Le labyrinthe de verre de Jeff Saward au Chianti Sculpture Park


Jeff Saward est l'un des plus grands spécialistes mondiaux des labyrinthes, qu'il étudie depuis 1976. Et il prend souvent plaisir à les concevoir. C'est le cas du labyrinthe de verre qui se trouve depuis 2007 dans le Chianti Sculpture Park, en Toscane, et qui s'inspire des précédents historiques de la région.

En général, ceux qui pensent à la Toscane pensent à la Renaissance ou aux splendides fonds d’or médiévaux qui décorent les plus belles églises de la région ; d’autres seraient prêts à remonter jusqu’aux Macchiaiolidu XIXe siècle , surtout lorsqu’il s’agit de la côte. En fait, la Toscane est aussi l’une des régions italiennes l’art contemporain est le plus fervent: Il suffit de penser aux musées comme le Palazzo Strozzi à Florence ou le Centro Pecci à Prato, aux galeries qui forment l’un des tissus commerciaux les plus dynamiques du pays, aux nombreux artistes qui y vivent et y travaillent, aux centres de production comme Carrara pour le marbre ou Pietrasanta pour le bronze, et bien sûr aux nombreux parcs d’artistes et aux collections d’art contemporain en plein air. Parmi ces dernières, une place particulière revient au Chianti Sculpture Park: une collection d’œuvres d’artistes contemporains immergée dans un bois à la périphérie de Sienne, près du village de Pievasciata, née en 2004 d’une idée des galeristes Piero et Rosalba Giadrossi.

Le Chianti Sculpture Park est certainement l’un des sites les plus appréciés et les plus fréquentés par les personnes qui visitent cette région : nous sommes au début de la région siennoise du Chianti et le parc accueille des œuvres d’artistes du monde entier (littéralement : tous les continents sont représentés) disposées sur un terrain de sept hectares. Si l’on interroge les visiteurs sur les trois œuvres dont ils se souviennent le mieux, l’une des plus récurrentes est peut-être le Labyrinthe, également connu sous le nom de Labyrinthe de verre, , œuvre de l’artiste britannique Jeff Saward, qui a consacré presque toute sa vie aux labyrinthes, un thème qui est devenu pour lui une sorte d’“obsession magnifique”. Son coup de foudre pour les labyrinthes, comme il le dit lui-même, remonte à 1976, lorsqu’il a commencé à étudier ces structures particulières, et dès 1980, il a fondé la revue Caerdroia. La revue Caerdroia, The Journal of Mazes and Labyrinths, toujours publiée aujourd’hui, est une source indispensable pour tout savoir sur les labyrinthes, une passion qui a conduit Saward partout, des rives de la Méditerranée à l’Inde, de l’Amérique aux glaces de l’Arctique. Inutile de préciser qu’il est l’auteur de nombreux livres sur le sujet, et qu’il est également le fondateur du site Web Labyrinthos, un centre d’études qui abrite également des archives de ressources sur le sujet (y compris la vaste collection de photographies de Saward), et de “The Labyrinth Society”. Saward est donc souvent présenté comme une autorité incontestée dans ce domaine unique.

Jeff Saward, Le Labyrinthe. Photo : Alessandro Pasquali - Projet Danae
Jeff Saward, Le Labyrinthe. Photo : Alessandro Pasquali - Projet Danae
Jeff Saward, Le Labyrinthe. Photo : Alessandro Pasquali - Projet Danae
Jeff Saward, Le Labyrinthe. Photo : Alessandro Pasquali - Projet D
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Jeff Saward, Le labyrinthe. Photo : Chianti Sculpture Park
Jeff Saward, Le labyrinthe. Photo : Chianti Sculpture Park

S’inscrivant dans une tradition résolument féconde en Toscane (des labyrinthes que les Étrusques gravaient sur leurs céramiques à ceux que l’on trouve dans les églises, comme le labyrinthe de la cathédrale de Lucques, en passant par les labyrinthes d’artistes contemporains), Saward, qui connaît bien cette partie de l’Italie, a imaginé son propre labyrinthe comme un voyage à la découverte de soi : la structure de son labyrinthe, de forme octogonale avec un plan en trois cercles, oblige en effet le visiteur à prendre une bifurcation obligatoire (ou presque) : il n’y a qu’une seule bifurcation au début, et le fait de choisir le chemin de droite nous ramène sur nos propres pas et nous oblige à choisir le bon chemin), d’une longueur d’environ 80 mètres, qui le conduira au centre du labyrinthe, où il trouvera un banc et un miroir, comme pour lui dire “maintenant tu es arrivé et réfléchis sur toi-même”. Ainsi, même en choisissant le second chemin, on revient nécessairement au premier. Il s’agit donc d’un labyrinthe au sens strict du terme, qui se distingue d’un labyrinthe par le fait que, si le premier a un parcours obligatoire, le second a plusieurs voies possibles pour atteindre le centre ou une autre sortie (un labyrinthe, en revanche, vise toujours à atteindre le centre) : aujourd’hui, les deux mots sont souvent utilisés comme synonymes, mais la différence est là (et se retrouve également en anglais, où les termes labyrinth et maze sont utilisés pour distinguer les deux types de labyrinthes ). Le labyrinthe du Chianti Sculpture Park est constitué de tesselles de verre, fournies par la société Seves, leader mondial dans la production de verre décoratif, qui donnent au labyrinthe sa couleur très particulière, un vert émeraude dont l’intensité change en fonction de la lumière qui frappe ses parois,

C’est au printemps 2007 que le labyrinthe de Saward est venu enrichir la collection du Chianti Sculpture Park qui, comme beaucoup de parcs d’art contemporain, s’enrichit chaque année d’une nouvelle œuvre. Et depuis, les visiteurs continuent à parcourir, certains plus réfléchis et méditatifs, d’autres plus amusés, le chemin dessiné par Jeff Saward, peut-être à la recherche d’eux-mêmes.

Le labyrinthe de verre de Jeff Saward au Chianti Sculpture Park
Le labyrinthe de verre de Jeff Saward au Chianti Sculpture Park


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