Omán, descubierto un Stonehenge del desierto


Una misión arqueológica internacional de la Academia de Ciencias de la República Checa ha descubierto una especie de Stonehenge en el desierto de Omán, con antiguos monumentos trilíticos. Pero no es el único descubrimiento. El objetivo de la misión es descubrir la expansión de los asentamientos desde África hasta Eurasia.

Antiguos monumentos en el desiertode Omán, una especie de Stonehenge árabe: éste es el principal descubrimiento surgido de la misión de un equipo internacional dirigido por elInstituto de Arqueología de la Academia de Ciencias de la República Checa, con sede en Praga, que concluyó con éxito su tercera temporada de excavaciones en Omán. Gracias a estos descubrimientos únicos, los científicos contribuirán, entre otras cosas, a la reconstrucción del clima y la historia del mayor desierto de arena del mundo. 21 arqueólogos y geólogos de 10 países participaron en los trabajos de excavación en dos zonas del Sultanato de Omán. El primer equipo de la expedición trabajó en la provincia de Zufár, al sur del país, investigando en las dunas del desierto de Rub’ al-Khali, en yacimientos recientemente descubiertos y ricos en herramientas de piedra. Los científicos consiguieron encontrar, por ejemplo, las primeras cuñas, que datan del periodo de la primera migración humana desde África, hace entre 300.000 y 1,3 millones de años. “El estudio de las primeras herramientas de piedra de la Edad de Piedra en el sur de Omán nos permitirá cartografiar la propagación gradual de los asentamientos desde África hasta Eurasia, cuando Arabia servía de corredor natural de migración”, afirma Jeffrey Rose, del Instituto Ronin de EE UU, responsable de los trabajos en la provincia de Zufár.

El descubrimiento más interesante, sin embargo, es el de unos monumentos rituales de piedra de dos mil años de antigüedad, los llamados trilitos. Mediante la datación por radiocarbono y el análisis espaciotemporal, el equipo está investigando las posibles migraciones de las antiguas comunidades que utilizaron los monumentos. Esta especie de Stonehenge del desierto se encuentra en una zona donde se han hallado varias herramientas de piedra de la llamada “cultura nubia” que datan de hace 100-70 mil años. Los datos cronológicos proporcionarán a los arqueólogos valiosa información sobre la expansión de los humanos anatómicamente modernos (Homo sapiens) fuera de África.

Durante la expedición también se descubrieron, entre las dunas de hasta 300 metros de altura, caparazones de avestruces extinguidas, una duna fosilizada y un antiguo lecho fluvial de una época en la que el clima de Arabia era considerablemente más húmedo. “Nuestros resultados, avalados por cuatro métodos de datación diferentes”, afirma Roman Garba , del Instituto de Arqueología de la Academia de Ciencias de la República Checa, en Praga, “aportarán datos valiosos para reconstruir el clima y la historia del mayor desierto de arena del mundo”. Las condiciones naturales también determinaron los asentamientos prehistóricos y estamos intentando estudiar la adaptabilidad humana al cambio climático".

Los arqueólogos utilizaron métodos especiales de datación durante su trabajo. “Llevamos a cabo la datación por radiocarbono y la datación mediante radionucleidos cosmogénicos en cooperación con el Instituto de Física Nuclear de la Academia de Ciencias de la República Checa, que recientemente ha puesto en servicio el primer espectrómetro de masas con acelerador (AMS) de la República Checa, lo que permite realizar investigaciones de primer orden en el campo de estos métodos de datación”.

El segundo equipo de la expedición operó en la región de Duqm, en el centro de Omán. En el yacimiento de Naf?n, prosiguió los trabajos de excavación de una tumba neolítica datada en el periodo 5000-4600 a.C. “Lo que encontramos aquí es único en el contexto de todo el sur de Arabia”, explicó Alžb?ta Danielisová, del Instituto de Arqueología de la Academia de Ciencias de la República Checa, encargada de la misión en esta zona. “La estructura megalítica que ocultaba dos cámaras funerarias circulares reveló los restos óseos de al menos varias decenas de individuos. Los análisis isotópicos de huesos, dientes y conchas nos ayudarán a descubrir más sobre la dieta, el entorno natural y las migraciones de la población enterrada.”

No lejos de la tumba, el equipo franco-italiano que formó parte de la misión documentó una colección única de grabados rupestres repartidos en 49 bloques de roca, cuyos diferentes estilos con distintos grados de meteorización representan el periodo de habitación desde alrededor del año 5000 a.C. hasta el año 1000. Los científicos también han estudiado el yacimiento de producción de herramientas de piedra de la Edad de Piedra tardía.

La investigación en Omán forma parte de un proyecto más amplio que estudia las interacciones de las poblaciones antiguas y su adaptación al cambio climático. El proyecto recibió el Premio Académico de la Academia de Ciencias de la República Checa en 2022. La expedición a Omán puede seguirse en el canal de Twitter @Arduq_Arabia y la primera parte de la serie documental sobre la investigación en el centro de Omán puede verse en el canal de YouTube de la Academia de Ciencias de la República Checa (@zvedzved).

La expedición se realizó bajo los auspicios del Ministerio de Cultura y Turismo de Omán. En la investigación participaron científicos de Estados Unidos, la República Checa, Gran Bretaña, Ucrania, Irán, Italia, Eslovaquia, Austria, Francia y Omán.

Omán, descubierto un Stonehenge del desierto
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