Retratos de artistas en los Uffizi después de un siglo: nueva exposición, 255 obras, 12 salas


Los retratos de los artistas de los Uffizi vuelven al público tras un siglo de ausencia del recorrido del museo (salvo el interludio del Corredor de Vasari), gracias a una nueva disposición excepcional: 255 obras distribuidas en 12 nuevas salas entre pinturas, esculturas, dibujos, videoarte y cómics.

Los retratos de los artistas de la colección de los Uffizi vuelven a exhibirse después de un siglo: la colección del museo florentino es la mayor del mundo en su género y a partir de mañana se mostrará al público en una nueva y excepcional exposición que dará cuenta de nada menos que seiscientos años de historia del arte contados a través de los retratos de sus protagonistas. En total, 255 obras repartidas en 12 salas de la primera planta para mostrar autorretratos y retratos de artistas de los siglos XV al XXI, incluidos videoartistas y dibujantes.

Fue el cardenal Leopoldo de’ Medici, en el siglo XVII, quien inició la colección, que nunca se ha interrumpido y sigue plenamente operativa en la actualidad. No sólo es la mayor colección (unas dos mil obras: la que se expone, por tanto, es sólo una pequeña parte), sino también la más antigua e importante.

Las salas de la nueva exposición, en la primera planta de la Galería, son de color rosa vivo, en alusión a la toga del cardenal Leopoldo (su estatua, obra del gran escultor barroco Giovanni Battista Foggini, da la bienvenida a los visitantes en la primera sala), y están organizadas cronológicamente desde el retrato más antiguo, el del siglo XV más antiguo, el retrato del siglo XV de los pintores Gaddo, Agnolo y Taddeo Gaddi, hasta la última sala, donde se encuentran la escultura de hierro fundido de Antony Gormley, el autorretrato sobre un espejo de Michelangelo Pistoletto y el realizado con ladrillos de plástico de Ai Weiwei. La exposición es una oportunidad para conocer a un gran número de protagonistas de la historia del arte: entre ellos Andrea del Sarto, Federico Barocci, Luca Giordano, Rubens, Rembrandt, los grandes napolitanos De Mura y Solimena, pero también Francesco Hayez, Eugène Delacroix, Arnold Böcklin, Giuseppe Pellizza da Volpedo, Elisabeth Chaplin, Adolfo Wildt, Marino Marini. A cada siglo, a cada región corresponde una actitud: los italianos más intimistas, los norteños orgullosos de su oficio y de su estatus social, los franceses ahogándose en encajes y grandes pelucas, las pintoras empeñadas en reivindicar su talento sin renunciar a la elegancia de la moda. Junto a Antonio Canova, el primer autorretrato de una escultora, Anne Seymour Damer, que en 1778 llegó incluso a firmar su efigie en caracteres griegos, para afirmar una cultura normalmente vedada al universo femenino. El videoartista Bill Viola está presente con una instalación acuática que lo inmortaliza sumergido en las olas, al igual que el rostro concentrado de Fabrizio Plessi emerge del agua. También se expone por primera vez el autorretrato de un artista callejero, el londinense Endless, que se representa a sí mismo junto al dúo Gilbert & George.

Después de más de un siglo, los autorretratos de los artistas se exponen así por primera vez dentro del recorrido habitual de los visitantes de los Uffizi. De 1973 a 2016, algunos de ellos habían estado instalados en el Corredor de Vasari, donde, sin embargo, sólo eran visibles dentro de las visitas restringidas y ocasionales permitidas en este espacio, que además carece de aire acondicionado.

Muchas obras han sido objeto de importantes trabajos de conservación y ahora pueden admirarse en su mejor estado (entre otras, el espléndido autorretrato de Rubens, recién restaurado por el Opificio delle Pietre Dure, y el de Rembrandt, financiado por la donante estadounidense Diana Bell). Muchos de ellos no se encontraban en el Corredor de Vasari, sino que procedían de los almacenes del museo, donde antes eran prerrogativa de unos pocos estudiosos. Para poner de relieve las múltiples caras de esta inmensa colección, los Uffizi observarán el principio de rotación de las exposiciones, sobre todo en lo que respecta a los artistas vivos, pero no sólo. Un criterio similar -pero en este caso vinculado también a exigencias esenciales de conservación- se aplicará también a todas las obras gráficas, expuestas en un enclave de dos magníficas salas decoradas en el siglo XIX por Luigi Ademollo.

En la nueva disposición, los autorretratos se presentan con una nueva narrativa, en la que el relato cronológico se anima con digresiones temáticas y figurativas: los artistas se encuentran con sus familias, o mientras muestran su obra, mientras se asoman a una ventana, o con el rostro del autor sobre un caballete. El estilo más clásico del retrato (con sólo el rostro del autor) se aprecia sobre todo en los cuadros más antiguos, reunidos en torno a la gran estatua del cardenal Leopoldo de Médicis; pero a lo largo del recorrido aguardan al visitante muchas sorpresas: representaciones de artistas ocupados en sus estudios, numerosos autorretratos de artistas nórdicos, hasta ahora guardados pero que constituían la pasión del gran duque Cosme III, así como una serie de descubrimientos y nuevas adquisiciones: Sólo en los últimos meses, se han incorporado a la colección el sublime autorretrato de Jan Soens apoyado en sus dos hijos y el de John Francis Rigaud con su mujer y sus hijos pequeños, donación muy reciente de los Amigos de las Galerías de los Uffizi (la rama americana de los Amigos de los Uffizi), llegados hace tan sólo unos días, así como el gran autorretrato irónico del artista polaco Thaddeus Kunze (1786) y el del artista chino Pan Yuliang, famoso por sus obras de arte en el siglo XVIII.artista china Pan Yuliang, famosa en su país, ejecutado por su maestro Umberto Coromaldi (1927) cuando se especializaba en Roma.

Otra novedad, y caso único entre los grandes museos internacionales, es una sección dedicada temporalmente a los dibujantes de cómics: gracias al proyecto “Cómics en los museos” del Ministerio de Cultura y a la colaboración iniciada en 2021 entre las Galerías y Lucca Comics & Games, los Uffizi pueden ofrecer al público, en dos salas pintadas al fresco en el siglo XIX por Luigi Ademollo, los autorretratos de 54 maestros italianos, entre ellos Milo Manara, Lorenzo Mattotti y Altan, y el del noble padre del cómic americano, Will Eisner. En las dos salas dedicadas a las obras sobre papel también se expondrán, en rotación, fotografías, dibujos antiguos y modernos, grabados y nuevas adquisiciones de obras sobre papel, que debido a la sensibilidad del material a la luz sólo pueden exponerse durante algunos meses al año.

Por último, los Uffizi ofrecen al público otra sorpresa: en esta ocasión se inaugura una nueva sala dedicada a la pintura lombarda del siglo XVI. De color gris, como las otras salas contiguas dedicadas a la pintura de la época, alberga 11 cuadros, entre ellos el majestuoso San Pablo de Giovanni Pietro Gnocchi y Pellegrino Tibaldi recientemente adquirido por el museo, Leda y el Cisne de Francesco Melzi, alumno de Leonardo, el espléndido y altivo Retrato del caballero Pietro Secco Suardo de Giovanni Battista Moroni, y la gran Virgen con el Niño entre Santa Marta y Santa María Magdalena de Girolamo Figino.

“Estamos muy agradecidos a la familia Pritzker, generosa mecenas, que con su donación de un millón y medio de euros ha hecho posible la restauración de muchas obras y la nueva disposición”, afirma Eike Schmidt, director de los Uffizi. "Precede, entre otras cosas, a la publicación del catálogo de la colección, cuyos dos primeros volúmenes se publicarán dentro de un año. En esta ocasión, las obras han sido estudiadas por los mejores expertos del mundo, que han propuesto nuevas atribuciones para muchos cuadros y, por lo que respecta al siglo XVII, también muchos desmentidos: de hecho, los agentes del cardenal Leopoldo se han visto a menudo timados por estafadores que hacían pasar por autorretratos cuadros que en realidad eran copias, o incluso falsificaciones realizadas para la ocasión. Pero esto garantiza una selección aún más cuidada, que permite al visitante comprender la vocación fuertemente internacional de la colección, en todos los siglos y gracias al interés de todos los mecenas. Porque de estos autorretratos no sólo se desprende la personalidad de los artistas, del más compasivo al más bromista, del solitario al (más raro) que se muestra en compañía o concentrado en su trabajo, sino también el gusto de cada época e incluso hallazgos que se repiten a lo largo de los siglos: descubrimos que la introspección psicológica del siglo XX ya estaba bien presente en el siglo XVI; que el autorretrato visto de espaldas del austriaco Johannes Gumpp (1646) anticipa el de ambos lados del lienzo de Nano Campeggi, realizado poco después del 2000; que cada siglo corresponde a un código a la hora de retratarse en familia; que el orgullo por el propio trabajo puede manifestarse exhibiendo las herramientas del oficio o un collar precioso y un vestido suntuoso, pero también mostrando un cuadro o el retrato de un cliente junto al del pintor. Pero, sobre todo, la nueva exposición en las salas de la primera planta, donde artistas y artesanos trabajaron históricamente, da vida a los numerosos protagonistas de ese mismo arte que puede admirarse en las salas de los Uffizi y del Palazzo Pitti".

Uffizi, las salas de los retratos de artistas
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Retratos de artistas en los Uffizi después de un siglo: nueva exposición, 255 obras, 12 salas
Retratos de artistas en los Uffizi después de un siglo: nueva exposición, 255 obras, 12 salas


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