A partir del estudio de los hilos del lienzo se puede datar un cuadro: el proyecto de la Universidad de Sevilla y el Prado


La Universidad de Sevilla, en colaboración con el Museo del Prado, ha desarrollado una herramienta que permite datar y confirmar la atribución de pinturas a través del estudio de los hilos del lienzo.

¿Es posible datar y confirmar atribuciones de pinturas mediante el análisis de los hilos de los lienzos? Esto es lo que se ha propuesto laUniversidad de Sevilla gracias a un nuevo proyecto, el Proyecto Aracne, que pretende catalogar y datar obras de arte mediante el estudio de los hilos que componen los lienzos de las pinturas.

El nuevo instrumento, al que se ha dado el nombre de Aracne, en honor a la joven tejedora que, según la mitología griega, retó a la diosa Atenea a tejer la mejor tela, ha sido realizado por el equipo de la ETSI (Tratamiento de Señales y Comunicaciones de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería de la Universidad de Sevilla) en colaboración con el Museo del Prado: Los profesores Juan José Murillo, Irene Fondón y Francisco Simois, con la ayuda de los becarios Marta Ternero y Pablo Aguilera, y Lucía Córdoba, estudiante de Ingeniería de Telecomunicación.

Se trata de un ejemplo de trabajo conjunto entre campos aparentemente tan distantes como la ingeniería y el arte. El análisis de lienzos es fundamental en el estudio histórico de las pinturas: por un lado, ayuda a determinar el estado de conservación y, por otro, aporta valiosos datos sobre el tipo de lienzo y su calidad. Esta información permite caracterizar el lienzo y establecer dónde, cuándo y quién lo pintó. Además, al comparar lienzos de diferentes pinturas, también es posible afirmar o negar atribuciones. Para el proceso de análisis del lienzo, es necesario determinar el número de hilos presentes en un centímetro de la tela del cuadro: una operación complicada y a veces inexacta que se realiza de forma visual y directamente sobre el lienzo o radiografía. Estos inconvenientes y dificultades hicieron pensar en una solución a Laura Alba Carcelén, del departamento de Documentación Técnica y Laboratorio del Museo Nacional del Prado y especialista en técnicas radiográficas.

La base tecnológica del software es un método bien conocido en los campos de la ingeniería, la física y las matemáticas. Aracne realiza un estudio basado en frecuencias en dos dimensiones, lo que permite conocer no sólo la frecuencia de los hilos, sino también su orientación. Además, la distribución de la energía en cada frecuencia también permite obtener una especie de huella del tejido, que aporta información adicional a la hora de comparar los medios. El software es capaz de contar exactamente cuántos hilos horizontales y verticales hay en toda la superficie del cuadro y presenta los datos en histogramas, diagramas de distribución y valores estadísticos, simplemente cargando la imagen de rayos X o la imagen visible del lienzo y determinando la zona que se va a analizar.

Aracne ya ha sido utilizado en los últimos cinco años por el Museo del Prado para analizar obras de su colección: obras de Velázquez, Rubens, Murillo, Van Dyck, Ribera y Goya. Entre las primeras, Adán y Eva y El rapto de Europa, de Rubens: con respecto a Adán y Eva, podría afirmarse que Rubens la pintó en Madrid, y ambas obras se completaron sobre superficies recortadas del mismo trozo de lienzo, en Madrid.

Una de las mayores ventajas de Arachne es la posibilidad de que los estudiosos utilicen el instrumento de forma independiente y comparen dos o más lienzos automáticamente.

Imagen: Pieter Paul Rubens, Rapto de Europa, detalle (c. 1628-1629; óleo sobre lienzo, 120 x 109 cm; Madrid, Museo del Prado).

A partir del estudio de los hilos del lienzo se puede datar un cuadro: el proyecto de la Universidad de Sevilla y el Prado
A partir del estudio de los hilos del lienzo se puede datar un cuadro: el proyecto de la Universidad de Sevilla y el Prado


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