Lac de Bolsena, à voir : 10 lieux à ne pas manquer


Que voir sur le lac de Bolsena, voici 10 lieux à ne pas manquer : villages, églises, musées, parcs archéologiques.

Sable noir, eaux bleues, forêts vertes. Le lac de Bolsena ne cesse de surprendre. Les rives du plus grand lac volcanique d’Europe sont une succession ininterrompue de péninsules et de promontoires, de plages de sable, de champs cultivés et de forêts luxuriantes. Une nature éclatante qui encadre à la perfection des villages suspendus dans le temps qui, accrochés aux pentes des monts Volsini ou allongés sur les rives du lac de Bolsena, ont été le théâtre de l’histoire avec un grand “S”. C’est d’ici que passe encore l’ancienne route consulaire de Cassia, qui longe les rives du lac et offre des vues à couper le souffle. C’est aussi d’ici, au cœur du haut Latium, mais qui sent déjà la Toscane et avec l’Ombrie à quelques kilomètres, que l’on peut partir à la découverte des villes d’art, des bourgs médiévaux et se perdre dans les traditions millénaires du centre de l’Italie. Voici 10 lieux à ne pas manquer lors de votre séjour au lac de Bolsena.

1. Le musée territorial et l’aquarium du lac de Bolsena

À l’intérieur de la forteresse médiévale Monaldeschi de Cervara et dans le palais Monaldeschi voisin, le musée territorial du lac de Bolsena abrite une documentation géologique, archéologique et naturaliste provenant de tout le territoire. La forteresse abrite également l’intéressant aquarium de Bolsena, un établissement entièrement public qui conserve dans ses bassins une trentaine d’espèces de poissons, d’amphibiens et de crustacés provenant des rivières et des lacs du territoire provincial. Le musée fait également partie du système muséal du lac de Bolsena, qui comprend des musées consacrés à l’histoire de ce coin d’Italie sous tous ses aspects et disséminés dans les différentes villes et villages autour du lac.

La Rocca Monaldeschi, siège du musée territorial et de l'aquarium du lac de Bolsena. Photos Visit Bolsena
La Rocca Monaldeschi, siège du musée territorial et de l’aquarium du lac de Bolsena. Photo Visit Bolsena

2. La basilique Santa Cristina de Bolsena

La basilique de Santa Crist ina de Bolsena est l’un des lieux de culte les plus importants de toute la région. Depuis des siècles, elle constitue une étape obligatoire pour les pèlerins qui empruntent la Via Francigena. La basilique date du XIe siècle, bien qu’elle ait subi de nombreuses modifications depuis, comme en témoigne la façade, d’où se dégage un style purement Renaissance. Il s’agit d’un lieu de grande valeur non seulement artistique, mais aussi spirituelle, car à l’intérieur, selon la tradition de sainte Christine, sont conservées les traces de deux événements prodigieux qui rappellent le martyre de la sainte et le miracle eucharistique où, en 1263, un prêtre a vu des gouttes de sang descendre d’une hostie consacrée.

La basilique de Santa Cristina à Bolsena
La basilique de Santa Cristina à Bolsena. Crédit

3. Le parc naturel archéologique de Turona

Une nature intacte et les traces d’un passé lointain et riche. Tels sont les ingrédients du parc naturel archéologique de Turona, un petit bijou à l’écart du tourisme de masse, dans les collines au sud de Bolsena. Dans cette oasis de paix située le long de l’ancienne Via Francigena, il est possible de s’immerger complètement dans le magnifique paysage des monts Vulsini, parmi les bosquets, les cascades et les ruisseaux pleins de vie. En outre, au cours de la visite, il sera possible de suivre les traces de l’histoire en admirant d’anciens moulins et, surtout, les vestiges d’un établissement étrusque avec une zone funéraire et même les fondations d’un temple imposant.

Le parc naturel archéologique de Turona
Le parc naturel archéologique de Turona. Photo Visit Bolsena

4. Les rives du lac de Bolsena

Que vous cherchiez un endroit pour vous détendre à la fin de la journée ou pour découvrir des vues suggestives à garder en mémoire, les rives du lac de Bolsena sont incontournables. Se promener le long de la grande promenade qui longe les rives du lac est une expérience d’une grande richesse. De là, on a un point de vue privilégié sur les nombreuses merveilles que recèlent ces lieux : villages enchantés et nature luxuriante dont les eaux cristallines du lac sont à la fois le miroir et la partie intégrante. Si la saison le permet, vous pourrez donc, depuis le bord du lac de Bolsena, plonger dans l’eau, faire une promenade en canoë ou vous arrêter sur une plage.

Le bord du lac de Bolsena. Photos Visite de Bolsena
Le bord du lac de Bolsena. Photo Visit Bolsena

5. Le Lungolago di Marta

Niché entre les rives du lac et les champs cultivés, Marta conserve un charme unique qui en fait l’un des lieux les plus pittoresques de ce coin du haut Latium. Le village est situé sur les pentes de la montagne du même nom, où se trouve le sanctuaire de la Madonna del Monte, d’où l’on peut jouir d’une vue à couper le souffle. Mais ce village de pêcheurs est aussi un lieu où l’on peut se détacher de l’agitation quotidienne et se ressourcer en se promenant le long de la promenade lacustre d’où l’on peut admirer les deux îles du lac, la Martana et la Bisentina, et le promontoire de Capodimonte. Les eaux de la plage de Marta sont alors parmi les plus claires de tout le lac et constituent l’un des meilleurs endroits pour se baigner.

Vue de Marta
Vue de Marta. Crédit

6. La Rocca Farnese de Capodimonte

Immanquable par sa grandeur massive, la Rocca Farnese de Capodimonte est un palais majestueux, mais aussi conçu à des fins purement militaires, qui domine le centre historique de la ville. De plan octogonal, cet édifice du XIVe siècle a vu passer entre ses murs des papes, des artistes et des hommes politiques qui ont pu admirer les magnifiques paysages du lac de Bolsena et, en particulier, l’île de Bisentina qui se trouve juste en face. De nombreuses légendes planent encore sur la forteresse de Capodimonte, dont beaucoup sont liées à la figure de Giulia Farnese, sœur du pape Paul III, qui y serait née. Aujourd’hui, la forteresse est une propriété privée, mais elle est parfois ouverte aux visiteurs.

Vue de Capodimonte avec la Rocca Farnese au sommet du village. Photo d'Eugen Kalloch
Vue de Capodimonte avec la Rocca Farnese au sommet du village. Photo d’Eugen Kalloch

7. Les ruines de Castro

La fureur qui s’est abattue au XVIIe siècle sur la ville de Castro, alors centre florissant du Latium Maremme et capitale du duché du même nom, n’est comparée par de nombreux historiens qu’à celle qui s’est abattue sur Carthage. Castro a été entièrement rasée en 1649 sur ordre du pape Innocent X et, depuis lors, la nature a repris ses droits et son espace. Pour visiter les ruines de Castro aujourd’hui, le voyageur doit donc laisser libre cours à son imagination. Il n’aura alors aucun mal à voir dans les ruines qui émergent parmi les herbes et les plantes les vestiges d’une ancienne ville de la Renaissance où travaillaient de grands artistes et architectes. Depuis 2017, le parc archéologique Antica Castro a été créé, et l’on peut aujourd’hui suivre un parcours fléché au cours duquel on peut admirer non seulement les ruines de rues, d’églises et de palais, mais aussi les nombreuses carrières étrusques des environs.

Les ruines de Castro. Photos Visite Montalto di Castro
Les ruines de Castro. Photo Visit Montalto di Castro

8. L’église de San Flaviano à Montefiascone

Construite le long de la Via Francigena, sa construction a débuté vers le XIe siècle dans un style romano-gothique. La particularité de San Flaviano in Montefiascone réside dans le fait qu’elle est constituée de deux églises superposées, chacune orientée dans la direction opposée à l’autre et reliée par un escalier. Dans la basilique inférieure, un cycle précieux de fresques allégoriques encore bien conservées orne les murs latéraux. L’église supérieure, en revanche, servait autrefois de galerie pour les femmes et, en son centre, se trouve un trône construit en 1262 par le pape Urbain IV.

L'église de San Flaviano à Montefiascone
L’église de San Flaviano à Montefiascone. Crédit

9. La forteresse des papes de Montefiascone

Bâtiment emblématique de Montefiascone, la Rocca dei Papi se dresse au sommet d’une colline d’où elle domine non seulement la ville mais aussi tout le lac de Bolsena. Cette ancienne forteresse, érigée par Innocent III à la fin du XIIe siècle, a longtemps été la résidence des papes, qui l’ont tous marquée de leur empreinte. Aujourd’hui, la forteresse abrite le Museo dell’Architettura di Antonio da Sangallo il Giovane (Musée de l’architecture d’Antonio da Sangallo le Jeune), un centre d’étude et de documentation qui présente diverses œuvres réalisées par le grand architecte de la Renaissance dans le Haut-Latium et le territoire des Farnese.

La Rocca dei Papi de Montefiascone
La Rocca dei Papi de Montefiascone. Crédit

10. La cathédrale de Montefiascone

La cathédrale de Santa Margherita est l’un des joyaux les plus admirés du Haut-Latium. Son imposante coupole, conçue par l’architecte Carlo Fontana, est visible de loin et est l’une des plus grandes d’Italie, à tel point qu’elle est considérée comme l’un des symboles de la région et certainement l’un des éléments les plus caractéristiques de la ligne d’horizon de cette zone. La visite de l’intérieur de la cathédrale, où sont conservés les restes de Sainte Marguerite d’Antioche, est absolument suggestive et l’on ne peut que s’étonner en levant les yeux de la majesté de la coupole et de la richesse de ses fresques.

La cathédrale de Montefiascone. Photo de Hans Peter Schaefer
La cathédrale de Montefiascone. Photo de Hans Peter Schaefer

Lac de Bolsena, à voir : 10 lieux à ne pas manquer
Lac de Bolsena, à voir : 10 lieux à ne pas manquer


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