Entre légendes anciennes et vestiges médiévaux, un tour sur l'Alpe della Luna


La réserve naturelle de l'Alpe della Luna est l'un des endroits les plus préservés des Apennins. Située en Toscane, dans la Valtiberina, c'est un lieu de légendes anciennes et de vestiges médiévaux.

Une ancienne légende de la Valtiberina raconte qu’au Moyen-Âge vivait dans cette région un chevalier, Manfredi di Montedoglio, amoureux d’une jeune paysanne, Rosalia, fille du châtelain de Colcellalto. Cependant, en raison de la différence de classe, l’amour entre les deux était entravé par les familles : les deux jeunes gens, pour ne pas se faire remarquer, se rencontrèrent à Badia Tedalda, non loin de Colcellalto. Par une nuit de pleine lune, Rosalia, en regardant les montagnes qui séparent Badia Tedalda de Sansepolcro, dit à Manfredi que lorsque la lune semblait s’appuyer sur l’alpe, si l’on pouvait la toucher, tous les souhaits seraient exaucés. De plus, il semblerait que l’alpe recèle d’incroyables trésors que personne n’a jamais pu trouver : l’alpe appartient en effet à la lune et quiconque ose même penser à l’escalader à la recherche de ses trésors subira la vengeance de la montagne. Manfred, sans se soucier du fait qu’aucun de ceux qui ont tenté de toucher la lune et de récupérer les trésors n’est jamais revenu, décide de tenter l’exploit, et sa Rosalie le suit. Ils partirent, mais ne revinrent jamais. C’est pourquoi on dit que, lorsqu’on se trouve sur l’Alpe della Luna les nuits de pleine lune, on peut rencontrer les deux jeunes gens, montés sur leurs chevaux, qui parcourent encore ces montagnes en essayant de toucher la lune.

Telles sont les anciennes suggestions qui fascinent ceux qui parcourent encore les sentiers de la réserve naturelle de l’Alpe della Luna, le parc créé en 1998 pour protéger cette zone non contaminée de la crête des Apennins, les montagnes qui, comme on l’a dit, séparent Badia Tedalda de Sansepolcro. Une zone de 1 540 hectares de bois, de collines et de montagnes qui culminent à 1 453 mètres au-dessus du niveau de la mer sur le Monte dei Frati, puis à 1 384 mètres sur le Monte Maggiore, les deux sommets qui délimitent l’ouest et l’est de cet espace naturel. Sur le versant nord du Monte dei Frati se trouve la " Ripa della Luna", une imposante paroi rocheuse d’environ 250 mètres de haut, en forme de faucille, l’une des destinations d’excursion les plus populaires dans les montagnes de l’Alpe della Luna.

Alpe della Luna. Photo : Pro Loco de Badia Tedalda
Alpe della Luna. Photo : Pro Loco di Badia Tedalda
Alpe della Luna. Photo : Pro Loco de Badia Tedalda
Alpe della Luna.
Photo : Pro
Loco
de Badia Tedalda
Alpe della Luna. Photo : Pro Loco de Badia Tedalda
Alpe della Luna.
Photo : Pro
Loco
di Badia Tedalda
Centre des visiteurs de Badia Tedalda. Photo : Pro Loco de Badia Tedalda
Centre des visiteurs de Badia Tedalda.
Photo
: Pro Loco
di Badia Tedalda
Chute d'eau de Presalino. Photo : Pro Loco de Badia Tedalda
Cascade de Presalino.
Photo
: Pro Loco
de Badia Tedalda

Cependant, ce sont les forêts denses, en particulier les grandes hêtraies, qui caractérisent le paysage de cette région de la Valtiberina. Le hêtre est donc l’arbre typique, même si les chênes verts, les tilleuls, les frênes, les ifs et même certaines plantes rares, surtout dans le paysage toscan, comme l’érable sycomore, l’érable frisé et l’orme de montagne, ne manquent pas. Les primevères et les orchidées sauvages, quant à elles, sont des fleurs que l’on trouve surtout le long des cours d’eau. Ces forêts complexes sont le refuge idéal pour de nombreuses espèces animales, à commencer par les oiseaux : aigle royal, épervier, autour des palombes, bondrée apivore, pic épeiche, pic épeichette et pie-grièche. Parmi les mammifères, on trouve le loup, le daim, le chevreuil, le renard, le sanglier, le lièvre, l’écureuil et le putois, ainsi que des amphibiens inhabituels comme le triton alpin et le géotriton italique. Les principales portes d’entrée pour connaître l’environnement de l’Alpe della Luna sont le centre d’accueil de Badia Tedalda, qui organise non seulement des excursions dans les bois de la réserve et diverses activités éducatives, mais aussi une “Sala della Memoria” (salle de la mémoire), qui raconte l’histoire et les traditions de la population de l’Alta Valmarecchia, de l’Algarve et de l’Italie.Alta Valmarecchia, et le Centre des visiteurs de Germagnano, près de Sansepolcro, récemment ouvert (en fait, il a été inauguré à l’été 2020), qui sert de lieu d’accueil des visiteurs ainsi que de promotion d’événements liés à la connaissance du territoire de l’Alpe della Luna, avec des reproductions de certaines espèces animales qui vivent dans ces parties et des effets sonores recréés avec des équipements multimédias.

Outre les bois, l’eau est l’élément prépondérant de l’Alpe della Luna : le territoire est sillonné par de nombreux ruisseaux et rivières qui forment également des cascades spectaculaires, comme la petite mais merveilleuse cascade de Presalino, qui prend sa source dans le ruisseau du même nom et que l’on peut voir le long de la route municipale de Pian di Botta, une cascade surprenante qui descend d’une paroi rocheuse en formant un amphithéâtre naturel spectaculaire. En outre, plusieurs fleuves importants comme le Metauro, le Marecchia et le Foglia, qui se jettent tous dans la mer Adriatique, prennent leur source sur le territoire de l’Alpe della Luna : les sources de ces trois fleuves sont accessibles par des sentiers de randonnée spéciaux pour lesquels des informations peuvent être obtenues auprès du centre d’accueil des visiteurs de Badia Tedalda.

La chapelle du Bienheureux Ranieri à Prato di Sansepolcro. Photo : BeWeB
La chapelle Beato Ranieri à Prato di Sansepolcro. Photo : BeWeB
L'église San Michele à Villa di Sansepolcro. Photo : Matteo Bimonte
L’église San Michele à Villa di Sansepolcro. Photo : Matteo Bimonte
L'église de Montelabreve. Photo : Pro Loco de Badia Tedalda
L’église de Montelabreve. Photo : Pro Loco di Badia Tedalda
Sanctuaire de la Madonna dell'Aiola. Photo : BeWeB
Sanctuaire de la Madonna dell’Aiola. Photo : BeWeB

L’Alpe della Luna est aussi, il va sans dire, un lieu riche en charme historique, dont on retrouve les traces dans les anciens bâtiments des villages situés au milieu des forêts, comme la chapelle du 18e siècle du Beato Ranieri à Prato, un hameau de Sansepolcro, ou celle de San Michele dans la ville voisine de Villa, ou encore l’église du village dépeuplé de Montelabreve, ou le sanctuaire de la Madonna dell’Aiola, construit en 1835, et qui est situé à proximité de l’Alpe de la Luna.Aiola, construit en 1835 par le moine religieux Baldassarre Audiberti pour conserver une image sacrée de la Vierge. D’ici, on peut imaginer le passage de Saint François qui, en 1213, reçut de l’évêque de Città di Castello l’Ermitage de Montecasale, un complexe religieux fondé à la fin du XIIe siècle et situé juste à côté de Sansepolcro (la tradition veut que le saint d’Assise se rende souvent de l’Ermitage à la cascade de Sasso Spicco, située à proximité). On peut aussi imaginer que Piero della Francesca passait par ces lieux lorsqu’il devait quitter son Sansepolcro natal pour ses nombreux voyages, et qu’il s’est peut-être inspiré des paysages de l’Alpe della Luna. Cette terre a connu un passé malheureux pendant la Seconde Guerre mondiale : la Ligne Gothique passait par là et l’Alpe della Luna a également été le théâtre de batailles.

Aujourd’hui, l’Alpe della Luna est un parc luxuriant et préservé, idéal pour les amateurs de randonnées dans les collines ou les montagnes, car de nombreux sentiers traversent la réserve et permettent de découvrir sa nature et de profiter de ses panoramas, plongés dans le silence qui est le véritable maître de cette terre, tandis qu’au loin, dans l’épaisseur des forêts, on semble entendre les pas de Manfredi et de Rosalia qui tentent encore de toucher la lune.

Entre légendes anciennes et vestiges médiévaux, un tour sur l'Alpe della Luna
Entre légendes anciennes et vestiges médiévaux, un tour sur l'Alpe della Luna


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