Portraits d'artistes aux Offices après un siècle : nouvelle exposition, 255 œuvres, 12 salles


Les portraits des artistes des Offices reviennent au public après un siècle d'absence dans le parcours du musée (à l'exception de l'intermède du Corridor de Vasari), grâce à un nouvel aménagement exceptionnel : 255 œuvres réparties dans 12 nouvelles salles comprenant peintures, sculptures, dessins, art vidéo et bandes dessinées.

Les portraits des artistes de la collection des Offices reviennent après un siècle : la collection du musée florentin , la plus importante du monde, sera présentée au public à partir de demain dans le cadre d’une nouvelle exposition exceptionnelle qui rendra compte de pas moins de six cents ans d’histoire de l’art racontés à travers les portraits de ses protagonistes. Au total, 255 œuvres réparties dans 12 salles du premier étage présentent des autoportraits et des portraits d’artistes du XVe au XXIe siècle, y compris des vidéastes et des caricaturistes.

C’est le cardinal Leopoldo de’ Medici qui, au XVIIe siècle, est à l’origine de cette collection, qui n’a jamais été interrompue et qui est encore pleinement opérationnelle aujourd’hui. Il s’agit non seulement de la plus grande collection (environ deux mille œuvres: celle qui est exposée n’en représente donc qu’une petite partie), mais aussi de la plus ancienne et de la plus importante.

Les salles de la nouvelle exposition, au premier étage de la Galerie, sont de couleur rose vif, allusion à la robe du cardinal Léopold (sa statue, réalisée par le grand sculpteur baroque Giovanni Battista Foggini, accueille les visiteurs dans la première salle), et sont organisées chronologiquement à partir du portrait le plus ancien, celui du XVe siècle, et du portrait le plus ancien, celui du XVe siècle, celui du XVIe siècle, et celui du XVIIe siècle. Les œuvres sont organisées chronologiquement du portrait le plus ancien, celui du XVe siècle des peintres Gaddo, Agnolo et Taddeo Gaddi, à la dernière salle, où se trouvent la sculpture en fonte d’Antony Gormley, l’autoportrait sur un miroir de Michelangelo Pistoletto et celui en briques de plastique d’Ai Weiwei. L’exposition est l’occasion de rencontrer un grand nombre de protagonistes de l’histoire de l’art: parmi eux Andrea del Sarto, Federico Barocci, Luca Giordano, Rubens, Rembrandt, les grands Napolitains De Mura et Solimena, mais aussi Francesco Hayez, Eugène Delacroix, Arnold Böcklin, Giuseppe Pellizza da Volpedo, Elisabeth Chaplin, Adolfo Wildt, Marino Marini. À chaque siècle, à chaque région correspond une attitude : les Italiens plus intimistes, les Nordiques fiers de leur métier et de leur statut social, les Français se noyant dans la dentelle et les grandes perruques, les femmes peintres attachées à revendiquer leur talent sans renoncer à l’élégance de la mode. A côté d’Antonio Canova, le premier autoportrait d’une sculptrice, Anne Seymour Damer, qui en 1778 signait même son effigie en caractères grecs, pour affirmer une culture normalement exclue de l’univers féminin. L’artiste vidéo Bill Viola est présent avec une installation aquatique qui l’immortalise immergé dans les vagues, tandis que le visage concentré de Fabrizio Plessi émerge de l’eau. Pour la première fois, l’exposition présente également l’autoportrait d’un artiste de rue, Endless, basé à Londres, qui se représente avec le duo Gilbert & George.

Après plus d’un siècle, les autoportraits des artistes sont donc exposés pour la première fois dans le parcours normal des visiteurs des Offices. De 1973 à 2016, certains d’entre eux avaient été installés dans le Corridor Vasari, où ils n’étaient toutefois visibles que dans le cadre des visites restreintes et occasionnelles autorisées dans cet espace, par ailleurs dépourvu d’air conditionné.

De nombreuses œuvres ont fait l’objet d’importants travaux de conservation et peuvent désormais être admirées sous leur meilleur jour (entre autres, le splendide autoportrait de Rubens, qui vient d’être restauré par l’Opificio delle Pietre Dure, et celui de Rembrandt, financé par la donatrice américaine Diana Bell). Beaucoup d’entre eux ne se trouvaient pas dans le Corridor de Vasari, mais ont été sortis des réserves du musée, où ils étaient auparavant l’apanage de quelques érudits. Afin de mettre en valeur les multiples facettes de cette immense collection, les Offices respecteront le principe de rotation des expositions, notamment en ce qui concerne les artistes vivants, mais pas seulement. Un critère similaire - mais dans ce cas également lié à des exigences essentielles de conservation - s’appliquera également à l’ensemble des œuvres graphiques, exposées dans une enclave de deux magnifiques salles décorées au XIXe siècle par Luigi Ademollo.

Dans la nouvelle disposition, les autoportraits sont présentés avec une nouvelle narration, dans laquelle le récit chronologique est animé par des digressions thématiques et figuratives : les artistes sont rencontrés avec leur famille, ou en train de montrer leur travail, accoudés à une fenêtre, ou avec le visage de l’auteur sur un chevalet. Le style plus classique du portrait (avec seulement le visage de l’auteur) est surtout visible dans les tableaux plus anciens, rassemblés autour de la grande statue du cardinal Léopold de Médicis ; mais au fil du parcours, de nombreuses surprises attendent le visiteur : des représentations d’artistes occupés dans leur atelier, de nombreux autoportraits d’artistes nordiques, jusqu’ici conservés dans les réserves mais qui constituaient la passion du grand-duc Cosimo III, ainsi qu’une série de découvertes et de nouvelles acquisitions: Rien qu’au cours des derniers mois, le sublime autoportrait de Jan Soens soutenu par ses deux enfants et celui de John Francis Rigaud avec sa femme et ses jeunes enfants, un don très récent des Friends of the Uffizi Galleries (la branche américaine des Friends of the Uffizi), ont rejoint la collection, arrivés il y a quelques jours seulement, tout comme le grand autoportrait ironique de l’artiste polonais Thaddeus Kunze (1786) et celui de l’artiste chinois Pan Yuliang, qui est un des plus grands peintres de l’histoire de l’art.l’artiste chinoise Pan Yuliang, célèbre dans son pays, exécuté par son maître Umberto Coromaldi (1927) alors qu’elle se spécialisait à Rome.

Autre nouveauté, et cas unique parmi les grands musées internationaux, une section temporairement dédiée aux artistes de bande dessinée : grâce au projet “Comics in Museums” du ministère de la Culture et à la collaboration entamée en 2021 entre la Gallerie et Lucca Comics & Games, les Offices peuvent désormais offrir au public, dans deux salles peintes à fresque au XIXe siècle par Luigi Ademollo, les autoportraits de 54 maîtres italiens, dont Milo Manara, Lorenzo Mattotti et Altan, et celui du noble père de la bande dessinée américaine, Will Eisner. Les deux salles consacrées aux œuvres sur papier présenteront également, par roulement, des photographies, des dessins anciens et modernes, des gravures et de nouvelles acquisitions d’œuvres sur papier qui, en raison de la sensibilité du matériau à la lumière, ne peuvent être exposées que quelques mois par an.

Enfin, les Offices réservent au public une autre surprise : à cette occasion, une nouvelle salle est inaugurée, consacrée à la peinture lombarde du XVIe siècle. De couleur grise, comme les autres salles adjacentes consacrées à la peinture de l’époque, elle abrite 11 tableaux, dont le majestueux Saint Paul de Giovanni Pietro Gnocchi et Pellegrino Tibaldi récemment acquis par le musée, Léda et le cygne de Francesco Melzi, élève de Léonard, le splendide et altier Portrait du chevalier Pietro Secco Suardo de Giovanni Battista Moroni, et la grande Vierge à l’enfant entre Sainte Marthe et Sainte Marie-Madeleine de Girolamo Figino.

“Nous sommes reconnaissants à la famille Pritzker, généreux mécène, qui, avec son don d’un million et demi d’euros, a rendu possible la restauration de nombreuses œuvres et le nouvel aménagement”, déclare Eike Schmidt, directeur des Offices. "Il précède, entre autres, la publication du catalogue de la collection, dont les deux premiers volumes paraîtront dans l’année. À cette occasion, les œuvres ont été étudiées par les plus grands experts mondiaux, qui ont proposé de nouvelles attributions pour de nombreux tableaux et, en ce qui concerne le XVIIe siècle, également de nombreux démentis : en effet, les agents du cardinal Léopold ont souvent été trompés par des escrocs qui ont fait passer pour des autoportraits des tableaux qui étaient plutôt des copies, voire des faux réalisés pour l’occasion. Mais cela assure une sélection encore plus minutieuse, qui permet au visiteur de comprendre la vocation fortement internationale de la collection, dans tous les siècles et grâce à l’intérêt de tous les mécènes. Car ce n’est pas seulement la personnalité des artistes qui ressort de ces autoportraits, du plus compatissant au plus farceur, du solitaire à celui (plus rare) qui se montre en compagnie, ou concentré sur son travail, mais aussi le goût de chaque époque et même des trouvailles qui reviennent au fil des siècles : on découvre que l’introspection psychologique du XXe siècle était déjà bien présente au XVIe siècle ; que l’autoportrait vu de dos de l’Autrichien Johannes Gumpp (1646) anticipe celui des deux côtés de la toile de Nano Campeggi, exécutée peu après 2000 ; que chaque siècle correspond à un code de représentation de soi dans la famille ; que la fierté de son travail peut se manifester par l’exposition des outils de travail ou d’un collier précieux et d’une robe somptueuse, mais aussi par la présentation d’un tableau ou du portrait d’un client avec celui du peintre. Mais surtout, la nouvelle présentation des salles du premier étage, où artistes et artisans ont travaillé historiquement, fait revivre les nombreux protagonistes de ce même art que l’on peut admirer dans les salles des Offices et du Palazzo Pitti".

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