Îles Tremiti, que voir: 7 lieux à ne pas manquer


Que voir dans les îles Tremiti: la mer, mais aussi l'art et l'histoire en un itinéraire en 7 étapes.

Les îles Tremiti sont un coin de paradis baigné par les eaux de la merAdriatique. Les îles Tremiti se trouvent au large de la côte du Gargano et, parmi les criques enchanteresses, les eaux cristallines et la nature intacte, elles conservent les traces d’un passé important. Châteaux, monastères et abbayes sont l’héritage qu’une histoire séculaire, dont les origines se perdent dans les mythes, a laissé aux îles Tremiti. L’archipel des Tremiti, le seul d’Italie dans la mer Adriatique, se compose de cinq îles: San Domino, San Nicola, Capraia, Cretaccio et Pianosa. Il est accessible depuis les côtes de trois régions (Abruzzes, Molise et Pouilles) grâce à des liaisons régulières avec Vasto, Termoli, Rodi Garganico, Peschici et Vieste. Selon la légende, l’origine des îles Tremiti remonte à Diomède, le héros grec dont les exploits ont été relatés par Homère et qui serait enterré sur l’archipel. Ce que l’on appelait autrefois les îles Diomède serait né lorsque le roi de la ville d’Argos et compagnon d’Ulysse, après avoir fui sa patrie pour échapper à une conspiration ourdie par sa femme contre lui, arriva sur le Gargano et épousa la fille du roi Dauno. C’est là, à l’aide de pierres apportées de son pays, qu’il entreprit de marquer les frontières de Daunia, son nouveau royaume. Trois gros blocs de pierre restés inutilisés dans la cargaison furent jetés à la mer par Diomède et, émergeant de l’eau, donnèrent naissance aux îles de San Domino, San Nicola et Capraia. Diomède serait mort au cours d’un duel et Vénus, toujours en colère après sa défaite à Troie, aurait transformé les compagnons de Diomède en oiseaux, appelés diomédées, destinés à pleurer pour l’éternité son ami disparu et à garder sa tombe. Les origines de ce mythe se retrouvent encore aujourd’hui sur les îles Tremiti, entre les sentiers qui serpentent à travers les forêts et les prairies avec la mer bleue comme toile de fond indissociable, les grottes, les baies et les criques où l’on peut découvrir les merveilles de l’Adriatique, et puis encore les abbayes, les monastères et les châteaux qui témoignent des longues vicissitudes de l’archipel. Voici sept choses à ne pas manquer lors de votre voyage aux îles Tremiti.

1. L’abbaye de Santa Maria a Mare

Imposante, majestueuse, austère, l’abbaye bénédictine de Santa Maria a Mare se détache sur les eaux bleues profondes des îles Tremiti depuis près de mille ans. Joyau absolu de l’île de San Nicola, on y accède en traversant le port et, dans ce cas, la première chose qui frappe est le grand puits qui servait de réfectoire aux moines. Siècle après siècle, le sanctuaire a toujours été le centre de la vie religieuse de l’archipel et une destination pour les fidèles et les pèlerins. À l’intérieur, l’abbaye de Santa Maria a Mare a conservé son plan d’origine et ses trois nefs abritent d’authentiques chefs-d’œuvre. Parmi ceux-ci, la statue en bois de Santa Maria a Mare, sculptée et peinte entièrement à la main, représente la Vierge à l’Enfant dont les visages sont représentés avec une peau foncée et qui est particulièrement chère à la population de l’île. Les nefs s’étendent longitudinalement de l’entrée au maître-autel, tandis que la nef du chœur et de l’abside conserve un ensemble d’images évocatrices qui se détachent magnifiquement en arrière-plan.

L'abbaye de Santa Maria a Mare
L’abbaye de Santa Maria a Mare. Photo de Giorgio Galeotti

2. San Domino

Longue de près de trois kilomètres et large d’un peu moins de deux, l’île de San Domino est la plus grande de l’archipel des Tremiti. Le bleu de la mer, le blanc des plages et le vert des bois sont les couleurs dominantes de ce petit coin de paradis qui s’élève de l’Adriatique aux 116 mètres d’altitude du Colle dell’Eremita. Le grand protagoniste de l’île de San Domino est sans aucun doute le pin d’Alep, qui recouvre une grande partie de la surface disponible d’une pinède caractéristique, accompagnée d’un riche sous-bois de maquis méditerranéen. San Domino est également l’île de Tremiti la mieux organisée, avec de nombreux hôtels, résidences et villages de vacances. Mais San Domino est surtout l’endroit idéal pour tous ceux qui recherchent des vacances en contact avec la nature. Ici, les sentiers de randonnée bien aménagés qui montent et descendent les pentes de l’île ne manquent pas, mais les attractions les plus recherchées sont les plages, les grottes, les rochers et les criques où l’on peut profiter de toute la beauté de la mer des îles Tremiti.

Le port de San Domino avec, en arrière-plan, l'abbaye de Santa Maria a Mare
Le port de San Domino avec, en arrière-plan, l’abbaye de Santa Maria a Mare
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3. San Nicola

San Nicola est le cœur des îles Tremiti, il a toujours été le centre le plus important sur le plan politique et artistique et, sans surprise, c’est là que se trouve la municipalité. D’apparence austère, San Nicola présente une côte haute et déchiquetée, défendue par deux grandes falaises surplombant la mer. À son sommet se dresse la grande abbaye de Santa Maria a Mare, également connue sous le nom de Montecassino au milieu de la mer, avec son profil inimitable. Mais au-delà de l’abbaye, c’est toute l’île qui se présente comme un grand monument à ciel ouvert émergeant des eaux de l’Adriatique. Les imposantes fortifications qui partent du port de plaisance et s’étendent jusqu’à l’abbaye de Santa Maria a Mare et au-delà, avec des tours, des murs et des cloîtres, sont un témoignage silencieux de l’importance que les îles Tremiti ont toujours eue au cours des siècles. Près de la marina se trouve la seule plage, mais c’est surtout d’ici que part la “Salizata”, une montée qui mène à la porte d’entrée de l’île. Juste à l’extérieur de la petite ville se trouve la zone archéologique de Pianoro, où se trouve la tombe présumée de Diomède.

L'île de Saint-Nicolas. Photo Wikimedia/Raboe
L’île de San Nicola. Photo Wikimedia/Raboe

4. Grotte du bœuf de mer

Une eau cristalline, des vues à couper le souffle et des coins isolés où vous pouvez vous détendre à l’écart de la foule. L’une des nombreuses raisons de la grande fascination exercée par les îles Tremiti est certainement le fait qu’elles sont une destination touristique connue et populaire, mais qu’elles parviennent tout de même à préserver, précisément en raison de leur nature sauvage, de nombreux coins dans lesquels il est possible de profiter du spectacle offert par la nature en toute indépendance. Outre les plages les plus fréquentées, les Tremiti sont une succession de rochers, de baies et de criques que l’on peut atteindre à pied ou en bateau et qui offrent des expériences absolument uniques. Les nombreuses grottes qui parsèment l’archipel exercent également une grande fascination et, parmi elles, l’une des plus envoûtantes est certainement celle du Bue Marino. Cette grotte située sur l’île de San Domino, au pied de l’imposante falaise de la Ripa dei Falconi, a abrité pendant des siècles une colonie de phoques et constitue aujourd’hui l’un des lieux les plus évocateurs des Tremiti. La grotte s’étend sur 70 mètres et atteint une largeur maximale de 14 mètres, mais la particularité de la grotte de Bue Marino réside dans un phénomène naturel qui fait que la lumière du soleil, après avoir traversé les eaux peu profondes de la cavité, en colore les parois en bleu.

Grotte du bœuf de mer
Grotte du Bœuf de mer

5. Baie des Arènes

Il n’y a pas que les rochers, les masques, les tubas et les passages de bateaux. Les Tremiti ne manquent pas de possibilités pour ceux qui recherchent des vacances plus relaxantes et qui veulent simplement s’allonger sur une chaise longue et un transat devant les eaux turquoises de cet archipel extraordinaire. Pour les amateurs de plage et de sable blanc, la Baie des Arènes, la principale plage de tout l’archipel, est incontournable. La Baie des Arènes est une fine bande de sable blanc située sur la côte est de l’île de San Domino. La plage s’ouvre peu à peu entre les rochers acérés de l’île et s’enfonce en pente douce dans une mer paradisiaque. Elle est idéale pour une baignade relaxante et, grâce à ses eaux peu profondes, une destination privilégiée pour les familles. Principale plage de sable de l’archipel, elle est aussi la plus fréquentée et dispose de nombreuses infrastructures d’accueil. Il est non seulement possible de profiter des services des lidos équipés, mais il y a aussi de nombreux bars et restaurants qui donnent sur la mer.

Baie des Arènes
Baie des Arènes

6. Le château de Badiali

Tout comme l’abbaye de Santa Maria a Mare a toujours été le centre spirituel des îles Tremiti, le château de Badiali en a été le centre politique et militaire. Situé également sur l’île de San Nicola, sa construction remonte au XIIIe siècle sur ordre de Charles Ier d’Anjou. Forteresse et dernier rempart défensif de l’archipel en cas d’invasions et de raids maritimes, ce qui caractérise le château de Badiali, ce sont avant tout les imposantes murailles qui flanquent l’entrée principale. Les nombreux ouvrages de défense construits à l’époque des moines cisterciens sont également d’une grande importance. À l’entrée de la forteresse, la tour de guet angevine se distingue par son plan circulaire caractéristique et par une grande loggia avec, au centre, un puits très profond qui servait à recueillir l’eau de pluie. Il s’agit d’un véritable chef-d’œuvre d’ingénierie qui, par le passé, avait également pour fonction de marquer l’heure grâce à l’inclinaison des rayons du soleil.

Le château de Badiali
Le château de Badiali. Photo FAI Fondo Ambiente Italiano

7. Les plages

Baie des Arènes, Cala Uncle Cesare, Grotte du bœuf de mer, plage de Marinella, Cala dello Spido, Cala di Sorrentino, Cala del Diavolo, Cala del Cretaccio, Cala del Faro, Cala Matano et bien d’autres encore. Ce sont les noms de quelques-unes des meilleures plages des îles Tremiti. L’archipel se trouve en effet à l’intérieur d’unezone marine protégée qui fait partie du parc national du Gargano et pratiquement chaque coin de ces îles cache un endroit magique pour profiter de la beauté de la nature. Si la Baie des Arènes à San Domino est certainement la plus fréquentée et la mieux équipée, pour les amateurs de sable, la plage de Marinella à San Nicola vaut également la peine d’être visitée ; on peut y accéder par la terre grâce à un sentier assez difficile ou directement en bateau depuis la mer. D’autre part, de nombreuses embarcations sont à la disposition des touristes, toujours prêtes à les accompagner pour découvrir les meilleurs endroits pour se détendre. Parmi ceux-ci, une mention spéciale est certainement méritée par la cala di Sorrentino, à Capraia, également connue sous le nom de Grotta dell’Amore, une crique cachée donnant sur des eaux turquoises. La crique de Cretaccio, sur l’île du même nom, est idéale pour les canoéistes et les amateurs de baignade. C’est un coin encore sauvage où l’on peut se détendre en pleine nature.

Plages de Tremiti. Photo de Frank Immisch
Plages de Tremiti. Photo de Frank Immisch

Îles Tremiti, que voir: 7 lieux à ne pas manquer
Îles Tremiti, que voir: 7 lieux à ne pas manquer


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