses articles, avec une certaine dose d’ironie, qu’à Coreglia Antelminelli, un village d’origine médiévale situé sur une colline au centre de la Media Valle del Serchio, on a inventé deux choses : les figurines en plâtre et l’émigration. Et les figurines et l’émigration sont étroitement liées, car les habitants de ce village et des villages environnants vendent depuis des siècles des figurines en plâtre qu’ils envoient aux quatre coins du monde : une tradition qui se perpétue au moins depuis le XVIIe siècle, lorsqu’à Rome, une certaine Prudenza Zanotti reçut des gravures pour figurines d’un certain Giovanni Simone Fontana, un jeune homme originaire de Tereglio, aujourd’hui un hameau de Coreglia. C’est ce que nous apprend un document daté du 24 février 1676 : à cette époque déjà, donc, les artisans figurinistes parcouraient le monde pour apporter leurs figurines. Et même, dans une pétition adressée par le Conseil des hommes de Coreglia au Très Excellent de la République de Lucques, le 12 avril 1774, nous lisons que “dans les années précédentes, en raison de la migration subie par de nombreux membres de la communauté à cause de la fabrication de moulages en plâtre, le nombre de personnes capables de gouverner a été fortement réduit”. Les Coreglini demandèrent donc à la République de rendre leurs mesures valables même avec une assemblée numériquement inférieure à celle prévue par les statuts : un document qui donne une idée de l’importance que revêtait déjà à l’époque le phénomène de l’émigration dans cette vallée.

Les artisans, en effet, devaient exporter leurs créations pour survivre. Dans l’Antiquité, il s’agissait des “stucchinari” ou “figuristi”, tandis qu’à partir du XIXe siècle, le terme “figurinai” s’est répandu, d’abord dans le domaine journalistique et littéraire, puis en dehors de ces sphères. Il y a lieu de croire que, dans l’Antiquité, pratiquement tous les habitants de Coreglia étaient des figurinai : on dit que Coreglia était autrefois pleine de figurines. On les voyait partout dans le village : devant les maisons, sur les terrasses, au coin des rues, dans les jardins potagers. Les fabricants de figurines les laissaient sécher à l’air libre. Et aujourd’hui encore, notamment sur les rebords des fenêtres, on peut en voir. Mais ce sont des présences sporadiques, qui accueillent le voyageur dans les ruelles pavées et escarpées qui montent jusqu’à la place de la mairie, au point le plus haut du village, et qui s’ouvrent ensuite de manière surprenante, depuis la place, sur quelques rues plus larges et aérées, surplombées par les bâtiments les plus élégants de la ville.

Nous ne savons pas quand ni pourquoi cette tradition est née à Coreglia. Peut-être parce que, après tout, il n’était pas si compliqué de se procurer le matériel nécessaire à la fabrication des figurines en plâtre et parce que l’exécution était facile. Aucune figurine antérieure au XVIIIe siècle n’a été conservée, bien que nous sachions, grâce à des documents, que des figurines étaient déjà produites au siècle précédent. Aujourd’hui, les plus anciennes qui ont survécu sont deux chats du XVIIIe siècle, noircis par la fumée de bougie, conservés au Museo della Figurina di Gesso e dell’Emigrazione (Musée de la figurine de craie et de l’émigration), ouvert en 1975 dans les salles du Palazzo Vanni et baptisé du nom de Guglielmo Lera, qui avait tant œuvré pour son ouverture, en rassemblant l’histoire des fabricants de figurines dans un institut qui leur était dédié. Les chats sont les figures les plus anciennes parce que le chat est le sujet le plus facile à traiter dans la craie (et parce que Coreglia est pleine de chats : en hiver, dans les rues du village, on rencontre plus de chats que d’êtres humains), mais pendant des siècles, la production a flanqué les félins de beaucoup d’autres motifs beaucoup plus commercialisables. Les figurines de la Nativité, par exemple, sont de loin les plus populaires. Il y a aussi les statues en plâtre des édifices de culte, qui sont apparemment encore très populaires en Amérique du Sud. Il existe également des reproductions d’œuvres célèbres: au musée de Coreglia, on trouve Laooconte, le San Giovannino de Desiderio da Settignano, le Moïse de Michel-Ange, l’Amore e Psiche de Canova, l’Hébé de Thorvaldsen. Une étrange histoire de la sculpture, des origines à nos jours, réalisée avec des miniatures en plâtre.

Dans les rues de Coreglia Antelminelli
Dans les rues de Coreglia Antelminelli. Ph. Crédit Finestre Sull’Arte


Dans les rues de Coreglia Antelminelli
Dans les rues de Coreglia Antelminelli. Ph. Crédit Finestre Sull’Arte


Palazzo Vanni, siège du musée de la figurine de craie et de l'émigration
Palazzo Vanni, siège du Museo della Figurina di Gesso e dell’Emigrazione. Ph. Crédit Finestre sull’Arte


Une salle du Musée de la Figurine de Craie et de l'Emigration
Une salle du Museo della Figurina di Gesso e dell’Emigrazione. Ph. Crédit Fenêtres sur l’art


Une salle du Musée de la Figurine de Craie et de l'Emigration
Une salle du Musée de la Figurine de la craie et de l’émigration. Ph. Crédit Finestre Sull’Arte


Hébé de Thorvaldsen en plâtre
L’Hébé de Thorvaldsen en plâtre. Ph. Crédit Finestre Sull’Arte


Les deux chats en plâtre noircis par la fumée de bougie (1760)
Les deux chats en plâtre noircis par la fumée de bougie (1760). Ph. Crédit Fenêtres sur l’art


Portraits du 19e siècle exécutés selon la technique de l'empreinte perdue
Portraits du 19e siècle exécutés selon la technique de l’empreinte perdue. Ph. Crédit Finestre Sull’Arte


Figurines de crèche en plâtre au Musée de la figurine en plâtre et de l'émigration
Figurines de crèche en plâtre au Musée de la figurine en plâtre et de l’émigration. Ph. Crédit Fenêtres sur l’art

Et puis il y a les nombreux portraits, un autre sujet qui a fait la fortune des figurinistes, surtout au XIXe siècle. Les artisans de Coreglia et des environs quittaient ces montagnes, rejoignaient la côte à pied et s’embarquaient sur les bateaux qui les emmenaient partout, notamment en Amérique. Peu de bagages, beaucoup de courage et beaucoup d’espoir. De petites entreprises se forment, des marchés se partagent, ils partent avec la boîte, le matériel d’exposition et vendent les figurines de plâtre dans les rues du Nouveau Monde. Les pauvres fabricants de figurines qui parcouraient à toute allure les grandes villes des États-Unis ont également frappé l’imagination de Giovanni Pascoli, qui a vécu dans ces régions au moment où le phénomène migratoire était à son apogée, et qui en parle dans son poème L’Italie.Acheter des images... pour Troy, Memphis, Atlanta / avec une voix qui vous accuse : / bon marché! Dans la nuit, seul, parmi tant / de gens : bon marché , bon marché! Au milieu d’un hurlement qui oppresse ; / bon marché ! Enfin un autre odi, chantant... ".

Aujourd’hui, à Coreglia, une statue rend hommage aux fabricants de figurines. Elle se trouve dans l’élargissement, à côté de l’austère église de San Michele, dédiée au saint patron du village, un grand édifice en pierre du XIe siècle dont l’intérieur a été rénové entre le XVIIIe et le XXe siècle. À l’intérieur, on trouve une grande statue en marbre de saint Michel datant du XVIe siècle, un crucifix en bois du XVe siècle et deux splendides sculptures gothiques, également en marbre, représentant l’Ange annonciateur et la Vierge annonciatrice, datées de 1351 par l’érudit Marco Paoli. L’église se trouve sur l’une des deux places de la ville : l’autre est la place de l’hôtel de ville, sur laquelle se dresse l’élégante façade du XVIe siècle du Palazzo Comunale. Il n’est pas rare de trouver dans ce village de montagne des constructions de bon goût : il est vrai que les fabricants de figurines ont commencé par être pauvres, mais certains ont réussi à faire fortune de l’autre côté de l’océan ou au-delà des Alpes. Dans le musée du village, plusieurs objets racontent ces histoires, dont celle de Carlo Vanni lui-même, le propriétaire de l’immeuble qui abrite l’institut. Lui aussi était un figuriniste d’origine modeste, qui partit pour l’Empire austro-hongrois : ses statuettes eurent du succès, il réalisa quelques travaux pour la famille impériale et reçut même le titre de baron. De retour à Coreglia, en homme de cœur qu’il était, il ne garda pas son succès pour lui, mais voulut le partager : avec ses gains, il acheta le palais, le fit rénover et installa sa résidence sur le piano nobile, mais au rez-de-chaussée, il ouvrit un jardin d’enfants et une école de dessin, qui restèrent en activité jusque dans les années 1950. Les jeunes du village venaient y apprendre l’art de la figurine. Des générations de figurinistes ont ainsi été formées grâce à la générosité du “Baron Vanni”.

C’est l’une des nombreuses histoires qui se cachent derrière les statuettes de ce village de pierre et de plâtre, l’ancien fief de la famille Antelminelli qui a prospéré grâce à ses figurinistes, capables d’entreprendre des voyages qui pouvaient durer jusqu’à trois ans : des mois et des mois loin de chez eux pour remplir le monde des statuettes de la vallée du Serchio. Aujourd’hui, il ne reste plus qu’une seule entreprise qui fabrique encore des figurines : les nouveaux matériaux comme le plastique et la production industrielle ont pratiquement anéanti la production. Mais depuis plus de vingt ans, Etruria Statue perpétue avec passion l’héritage historique de Coreglia et exporte des statuettes en plâtre dans vingt pays. À l’étranger, le nom de Coreglia est peut-être plus connu qu’en Italie. Chaque été, des foules de touristes arrivent de partout : beaucoup sont à la recherche de leurs origines, car il arrive souvent que les fabricants de figurines ne reviennent pas et s’installent en Amérique, en Belgique, en Autriche, au Japon, etc. Ils arrivent en masse et parcourent les rues du village, examinent les figurines du Museo della Figurina, discutent avec les habitants de Coreglia dans l’espoir de trouver le nom de ce grand-père italien qui, une boîte de figurines autour du cou, a crié "cheap !

Le monument du fabricant de figurines
Le monument au fabricant de figurines. Ph. Crédit Finestre Sull’Arte


Eglise Saint-Michel. Ph. Crédit BeWeB
L’église de San Michele. Ph. Crédit BeWeB


Le clocher de San Michele
Le clocher de San Michele. Ph. Crédit Finestre Sull’Arte


Intérieur de l'église
Intérieur de l’église. Ph. Crédit Finestre Sull’Arte


La statue en marbre de saint Michel, datant du XVIe siècle
La statue en marbre de saint Michel, datant du XVIe siècle. Ph. Crédit Finestre Sull’Arte


Le crucifix en bois
Le crucifix en bois du XVe siècle. Ph. Crédit Finestre Sull’Arte


Ange annonciateur (1351)
Ange annonciateur (1351). Ph. Crédit Finestre Sull’Arte


L'hôtel de ville. Ph. Crédit Commune de Coreglia Antelminelli
L’hôtel de ville. Ph. Crédit : Municipalité de Coreglia Antelminelli


Vue de Coreglia Antelminelli
Vue de Coreglia Antelminelli. Ph. Crédit

Article rédigé par la rédaction de Finestre sull’Arte pour la campagne “Toscana da scoprire” d’UnicoopFirenze.

Coreglia, l'ancien village des émigrants qui ont mis au monde les statuettes en plâtre
Coreglia, l'ancien village des émigrants qui ont mis au monde les statuettes en plâtre


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